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為何我們不理解年輕人?

2017/4/7 — 12:03

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我們很常發現,自己無法理解後輩的行為和思想。我們難以理解他們的感受、他們面對的困境,甚至他們擅長的東西,我們也不懂欣賞。因為這原因,我們很容易就流於因為不理解,而否定這些東西的價值。這往往是引起世代衝突的原因。

過度重視經驗 限制了視野

這並不是說「我也有年輕過」、「我也當過學生」就可以假定自己能理解的。因為一個人的經驗,最多只能代表自己,即使是同世代的人,也不見得能理解其他人的情况。何况是不同世代的人。

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我們很容易犯下的錯誤,就是過度的重視經驗,而被經驗限制了視野。經驗這種事情,會令我們避開很多「此路不通」的做法,但外在環境在改變,以前不通的路,可能不知不覺間已經通了。不過我們曾有過此路不通的經驗,使我們永遠避開那條路。

不同世代代表着大家成長的社會、經濟、政治、文化、科技環境都不一樣。就算我們再努力,過去的人,是很難理解未來的人的。就像你要一個清朝的人,去理解我們現在的制度與種種觀念,對他而言會是非常的困難。你要一個明朝的人,去理解互聯網這種東西,也是非常的困難。

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不僅是不理解,而且也難以認同。舉個例子,你可想像,一個一生在考科舉的儒生,去評論我們現在的社會,這個沒有科舉的社會,對他而言,就是叛離經道。對於他們來說,我們現在的生活方式和行為、衣著和價值觀,恐怕都是完全不能接受。偏偏這些前輩不認同的東西,卻往往是良性的發展。

像是古代的人類不懂使用電力、不懂法治,我們現在的生活比以前舒適,我們的法律也比以前更有效和公義,是因為我們懂的東西比前輩多。而如果未來有更美好的社會,那將會是因為現在的年輕人、未來的成年人,比我們更優秀,知道我們不懂的知識,能夠經營一些我們不懂的制度。

故此,我們發覺自己已無法理解年輕人的行為,那多數並不是他們的行為有問題,反而,更可能是我們自己有問題。

中華古諺當中,有一句叫「莫欺少年窮」,並不是單純指年輕人有可能飛黃騰達,更有我們不應該隨便去否定年輕人行為的意思。如果隨便的貶低後輩、鄙視年輕人,隨便否定自己不理解的事情,那失去別人對自己的尊重,也是理所當然的結果。

 

[文:鄭立]

 

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