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為甚麼互聯網不是最偉大的發明?

2015/2/3 — 6:10

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有一天,我的學生在把玩iPhone,他對同學說:「iPhone是有史以來最偉大的發明﹗」這個想法很有趣,於是我問其他學生人類最偉大的發明是甚麼,學生的答案以應用科技為主,包括電燈、電力、電腦、飛機、機械人……我也問過不少朋友,最多人選擇的答案是互聯網。其中一位朋友非常堅持,反問「為甚麼互聯網不是最偉大的發明?」

我在公共圖書館閒逛時看到John Brockman編著的《108個改變歷史的偉大發明》,Bill Gates讀過此書後說「世界真奇妙﹗」,我有同感,因為我的學生與某些大科學家的答案一模一樣,他們很有潛質﹗此書以最近二千年為限,答案不是二千年前便出現的金錢、文字,也未必是將近二千年才出現的互聯網。打開此書目錄,有些答案看來令人摸不著頭腦,讀過解說便覺得有道理。一眾思想家的不同答案,反映了他們的思想深度、文化關懷,與及對歷史和科學的認識。以下的項目是不同思想家選擇的答案:


籃子
乾草
造紙術
古騰堡的活字印刷術
阿拉伯數字系統
微積分
電動馬達
電腦
避孕藥
基督教與回教
對超自然信仰的質疑
科學方法
人類生而平等的觀念和其他

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各位可以猜猜他們選擇的理由。選擇「基督教與回教」與「對超自然信仰的質疑」的兩位思想家,彼此對宗教為人類帶來的影響觀點不同,因此認為甚麼對人類文化有貢獻的想法亦大異其趣。至於其他答案,有些特別有趣,可以為我們帶來新觀點去審視文化和歷史。

Stephen Rose選了「民主和社會正義」。他認為發明不只包括科技,也包括概念。人類追求理想社會——民主、正義,沒有階級、種族和性別壓迫的觀念,就是最偉大的發明。

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Douglas Rushkoff選了「修正錯誤的工具」。他提到橡皮擦、刪除鍵、塗改液、憲法修正案,以及所有能讓我們修正錯誤的工具。如果不能擦掉錯誤,再試一次,我們就不可能發展出任何科學理論,政府、文化和道德也不可能進步。

John C.Baez選了「能孕育新發明的社會結構」。他認為,和孕育各種發明的制度相比,個人的發明實在微不足道。據說愛迪生是第一位以發明為業的人。他每天走進實驗室,就說:「好,今天我們要發明什麼?」但愛迪生並不是掀起這股風潮的人。也許這一切都要歸功於發明専利局的人,也許可以追溯到更早之前的法藍西斯‧培根。

無可否認,互聯網大大改變了我們的世界,至於是不是「最偉大」的發明,在於各人的價值取態。我的學生認為「iPhone」、「電腦」、「機械人」等應用科技都是偉大的發明,很好,我建議學生讀一讀《108個改變歷史的偉大發明》,參考其他思想家的觀點。原來在日常可見的科技物品以外,還有一些我們可能從未想過的偉大發明,例如「民主與社會正義」、「修正錯誤的工具」、「能孕新發明的社會結構」……或許,這些正是人類更需要為之奮鬥的目標。


文:唐文寶,小學老師,相信美德比知識重要,幫助學生尋找幸福之路。

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