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為通識科平反

2017/2/10 — 15:48

資料圖片:佔領運動期間不少學生於佔領區「自修室」溫習

資料圖片:佔領運動期間不少學生於佔領區「自修室」溫習

梁美芬議員早前於報章撰文討論通識,說實話,因為觀點欠新意,在業界引起的反應不大。文憑試考了五屆,業界早已處理和修正通識科一些早期引起的爭議,對於課程設計、教學和考評等也愈加清晰。當前的問題在於,不少外行人包括建制派人士,反覆提出欠缺邏輯的論點打擊通識。在部份特首參選人的政綱裡面,通識竟然成為特別提出的項目。一些觀點,香港通識教育教師聯會主席賴得鐘老師已於2月8日《明報》回應,區區則在此簡單回應兩個坊間誤解。

吹水讀報、遊談無根

新高中推行第七年,可惜坊間對通識仍有「通識咪即係睇報紙」的誤解、「通識,通通都唔識」的冷笑話。或有以為凡事皆通識,經常遇到遇上甚麼奇難雜症冷知識,諸如維修水電廁所通渠,以至早前跟朋友聚餐開生蠔,都被指「你通識老師嚟嘛應該識架!」

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近年一些評論指通識沒有既定知識,考試也難以觸摸。作為探討社會議題的科目,在瞬息萬變的現代社會,本就不適宜動軏下框架。而雖然沒有既定概念和審定教科書,但課程指引和教育局發佈的評估資源套,也大概劃定了一些討論範圍,讓老師在範圍內與學生探索重點社會議題。歷經多年,例如對於了解中國的三農問題、探索香港的政治制度、國際組織的權力與限制等大議題,雖然不是一些如物理之力學等的明確「概念」,卻也是一些業界有共識的議題知識。

通識提供了學生對當今社會的基本認知,也讓學生掌握分析社會時事的方法。而考試強調表達自己觀點、分析、層層論證的能力,是否我們學生在面對複雜21世紀時必須掌握?我相信答案無疑是應該的。

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黃絲利器、盲目批判

另一種很常見的說法是通識很政治化、「教壞細路」,梁美芬議員甚至指責「鼓勵學生違法佔中」(雖然區區認識不少老師都恪守專業、從沒聽過鼓勵學生去佔中)。也有人指通識科講求「批判性思考」使學生未有論證便盲目批判。諸種說法似乎也是不合理的。

政治議題本來就不是通識的主菜。即便討論政治議題時,不論是教師的專業操守、抑或通識科課程和考評都要求「成為有識見、負責任公民,認同國民身份」和「尊重多元文化和觀點,並成為能夠批判、反思和獨立思的人」,要「多角度思考」、「正反論證」和「全面及具批判性論證」,使教授各項社會議題時,老師都著力提供大量閱讀或視聽材料、與學生深入討論正反雙方的觀點。

比如說,我們都認同學生要關心香港的法治和政治制度。每次討論功能界別的設置與爭議時,除了引述民主派要求取消功能組別的觀點,我們也總會同樣深入討論功能界別的存在價值、「均衡參與」的功能與理據。同樣道理,討論佔領運動時,「佔中三子」的看法、參加者的理據會講,但運動是否符合法治、對社會經濟民生的影響、青少年是否因從眾而盲目參與?都是討論的內容。這算是偏頗和盲目批評嗎?

課程發展議會與考評局通識科課程委員會主席、社會學家趙永佳教授曾經撰文,指自己到中學訪問研究時,發現學生對社會時事的認知主要來自Facebook。而通識科正好在網絡單向偏激資訊當中,協助學生修正其偏激想法。

以區區日常教學所接觸,在這網絡資訊爆炸的世代,即使初中學生都對「TREE GUN」、「元秋」等說法瑯瑯上口,卻不少只會嘲諷而未有深入暸解。記得佔領「升級」的那幾天,一位同學問我為甚麼示威者不衝進政府總部?我便要求她提出衝進政府總部的理據、成效與代價,使她陷入思考當中。在青年參與政治激進化的時代,我們希望青少年只接觸單向資訊,抑或有通識科去引導他們深入思考、「停一停,諗一諗」?

公民教育走出狹獈視野

區區是舊制A-Level出身,最初對通識科亦感到不理解和不以為然。然而從事教學工作第六年,專注通識科教學,愈來愈感到通識科的重要性。

記得修讀教育文憑時,教授指出設立通識科的其中一個原因是,我們的學生在舊制裡,沒有培養出世界視野與眼光。回想自己在2003年時正讀中三,確實對於世事一無所知。震撼全香港的50萬人七一大遊行、04年長毛當選立法會議員也轟動社會,然而我對甚麼23條、掃把頭、抬棺材,一無所知,也漠不關心。現在有趣的是,以前我們希望學生多關心社會,而如今學生真的關心社會了,又為甚麼想阻止學校與他們討論社會議題?

在愈加複雜的21世紀全球化社會,我們是否希望同學們,會關心青少年面對的處境、關心社會的弱勢、思考香港、中國和世界的發展路向、思考如何面對國際社會的各種重大議題?我相信答案也是肯定的。如此一來,通識科就是引路人,讓學生走出狹獈視野,戴上看社會的眼鏡,打開看世事的大門。

如果覺得通識的課程政治化,使青少年「反政府」,那要不是誤解,就是有心將政府的管治責任諉過於教育。如果認為課程和師資不濟,那解決方法不是轉選修或大幅改動考評,而是投放資源鞏固專業水平。不是通識教師的人,不少對通識科有誤解。但只要稍微停下來思考,希望大家都能認同通識科的價值。

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