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煙.知.構

2018/10/19 — 18:26

資料圖片

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施政報告一出,兩大議題領頭帶放,鬥得叮噹馬頭。這兩個議題分別是千億(萬億)填海計劃,以及政府突然轉向決定全面禁止電子煙,遂令其他議題很快被淹沒了。以家庭團聚、增加住屋供應為牽頭理由下,幾多千億萬億也好像沒有所謂似的,什麼浪費和其他環境保護也彷彿不是理由。至於電子煙,政府忽然轉向,決定全面禁止,算是踏出了第一步(是否正確,見仁見智)。

事實上,根據香港吸煙與健康委員會的「控煙政策調查 2015」發現,有 0.7% 的受訪者有吸食電子煙,相信這個數字在 2018 年的今天應該有所增加。民間對這個議題有很多聲音,包括為什麼不索性全面禁煙、為何禁止「較輕禍害」的選項等等,筆者只能說,在醫學層面和政治政策層面上往往會有不同,但如果我們對煙草和電子煙有更深入的了解,便可以令目前的爭拗更加清晰。

電子煙,其實是一個加熱媒介,把一些液體(內含一些化學物質、或有尼古丁、香料)加熱成氣霧以便吸入。這些化學物質被加熱後,釋放出來的物質對身體有害,有些可令肺部受損,也含有致癌物質。但筆者必須再次澄清,尼古丁本身「並不是」「並不是」「並不是」致癌物(很重要所以要說三次)!尼古丁會影響「尤其是」年青人的的腦部,影響集中力、情緒管理、學習等範疇,令你上癮。

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尼古丁本身天然,是茄科植物的生物碱,影響副交感神經,常見於煙草。尼古丁令身體產生腎上腺素,令心跳呼吸加速,血壓上升。它在電子煙的最大問題,是我們根本不知道加熱液體內到底有幾多份量的尼古丁(在外國,有些電子煙標榜沒有尼古丁,但後來發現原來含有)!所以有人說電子煙不容易上癮,其實不能成立,除非我們知道液體內尼古丁的份量。因為只要含有尼古丁,加上可口的可食用香料,吸食者有可能比真煙草吸食者攝取更多的尼古丁。這樣所吸入的可致癌物質分分鐘比傳統煙草多。

由於尼古丁在煙芯的份量不是每個地區都有監控,加上外形、潮流、香味等因素,產品如有較多的尼古丁將更受追捧,上癮的機會便會增加,要戒掉它的時候或會更困難。年青人或許會認為自己有自控能力,但在面對尼古丁戒斷症候群的情況下,或會變得更加焦慮、抑鬱或辛苦而沒法戒斷。也有研究證明年青人接觸尼古丁,長遠會更容易接觸其他毒品。由於電子煙只是一個加熱媒介,理論上煙芯入面的物質可以是任何東西,包括可能滲入一般毒品,所以電子煙所引申的問題實際上可以非常危險。

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的確,有一些國家是以電子煙作為戒煙療程的其中一個選項(nicotine replacement therapy),但這個選項是要配合醫護團隊建議的綜合療法。在英國,電子煙是容許的,也是兩害取其輕的選擇。電子煙在英國銷售有嚴格法例的指引,對煙芯內的尼古丁濃度有一定限制,十八歲以下人士是嚴禁購買的(當然有機會在網上購買而監管不到)。在一個有完善體制和監管的地方,發生問題的機會依然存在,不過相對較低。如果一些地方製作「黑心產品」,商人又作「無良銷售」,那麼情況就會不堪設想。如今政府決定一刀切,也不是完全沒有理據,至少也減少了會火燭爆炸的機會吧!

傳統香煙是否應該禁絕,已經不是單純關乎健康的問題,而是牽涉背後的政治經濟關係,我不是智者,沒有答案,但我相信有時候一個改變,是要源於一些很深刻的經歷才能成事,俗語有云「唔見棺材,唔流眼淚」,又有多少人會醒覺呢?

 

參考:
Public Health England. Evidence review of e-cigarettes and heated tobacco products 2018.
US Department of Health and Human Services. E-cigarette Use Among Youth and Young Adults: A Report of the Surgeon General. Atlanta, GA: US Department of Health and Human Services, CDC; 2016.
GASP of Colorado. Harmful Chemicals in Electronic Cigarettes.

原刊於作者 Facebook

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