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狙擊偽科學系列:驗血看子女未來的天賦?

2017/11/29 — 11:50

作者製圖

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近來見到某些育兒KOL收贊助費賣廣告,內容是透過昂貴的基因測試了解兒女的天賦,從而適當地培育他們的材能。我沒有養育小朋友的經驗,也非教育心理學的專家,不能評論這是否育養孩子最好的方法,但這種測試的科學基礎卻非常可圈可點。

我相信提供此類測試的公司不只一所,但所宣傳的產品理應大同小異,我們先以我在廣告内看到的公司「22 plus」作例子。

1. 有關聯不代表因果關係

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公司網頁寫基因測試根據「Genome-wide association study」,意指測試顯示的是「關聯」,並非因果關係。在普羅大眾的角度看來,兩者似乎分別不大。但是在科學上二者卻有天淵之別。例如多年前,有科學家研究一個國家的人均朱古力消耗量愈高,該國家就會出產愈多諾貝爾獎得獎者。這個研究也有科學根據啊,但是否代表吃朱古力會令你獲諾貝爾獎呢?當然不是,因為這個關聯中間有同時影響二者的因素(Confounder),我們需要把它們都考慮上,才能作出「二者有因果關係」的結論。同樣邏輯,只有association,沒有causation的研究支持下,這個測試的用處存疑。

2. 忽略環境因素的影響

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首先我們必須了解,這些所謂天賦的測試結果,本身沒有明確的定義,其解讀因人而異。有別於一般由單一基因問題引起的疾病,一個人的性格本身已經由多組基因所影響(multi-factorial),更遑論後天環境因素的角色了。「nature」和「nurture」兩者同樣重要,天賦也不是簡單做個基因測試就可以瞭解到的。

3. 道德問題

基因測試現仍有不少道德爭議,例如公司會如何處置客戶的個人基因資料。孩子的整套基因被存於資料庫裡,即是他的先天優勢和缺點都能被人存取,對孩子的私隱是極大的危險。到不久的將來,基因資料可能影響重大,小至因已知患上疾病的機會比其他人大而令保險保費增加,大至因而更難找到工作。為了父母一時的「好奇」,雙手奉上孩子的私隱,值得嗎?

4. 缺乏監管,真確性存疑

現時政府並無監察基因檢測公司的條例,業界也沒有內部規管的標準。不是說現況如此,但要說測試報告是完全杜撰出來,也並非不可能的事。這類測試價格不菲,營運卻只靠公司的良心,在我作為旁觀者看,結果十分不可靠。

雖然我未為人母,但也明白媽媽育兒心切,不過在花錢進行此類基因測試前,必須先權衡利弊,免得墮入「偽科學」的圈套。普羅大衆對此類之著科學知名賺錢的公司也要小心,理應抱著批判的角度對待既得利益者所發放的資訊。

 

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