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猶太人墳場令人驚訝的細節

2019/1/22 — 20:33

圖片來源:作者 Facebook

圖片來源:作者 Facebook

趁著學期還剛開始,我爭取時間享受了一點餘暇,參觀了位於跑馬地的猶太人墳場。不得不說,香港永遠都藏有令你驚訝的細節。

時常覺得「猶太人」作為一個種族,或許和華人相似 — 都是散落在世界各國,都是出名地懂賺錢,都是驚人地有凝聚力。當然,兩者不同的地方也有很多,如宗教、文化等,我不是專家,在此不贅。作為團結的一個族群,他們專屬的墳地也在香港應運而生,座落在當時還是荒蕪農地的跑馬地。

原來對香港有貢獻的猶太人很多,其中公認為第一位踏足香港的猶太人沙宣,更和醫學生有很大關係呢!(差不多每天都會說到他的名字~)而庇利羅士、嘉道理家族等都是香港人耳熟能詳的名字。

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在導賞團中,聽到幾個和猶太人殮葬禮儀有關的傳統,我覺得十分有趣,跟大家分享一下:

  • 傳統上,猶太人的墓碑要面向耶路撒冷,即是西面,因為他們相信在末日,死人將會從墓穴中復活並走向耶路撒冷。但在墓園有些較舊的墓碑卻沒有跟隨這項規則,是因為相信自己復活後不只懂得走直線,還懂轉彎嗎…?
  • 猶太人不能拋棄掉寫有「神」一字的物件,只能把他們埋在泥土裡。所以墓地的教堂常藏有一些會堂不再使用的老舊經書,每當有人下葬墓園,負責人就會把幾本經書隨棺木埋到土裡,免卻又要另外掘洞的工夫。當然,逝者家屬也會覺得這是貼心之舉,好讓死者有宗教書籍「陪葬」吧。
  • 在以色列建國前,希伯來文只是個屬於宗教禮儀的語言,猶太人不會用以作日常溝通。所以墓碑上雖然寫著希伯來文的字句,但當中有很多文法和串字錯誤呢。
  • 原來不只是猶太人,一些猶太人的「非猶太人」伴侶也長眠於此。但有些人覺得這會對埋葬於旁邊的猶太人不公平,所以負責人就用欄杆圍住這些「非我族類」,在整個墓園可算是幾特別的存在。
  • 根據傳統,自殺而故的猶太人只可埋在墓園的外圍和近牆的地方,而這個墓園也有幾個這樣的例子。出奇的是,有兩個自殺身亡的男人,都和同一個俄羅斯女人有親密關係……

如果大家有興趣,也可以去參觀一下墓園,或者到 Jewish Historical Society of Hong Kong 的網站閱讀!感謝 HKU Mentorship 的邀請 :)

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(標題為編輯所擬,原刊於作者 Facebook

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