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研究證實幼童血液含鉛量低於10微克亦足以影響智能發展

2015/7/24 — 15:08

說在前面,兒童智能最終還是受遺傳因素及後天培育影響最大。

而同時,鉛毒卻同時值得令我們憂慮。研究證實,血含鉛量超標對兒童的認知發展有深遠影響,當中尤以幼童及學齡兒童為甚。

美國羅徹斯特醫學中心(Rochester Medical Center)於2003年曾發表一研究結果,當中追蹤近170多名幼童於6個月至5歲多個階段的血液含鉛量,並分別於3歲及5歲時為他們進行智力評估。結果顯示縱使撇除其他相關因素(如母親智能、社經背景),血含鉛量即使屬低份量也對幼童智能有明顯影響。根據該研究所產生的統計線性模型顯示,幼童血液(每100毫升)含鉛按一生平均計(註)每10微克,即令幼童智商(IQ)下跌4.6分。若單計血液含鉛量低於10微克的兒童,其智商受首10微克鉛量影響下跌高達7.4分。

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大家可能會奇怪為何首10微克血液鉛量對智商影響更高。若參考附圖,可見統計線性模型所顯示血含鉛量和智商的關係並非一直線關係,而智商在血含鉛量輕微時已受影響並急速下降。在血含鉛量持續上升時,智商受影響的速度才放緩。

美國國家環境健康科學研究所(National Institute of Environmental Health Sciences)於2005年亦發表另一調查報告,在綜合多個不同研究結果、分析1,300多個兒童的結果後,亦顯示類近結果,表達平均血液鉛量在10微克(每100毫升)以下,亦能令兒童智商降低達6分。

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由此可見,首10微克的血液含鉛量是決定性的。即使兒童血液含鉛量僅超過衛生署的5微克(每100毫升)安全界線,兒童的智能亦足以受到明顯影響。若說在近日驗出有受鉛水影響嬰兒的血含量達14.2微克,而如其血含鉛問題未能盡快處理並維持一段長時間,其智能幾近肯定會受到顯著傷害。

所以,在孩童身上哪怕是微量的血含鉛也不能接受,亦即我們不能容忍食水含有任何鉛成份。故特區政府絕對有責任徹底調查今次鉛水事件,杜絕任何食水問題,亦應追踪受影響兒童的認知發展,為他們訂立完善的評估、治療及支援方案。
 
(註)  「一生平均計」即按幼童6個月至5歲血含鉛量平均計算

<參考資料>

(1) Canfield, R.L., Henderson, C.R., Cory-Slechta, D.A., Cox, C., Jusko, T.A., Lanphear, B.P., 2003. Intellectual impairment in children with blood lead concentrations below 10 mu g per deciliter. N. Engl. J. Med. 348, 1517–1526

(2) Lanphear BP, Hornung R, Khoury J, et al.,2005. Low-level environmental lead exposure and children's intellectual function: an international pooled analysis. Environ Health Perspect. 2005 ;113:894-899.

(3) Taylor, M.P., Schniering, C.A., Lanphear, B.P., & Jones, A.L. (2011). Lessons learned on lead poisoning in children: One-hundred years on from Turner's declaration. Journal of Paediatrics and Child Health, 47, 849-856.

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