立場新聞 Stand News

禁售電子煙是好是壞?

2017/3/31 — 19:08

【文:劉易達】

日前,食物及衞生局局長高永文向傳媒交代立法規管電子煙的工作,清楚指出立法的原意並非要防止吸煙人士使用電子煙來戒煙。但過往不少報導均指食衛局正研究全面禁止電子煙,當局最終推出的方案是立法規管還是禁止電子煙,還是未知之數。

相信很多香港人對電子煙的印象負面,認為和傳統香煙一樣對身體有害,甚至比傳統香煙更有害。食衛局的官員和吸煙與健康委員會的專家,一直向公眾灌輸電子煙是邪惡的觀念,因為它們有多種口味,容易令本來不吸煙的年輕人開始吸食電子煙,甚至是傳統香煙。而本港的傳媒亦一直只集中報導外國多宗電子煙儀器爆炸的事件,鮮有討論它們對人體的真實影響。

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在香港提倡香煙產品的潛在益處似乎是忌諱,但消費者,尤其是吸煙人士,不應被剥奪知情權,他們有權知道市場上有何香煙代替品的健康風險較低,甚至可以幫助他們戒掉傳統香煙。

2015年,英國公共衛生部發表了一項獨立專家報告,指電子煙的危害較傳統煙草香煙低百分之九十五,並有助煙民戒煙。

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英國皇家內科醫學院去年四月亦發表報告,指出吸食電子煙是危險的觀念錯誤,並鼓勵煙民轉食電子煙。

今年二月,由倫敦大學學院Dr Lion Shahab領導的一項長期研究發現,由傳統香煙轉為吸食人工香煙代替品的煙民,其體內的毒素和致癌物質大大少於轉食之前。

事實上,現時除了靠加熱煙油而產生氣體的電子煙,多家煙草公司亦正利用新科技研發其他香煙代替產品,例如菲利普莫里斯研發的iQOS,原理是以攝氏350度將煙草加熱,產生氣體,吸食的感覺與傳統香煙相類似;但由於過程不涉及燃燒,不會產生有害的煙,因此被視為較傳統香煙更健康的代替品。

菲利普莫里斯在煙草業具有領導地位,今年初宣佈全球已經有一百萬煙民轉食iQOS,並訂下了「無煙未來」的願景,以無煙產品全面取代傳統可燃燒香煙。

有些人可能會認為,由於近年一些已發展國家對香煙徵收重稅,以及市民對健康日益關注,煙草業面臨吸煙人口及傳統香煙銷售額下降的情況,因此煙草公司才紛紛研發新一代的香煙代替品,以保住行業的發展。市民亦可能難以相信,一家每年生產約8,500億支可燃燒香煙的公司,竟然會計劃逐漸取締傳統香煙。

儘管如此,愈來愈多研究證明,香煙代替品確實有較低健康風險。即使我們對煙草行業推出這些新產品的動機抱有懷疑,亦不應該無視這些事實。因著科技的進步,這些產品近年才得以面世;倘若有煙民欲使用這些代替品戒掉傳統香煙,以改善健康,政府不應禁止他們獲得這些產品。

世界衛生組織估計,即使各國推行戒煙計劃,至2025年全球仍會有超過十億煙民。香港現時的煙民數目亦達六十五萬人。假如他們有機會轉食這些香煙代替品,定能改善許多人的健康和挽救他們的性命。

食衛局的官員和吸煙與健康委員會的專家可能認為,這些低健康風險的香煙代替品未夠好,煙民應徹底戒煙而不是改為吸食電子煙。但為市民的福祉著想,他們應對新世代的香煙代替品持開放態度,摒棄偏見。為了盲目追求完美而放棄有可能達到的一點點進步,值得嗎?

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