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【簡易香港史】令澳門死傷三份一人口的毀滅性風災

2016/9/20 — 15:39

光輝歲月製圖

光輝歲月製圖

在香港,最常見的天災是颱風。在堅固的現代建築物,先進的預警機制,加上李氏力場的保護下,今天颱風對香港的殺傷力已大幅減弱。

可是在一百多年之前,李嘉誠尚未出生的時代,颱風是一種足以毀天滅地的天災。上次講到堅離地港督,本來香港人的日子過得不錯的。但在 1874 年的 9 月 22 日,一隻怪物在西太平洋海中生成,橫過菲律賓進入南海,悄悄的迫近香港和澳門。

在那天原本是和平的一天,大家工作到黃昏,正打算休息時,港口人員發現有異象。感覺正要起西北偏北風,懷疑是颱風,為安全計,港口人員向香港的船艦發出來襲警告,全部艦船轉移到九龍灣,以戒備有可能來的颱風。

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黑夜漸漸降臨,風力沒有減弱,反而越來越猛烈。在下午八點開始,風聲變得越來越詭異刺耳。巨風一下直撲刮向那些民居,開始有住宅被風力整個撕毀,失去居所的人發出悲痛的驚叫。一些感到事態嚴重的勇者,在這時候衝到海旁。(即現在海旁道附近)已發覺海水被捲起到岸上,在整個膝蓋以下已看不到陸地,巨大的波濤足以將人完全捲出去。

大量的商店和房屋被海水灌進去而煙滅,連醫院的氣象臺都被吹塌,所以連風速紀錄都被風吹到消失了。

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吹過香港之後,颱風轉到澳門,下起大雨和強風,連船都被吹到撞向教室,風勢轉大,房屋起火。

在末日似的情境中,大量的居民逃到教堂避難。終於風才慢慢減弱,然後消失,剩下滿目蒼夷的香港和澳門,以及巨災過後,倖存的人們。

在這時候,才看到這場災難的恐怖面目。超過一千間房屋被毀滅,連港督住的山頂別墅也損毀;數個村落完全被夷為平地,燃氣廠被淹沒,全港停電;到處出現火災和爆炸,樹木倒塌,電線桿被吹到,門窗吹飛;輪船沉沒,有些被吹上岸上重創,海底電纜失去通信功能;教堂,寺廟都難逃一劫,水塘的設施也損毀。

食水停止供應,大量的雜物污水塞在市內,盜賊和流氓更是趁機搶劫放火。不少人被倒塌的建築物壓死,但更多的人被淹死。幾百艘船被吹沉,海面上浮著了大量的屍體。

香港出現了二千多個死者,而鄰近的澳門,則每三個居民就有一個死於這次風災,大量的澳門人發覺無法生存而決定移民香港。這場風災的破壞,摧毀了殖民地前期的香港的風貌。

香港政府受到很大的指責,堅離地港督大受打擊。不過,在痛定思痛後,終於成立了特別應付颱風的單位:香港天文臺,使香港向新的時代,再走了一步。

香港走向重建之路。重建香港時,堅離地港督也填海開始建立「堅利德城」。後來改稱「堅彌地城」,最後才變成了「堅尼地城」。其實就是維多利亞城西環的盡頭,又稱西環尾。

西環為何會叫作西環?其實不是因為中聯辦,而是維多利亞城的四環,分別是上環,下環,中環,西環。堅尼地城正是在四環中的第一環。

不過在他任內只是開始建設,要一段時間才能結束。不久之後,堅離地也正式離地,離開了香港。接下來,就是第一個香港人議員出場的時候了。

 

[文:鄭立]
[圖:多利]

原刊於光輝歲月

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