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【簡易香港史】港幣的誕生

2016/7/10 — 23:10

光輝歲月製圖

光輝歲月製圖

上次說到羅便臣爵士上任,他是甚麼人呢?他的名字叫海力克斯.羅便臣,就是傳說中的大力士。他便是香港歷史上最年輕的港督,上任時,只有三十五歲。本來香港就真的只有香港島,但因為有個絕食憤青亂打英國人的緣故,香港無厘頭的就得到了對岸的新土地,九龍半島。

一個年輕的港督,面對一個新的領土,再加上因為太平天國戰爭而暴增的人口,當年香港的變化可謂翻天覆地。一開始得到九龍時,英軍是想將據南九龍建立軍事帝國的,但羅便臣認為九龍應該是住人的地方,雙方爭議不斷。最後在羅便臣的堅持下,九龍才成為安居之地。

在羅便臣接手時。香港其實一點也不香,因為早就被人唱臭了。當年的香港被英國人批評為一個到處都是疫病,裡面的人動不動就吵架,爆粗,隨便就講手。(雖然好像跟現在沒甚麼分別... )羅便臣一落船感受這個人人爆粗的小島,也不禁打了個冷震,他也能承認英國屬土當中,香港就是最令人不舒服的一個。

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羅便臣覺得香港這個地方,之所以天怒民怨。是因為整個香港政府竟然只有四個人懂廣東話,連跟基層溝通都有困難,所以他一來到當港督,這一件事就是整頓狗官。

羅便臣爵士真的把香港當一個現代社會來治理,在他任下,出版了第一份中文憲報。他創立了獨立於英國的香港郵政,發行了香港第一套郵票,建立了水塘,讓香港島開始有自來水供應。創立了煤氣公司,使香港有煤氣供應。

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匯豐與渣打銀行也是在他治下成立的...,有沒有發覺他創造的東西,去到百多年後還是香港的支柱?他集合了香港幾個私人學校,創立了香港首個學府:中央書院,也就是現在的皇仁書院。這個書院最出名的學生,就是日後稱之為「鐵拳無敵」的孫中山。除此之外,他也招聘了很多英國學生來香港學廣東話,這些人不少日後都成為了香港重要的人才。

最重要的是,他在 1863 年,將香港的金融制度建立起來。發行了香港的貨幣,港幣就因此而誕生。港幣的單位「毫」和「仙」都是在那時候決定的,但大家可能不知道,當年還有一個比仙更低的單位,就是「文」,對,正是真田幸村的六文錢。一文就是一仙的十份之一,中間也像孔方錢一般有一個洞,這麼小的單位,在進入二十世紀前便已經淘汰了。

香港是世界上第一個把貨幣稱為「圓」的地方,因為香港稱貨幣為圓,東亞其他地方都是從香港學的。中國大陸的銀圓,日本的 yen, 韓國的 won,祖先全都是港圓。大家手上的港圓,竟是東亞貨幣的母親。

而香港也擁有東亞第一個鑄幣廠,明治維新成功後,日本第一批鑄幣機器,就是從香港買的。香港在羅便臣的治下,政府收入大規模的提升,大量的外資湧入,促成創業的興旺期。西方對香港的印象,也由一個垃圾崗,改良了過來。

聽了這麼多,你是否能想像,羅便臣在香港的任期,才僅僅六年?可見,六年可以把一個體制從零建立起來,自然也可以把一個體制毀掉。

隨著羅便臣爵士離開,香港就迎來的是... 麥當勞叔叔?

 

[文:鄭立]
[圖:多利]

原刊於光輝歲月

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