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紓緩隧道擠塞 再思自動繳費

2018/5/18 — 17:17

紅磡海底隧道(資料圖片,來源:維基百科)

紅磡海底隧道(資料圖片,來源:維基百科)

【文:香港汽車及交通關注組召集人葉世雄】

香港的交通擠塞問題長期困擾著道路使用者,當中紅磡海底隧道的情況尤其嚴重。運輸署上月底於紅隧收費廣場往香港方向試行增設一條「快易通」自動收費通道,令擠塞情況有明顯改善,實在是一項德政;希望為期一個月的試驗計劃結束後,這條新增的自動收費通道可以繼續保留運作。

現時紅隧每日車流量超過11萬架次,是設計容量約1.5倍,早已超出負荷,不論是往香港方向的何文田公主道、油麻地加士居道天橋、抑或是往九龍方向的告士打道東行新鴻基中心對開,每天繁忙時間均出現長長車龍。去年政府推出耗資4,500萬元的「停車拍卡」式電子繳費計劃,原意是縮短人手收費亭的收費時間,以紓緩隧道的擠塞情況,可惜服務推出以來甩轆情況接二連三,所謂縮短五秒收費時間更未能改善擠塞問題,成效十分有限。

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自動繳費提升效益

其實香港早於1992年引入自動繳費系統,登記用戶不斷增長,至2017年已超過33萬。隨著使用快易通的駕駛者增多,近年紅隧的自動繳費通道已出現飽和,經常大排長龍。根據運輸署本年2月的資料顯示,紅磡海底隧道的快易通使用率只有40.9%,是香港所有隧道之中最低,其中一個原因是不少用家因為自動繳費通道擠塞而轉用數目較多的人手繳費通道,令紅隧的自動繳費通道失去疏導交通的功能和效益。

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今次的試驗計劃實施近三個星期以來,筆者不時在繁忙時間使用紅隧,觀察到收費廣場(往香港段)靠右的兩條自動繳費通道明顯較之前暢通得多,快易通的用家能夠「重返」自動繳費通道,同時令使用人手繳費通的車輛減少,分流效果明顯較之前理想,達致雙贏局面。

運輸署的數字反映,現時有大約46%的隧道使用者是快易通用家,然而各隧道的自動收費通道卻嚴重供不應求,今次試驗增加自動繳費通道,是十六年來首次作出調整。正當政府考慮如何改善本港塞車問題時,其實更應加快步伐增加自動繳費通道,以應付現時求過於供的局面。

停車繳費應被淘汰

今次試驗計劃除了證明增加自動繳費系統有助疏導交通外,亦再令社會反思人手繳費和「停車拍卡」的弊端。停車繳費已經是過時的模式,世界各地都積極推行交通電子及自動化,提升道路使用效率以及改善城市交通負荷。現時香港卻仍然以人手繳費和「停車拍卡」作為主要收費模式,完全落後於國際趨勢。

面對自動繳費已成為世界各地的主流,紅隧的試驗計劃亦證明增加自動繳費通道有助提升道路使用率及改善隧道擠塞情況。當外國政府透過折扣優惠或免費安裝接收器標籤吸引駕駛者使用自動繳費時,特區政府坐擁超過千億盈餘,宜加快研究於其他隧道增加自動繳費通道,以紓緩香港隧道的飽和狀態。

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