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【維港畔的「香港故事」】我們怎樣過海?從維港上的「網」說起

2015/6/23 — 12:34

資料來源:政府統計年刊,地鐵數字為本地線,不包括西鐵、東鐵及機場快線。

資料來源:政府統計年刊,地鐵數字為本地線,不包括西鐵、東鐵及機場快線。

六十年代,海底隧道還未建成,市民往來港九,全賴渡輪。

天星小輪在香港已有逾百年歷史。早在一八八零年,一位名叫米泰華拉的波斯拜火教徒成立了「九龍渡海小輪公司」,以一艘名為「曉星」的蒸汽船載客,往返中環畢打街和尖沙嘴九龍角。至一八九八年,小輪公司由九龍倉集團收購,並正式改名為「天星小輪公司。於一九三三年,天星小輪取得來往尖沙咀至中環航線的專營權;在一九六五年,中環至紅磡航線也開始運作。

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一九六零年,天星小輪全年乘客量接近四千萬人次;最高峰時,在一九七一年,更達五千八百萬人次。當時香港人口還不過四百萬。換言之,那年,平均每位香港人坐了接近十五次天星小輪。

除天星小輪外,那時候,香港還有其他渡輪服務。全盛時期,佐敦道碼頭、大角嘴碼頭、九龍城碼頭、深水埗碼頭、荃灣碼頭、觀塘碼頭,有多條往返港島各處的航線,包括中環、北角、西灣河及柴灣。人坐船過海,汽車也坐船過海。當時油麻地小輪公司經營汽車渡輪服務,司機把車子緩緩駛上船,船開到對岸,車子又再著地行走。

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可以想像,那些年,一座座碼頭沿著維多利亞港兩邊海岸延展,船隻來來去去,在浪花上劃出一張網。

你知道嗎?這網差點就不存在。

換來的是硬綁綁的水泥鋼筋。

早在一九二一年,英政府曾打算興建維港大橋,迄中環畢打街,至今天的尖沙嘴廣東道,跨越維港。大橋四合為一──汽車、電車、人力車及行人同時可走。於是,電車軌將延展至九龍半島,九龍半島上,也會有電車在「叮叮」叫。然而,二十年代香港時局動盪,三次大罷工,全球經濟蕭條,這構想終歸也是不了了之。

說到電車,除天星小輪以外,它是另一在香港行走超過一個世紀的交通工具。在一九零四年,電車已開始在港島北行駛。高峰時,在一九六二年,其全年乘客量逾一點九億人次。今天,電車仍然是港島重要的交通工具,但其全年乘客量已減至七千二百多萬人次。

對了,還未說完渡輪的故事。

後來,時代的大手來了,那維港浪花上的網給捲起,又被重重壓到海裡。

一九七二年,香港首條海底隧道啟用,連貫紅磡及東區。

一九七九年,地鐵首度通車;一九八零年,乘客更可坐地鐵,往來尖沙嘴及中環。

地鐵通車第一年的乘客量只有一千一百多萬人次;後來線路不斷增多,地鐵成為不少香港市民每天乘搭的交通工具。二零一三年,其乘客量逾十五億。

新的更密的網橫在維港裡,又急速成長,在港、九、新界舒展它龐大的身軀。

北島有首詩,題為《生活》,文就一字:「網」。你我分屬不同的網──你有你的,我有我的,六十年代和二十一世紀的。但我們還不都坐過渡輪、坐過電車、坐過地鐵,同樣蹓躂在這彈丸之地;但我們的網還不都肩接著,然後又偶爾交疊,在維多利亞港的時間海流裡。

(資料來源:政府統計年刊,地鐵數字為本地線,不包括西鐵、東鐵及機場快線。本文為贊助內容。)

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