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羅致光:長遠福利規劃因政治、財政原因「被消失」 安老服務大落後

2018/5/27 — 10:52

羅致光(資料圖片)

羅致光(資料圖片)

勞福局局長羅致光今日發表網誌,指因97金融風暴時政府連年赤字,多項政策的長遠規劃停頓。在人口老化加上缺乏規劃的情況下,安老服務出現「大落後」。

羅致光今日發表題為「長遠社會福利規劃和整筆撥款津助制度」的網誌,指長遠社會福利規劃和整筆撥款制度,是社會福利界兩大關注議題。不少人都會將兩個議題混為一談,甚至有指是因為整筆撥款制度的推行,所以「沒有」了長遠社會福利規劃。不過羅致光認為兩者其實沒有任何關係。

羅致光指,長遠規劃「被消失」的主因是「財政」及「政治」理由。1997年亞洲金融風暴,特區政府連年赤字,導致多項福利與房屋政策的長遠規劃停頓。即使沒有財政赤字,當每年的新資源很大部分要分配給早年「承諾」而當年落成的服務,當時的政府可用的新資源會減少,應對當時社會的訴求的能力便大打折扣。

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他指由於規劃消失了,在回歸10年後問題逐步浮現,「我已多次解釋不少福利設施(如安老院)興建需時,8年已十分樂觀,往往要10多年,若缺乏規劃,當服務短缺時才去興建,便來得太遲了」。

他形容在安老服務問題更大。由於人口高齡化不斷加速,在缺乏規劃的情況下,安老服務便出現「大落後」。經過社會福利界多年爭取,上屆政府終於在2014年開展有關規劃的工作,由於涉及範圍廣,更需要廣泛的諮詢,結果用了3年才完成工作。但人口高齡化不斷加速,不少需時才能實現的服務,如現時開展興建的安老院都要多年後才落成,便令人有遠水不能救近火的感覺。

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文章指,由於人口高齡化,康復服務的短缺亦有惡化現象,因此政府在2017年底,政府委託康復諮詢委員會籌劃《香港康復計劃方案》,期望兩年內完成。

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