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自己種桔醃鹹桔

2016/2/27 — 17:06

本周地球之友樓下的垃圾箱,作者提供

本周地球之友樓下的垃圾箱,作者提供

作家陳慧曾經寫過一個小故事《吃平安》:女主角被「抄魷魚」,心情很差,一天勉強抖擻精神,打開公司打包送來的紙箱,箱底有一瓶鹹金桔。那晚她帶了布袋、剪刀,到大型屋苑垃圾站找丟棄的年桔,剪滿一袋金桔。她洗乾淨,放在窗下晾乾,看著成堆金桔,心情開始好起來。
第二天,媽媽把所有金桔掃進垃圾桶:「有農藥」。

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已經不能再用年桔做鹹金桔嗎?香港中華廠商聯合會的廠商會檢定中心研究指出,香港觀賞年桔的品種包括四季桔、朱砂桔、金桔、金彈果、代代桔,為了防治紅蜘蛛等蟲害,避免炭疽病等病茵,會使用大量農藥,列出的農藥名單多得駭人:單甲脒、雙甲脒、笨丁錫、蟲蟎克、毒死蜱、好年冬、吡蟲啉、菊酯類、多菌靈……「我們不能排除年桔含高毒、致突變和致癌的禁用化學農藥 (例如甲胺磷和氧化樂果) 和重金屬 (例如鎘)。」
這連串農藥名字,能用什麼清洗?鹽水?醋?環保酵素?連這些農藥的成份也不清楚,根本沒法可以完全去除,就算鹽醃放幾十年,不見得可以把毒藥化掉。
大埔環保協進會鳳園蝴蝶保育區亦清楚年桔的毒性:由二零一一年開始,鳳園接收了近五千棵年桔,部份轉送給本地農場。每次春節過後這些年桔送來,昆蟲都不會飛近,直到種了近一年,葉子開始由墨綠變成青綠,蝴蝶才會飛來產卵,幼蟲吃葉子,長出來的花朵,成為蝴蝶的蜜源。
那再長出來的桔,可以給市民做鹹金桔嗎?項目經理趙玉蓮說很難收集:「自然方法生長的四季桔,一年四季都會有桔,很難讓市民來摘。」她說同事會定時收集做鹹金桔,但十月蝴蝶節出售時,只做到十瓶。

綠田園導師馮鏡釗有辦法:收集年桔自己種,再生出來的桔仔就可以放心拿來醃漬。這是農曆的時間表:正月過後,把年桔所有桔仔、枯枝剪走,修剪成傘型,定期淋水,然後每隔一個半月修剪一次,五月初五就是最後一次修剪。六月初一開始「制水制肥」,植物感到生命受威脅,就會拼命開花結果。七月初一桔樹開花,然後結出果實才恢復正常淋水。「整個開花結果的過程,大約要一百八十日到一百九十日,桔仔轉黃正好過年。」馮鏡釗解釋。
施肥一定要用有機肥料,但他認為寧願不施肥,也好過用多了:「肥料可以養大樹身,但不利開花結果,如果想盆栽保持原本大小,不用落太多。」家裡的洗米水、洗牛奶盒水等,已經可以。
四年前馮鏡釗開始替房屋署開班,買來的年桔不丟掉,繼續種到第二年,春節再拿出來。雖然沒用農藥,也沒用鐵絲等去固型,可是亦果葉茂盛見得人,更重要是減少垃圾。大埔環保協進會估計香港人新年過後會丟掉四萬棵桔,令堆填區增加一千四百噸固體廢物!
棄置數量驚人,鳳園今年已經停止回收年桔了,明年要預約。大家若看到丟棄年桔,不如收集回來,放在有天台或露台的地方繼續種,一年後長出沒農藥的桔仔,可以相約一起做鹹金桔呢。
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陳慧的故事:女主角後來跟著媽媽去了新界的有機農場,摘了好多沒用農藥的桔,醃製十幾瓶分送親友。她開始找到想做的事。最後一瓶鹹金桔放在家裡,她每天看著顏色一點一點地變化,心滿意足。

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