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解放軍攻擊泰國返港客機

2016/10/5 — 20:19

光輝歲月製圖

光輝歲月製圖

在一九五四年七月二十三日,國泰航空一架 C-54 Skymaster 客機(又稱為 DC-4, 因為 C-54 是改裝型)。從泰國曼谷出發到香港,機上有六名機員,十二名乘客。

在當地早上,該機從曼谷返港途中,機長及副機長發現兩架蘇聯製 Lavochkin La-11 解放軍戰鬥機,在兩側出現。在沒有任何預警和通訊的情況下,這兩架戰鬥機突然向著國泰航空的民航機射擊,客機的一號引擎,四號引擎和油箱皆被擊中起火。窗戶被打碎,機身出現破洞,並即場打死了一名空中小姐。

機上的只是平凡的旅客,遇上這麼沒預警的事情。(你坐過飛機都知道即使有氣流都會有警報)機倉立即一片恐慌混亂,香港通訊員 Stephen Wong 立即發出求救訊號。

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即使中彈了解放軍也沒有停火的想法,似乎決心要飛機擊毀。飛機一方面向海急速俯衝,而機長盡力的閃避戰鬥機的攻擊,直至衝至很低的高度時,戰鬥機才放棄攻擊。

在機長的優秀技術下,飛機成功迫降海上。香港收到求救後,派出駐港皇家空軍搜救,附近的美軍也參與了救援。香港空軍雖然比較早到達,但無法降落而不能施救。

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最後美軍航空拯救隊到達時才救起所有生還者,把他們送達香港啟德機場,其中一名女乘客在途中失救而死。最終有十人死亡,八人生還,遇難者包括一名香港大學學生。

關於這次攻擊的原因,坊間有兩個推論。第一個就是相傳機上有中華民國的大使,第二個為了針對美國的註泰大使,兼情報人員 William J. Donovan,因為他也在那段時間乘另一機起行。

此事引起了英國,美國,法國(因為該處接近法屬越南水域)與中國的關係緊張。美國派出航空母艦去海南島附近繼續搜索,而各航空公司停飛該航線。

美軍飛機在搜救時,與解放軍空軍發生衝突,並在海南島附近與解放軍發生空戰。空戰結果是,解放軍的蘇聯製 Lavochkin La-11 解放軍戰鬥機,全數被擊落。

解放軍空軍被殲滅後,中國指事件純屬意外,對傷害及受難者家屬致於同情及慰問,並表示會負擔賠償。最後向國泰與英方合供賠償六十萬英鎊,並將解放軍空軍的當事人判刑,有傳相關解放軍軍人被秘密處決。

而國泰航空的機長在事後則得到獎章。

 

[文:鄭立]

 

原刊於光輝歲月

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