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評《精神病大流行》書摘(一) 論病患者數字爆炸性增長的原因

2016/12/2 — 15:19

資料圖片:小欖精神病治療中心(Chong Fat /Wikipedia)

資料圖片:小欖精神病治療中心(Chong Fat /Wikipedia)

日前,看到關鍵評論網的精選書摘介紹《精神病大流行》一書,內裡述及的數據和證據,恕在下不敢苟同。為免行文混亂,我會將議題分為幾篇,現在這篇只解釋患者人數爆炸性增長一項。

先行戴上頭盔,我並非精神科醫生,但有接近三十年服藥經驗,住過三次院,接觸過的病友數目絕對比書中的個案多。

文章開首列出美國數十年間,患者以倍數增長。我並不明白他用意是想說什麼。問題是,文中也有枚舉一些理由,例如:吸毒、人與人疏離、患者可以拿救濟金(這點最為過份誅心,容後我會用另一文章反駁)。但有兩點作者是沒有列出,而且是最重要的,就是社會接受程度與患者對自身的認識。

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首先,以本地而言,華人社會過往污名歧視嚴重,但今天吾人發現不少名人如詞神林夕、藝人林建明、名嘴曾智華,皆曾有情緒問題。社會大眾明顯對患者的誤解減少很多。我同事全部也知道我有病,而且有超過一年時間,上司同仁在假期方面作出遷就,令我可以每三個星期準時前往門診打針,大眾對患者抗拒較以往小是不爭的事實。被歧視的機率較小,自然較願意求診,患者人數自然會「增加」。

患者對自己行為認知察覺也是要素,這歸功於醫護們對相關知識普及宣傳。例如我未入院前五年,一直被強逼思想命令,而又以為這是神靈指示,不敢不從。直到入院後,接觸過類似情況病友,才知道這是病態。情況就如 The beautiful mind (港譯:有你終身美麗)主角美國著名數學家 John Nash 般,起初以為幻覺中三人為真實,出院後仍以為是蘇聯特工陷害,至發現女童「永不長大」,才真正相信是幻覺。現實是隨著精神病知識普及,越來越多人會對自己一些不合理思想懷疑而求醫,都令患者人數有爆炸性的增長。

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事實上,所謂的精神病年輕化及患者人數爆炸性增長,其他疾病如糖尿也有,只不過是現代人,尤其是中產家庭,對他們的健康問題較注重,身體出現疑問也會主動求醫。吾人可以走入中環金融區,7-11的微糖咖啡佔貨架一半,素食店比其他地方多九成,便一清二楚。

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