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試析現今出現「怪獸家長」和「直升機家長」的主因和影響

2015/2/2 — 13:05

【文:黃銘釗】

2015年1月24日,香港教育學院高級研究助理梁亦華在信報刊登<怪獸家長與直升機家長>一文,精要地指出「怪獸家長」和「直升機家長」的特徵。然而,文中雖提及探討當中意涵的重要性,但全文對現今出現「怪獸家長」的主因和影響的分析有欠深入。故此,本文將嘗試從這兩方面進行探討。

現今出現「怪獸家長」和「直升機家長」的原因如下:

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首先,富裕國家及城市漸趨少子化,一般家庭大多只會生育一個小孩子,故父母大多會把所有注意力、時間都傾注到孩子身上,甚至因為愛子深切而出現過分保護的行為。與此同時,正正由於香港出生人口下降,中小學收生競爭情況愈加激烈,加上以客為尊的文化,便難免造就動輒投訴、干預校政的家長出現。

其次,現今香港男性與女性大多不再受「男主外,女主內」傳統觀念的束縛,加上經濟壓力大增,故此父母親一般都須外出工作維持生計,因而缺乏與子女相處、溝通的機會,家長為了補償,便會盡量滿足子女的需求,出現溺愛及過度保護的情況。而且,在現今香港社會,一些不良風氣十分盛行,如過分追求物質、濫藥、賭博等,心智未成熟的兒童及青少年容易受到影響而誤入歧途,父母無不膽戰心驚,因而作出過分保護的行為反應。

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另外,現時香港經濟發達,人們的生活水普遍有所提高,而家長的社經地位、教育水平一般亦較以往高。由於生活水平的提升,故此不少家長都有能力滿足子女所需,如安排各種課程,讓子女可以好好裝備自己。另外,家長教育水平的提高,使他們較有能力參與子女的學習,甚至是為子女爭取更多權益。故此,現今愈來愈多家長出現過分干預、保護子女的行為,與生活水平的提升有密切關係。

再者,香港實行十二年普及教育,學歷在勞動市場已不是主要的優勢,正正凸顯接受優質學校教育的重要性;同時,許多名校招生都不止著重學生的學業成績,還要求孩子能具備其他技能,因此不少家長為了確保子女在升學或就業都佔有更大優勢,故千方百計推前子女的起跑線,安排五花八門的課程、課程活動,以爭取入讀名校、大學的機會,讓子女未來的人生好跑一點。

還有,現今香港社會競爭日益激烈,汰弱留強已成為「潮流」。與此同時,在全球化下,地區與地區之間的競爭愈來愈大,僱主對求職者的要求便愈來愈高;加上全球人口流動性大增,致使學子、勞工均需要面對來自世界各地人才的競爭。在上述情況下,不少家長均會憂慮子女的前途,並希望透過安排他們參與各種活動,提升競爭力。

在全球化下,各國為了在世界經濟上保持一席位,均逐步向知識型經濟發展。故此,不論在一國之內,還是在全球層面來看,具有較高教育程度人士相對佔有較大優勢。因此,不少家長為了讓子女能好好裝備自己,以適應經濟轉型對人才的需求,故對子女百般呵護,使其能專注學業和參加更多課外活動,以致忽略了子女學習自理的機會。 在日益激烈的競爭環境中,社會愈來愈重視人才素質,並不斷鼓吹自我增值的重要性,導致不少家長以提升子女競爭力為目標,為子女安排各種各樣的課程及課外活動,並為了讓他們專注學習和參加更多課外活動,因而事事安排妥當,過分照顧子女。

此外,香港社會問責風氣盛行,人們動輒為了爭取權益而投訴。加上近年不少家長對於學校提供教育,抱持的是「消費者」心態,視教育為一種購買的服務,故在「問責」的氛圍下,便會動不動投訴,以維護子女的權益。

上述家長的行為會在以下方面衍生不少問題:

在對子女的個人成長方面,家長過度保護子女、干預子女的學習和生活,會為子女帶來不少成長和心理問題。「直升機家長」表面為子女着想,實際只會對其造成禍害。父母過於溺愛子女,並儼如直升機對子女過分保護,事事代勞,會使孩子失去自由成長的空間,並剝奪了子女學習各種生活技能、面對困難、反思自身的機會,妨礙子女的全面發展和健康成長。有專家便指出過分被保護和照顧的兒童一般較被動、欠缺自信心、很怕捱苦,且難以面對壓力和挫敗。欠缺解難能力:由於子女缺乏機會獨自面對及處理問題,使他們漸漸變得依賴,甚至對自己欠缺信心,久而久之,子女遇事只懂找父母解決,將來難以獨自面對困難和挑戰。家長過分保護和干涉,子女便如布偶般任人擺佈,久而久之,會使孩子失去管理自己、時間的能力,更會使他們不懂得規劃自己的生活和人生。

另外,「直升機家長」會令子女欠缺自省能力和溝通技能力。前者方面,每當子女遇到責難,家長便出面維護,會使子女失去承擔責任的機會,因而未能發現自己的過失,長此下去,只會令子女不思己過,更遑論改善自己。如漫畫中的家長,因兒子沒交功課被罰留堂一事而向學校投訴,這會使兒子以為欠交功課並沒有問題,更不會想辦法改過。後者方面,父母的過度保護會讓孩子因欠缺實際與人溝通的動機及習慣,而難以建立良好的溝通能力及人際關係。另外,父母凡事為子女安排妥當,讓他們專注學習和參加更多課外活動,久而久之,他們更沒有機會學習待人接物的技巧。

還有,過分保護子女長遠會影響孩子解決難題的能力,甚至削弱其抗逆能力。兒童及青少年在成長的過程中,往往會遇到不少升學及就業的困難,然而當他們發現自己的解難能力較低時,便會認為自己有問題、失去自信,導致自我形象低落、情緒不穩,甚至因經不起考驗、挫敗而萌生自殺念頭。

此外,「直升機家長」的行為會破壞親子關係。子女踏入青春期,一般都追求獨立自主及更多的自由,對父母管束易生抗拒,過度干涉只會令其反感。當子女對父母的過度呵護和干預感到厭煩、壓力,便易生負面情緒,甚至是反叛行為,繼而引發衝突,破壞親子關係。如早前便有社福機構調查發現,九成以上學童曾用「你好煩」、「少囉唆」來駁斥父母;七成半受訪孩子曾為逃避父母而不接聽電話,可見過分保護和干涉,會使親子關係緊張。另外,過多的課餘活動亦會減少親子相處時間,無助促進親子關係。父母過分的關愛,亦會使子女感到煩厭及無形壓力,嚴重者更會出現情緒問題。如早前便有社福機構的調查發現,超過六成子女因父母的「直升機式」管教方式而感到無形壓力和厭煩,部分更出現情緒問題。

在學校方面,「怪獸家長」的行為削弱學校的教育功能。父母過度保護子女,甚至不惜干預校政以維護子女的權益,這只會妨礙學校的運作,削弱學校的教育功能。家長無時無刻守在子女身邊,只要子女一遇上問題,就立即替其處理,即使學校希望訓練學生的解難能力,在家長不配合的情況下也沒甚意義。另外,即使學生做錯了事,家長亦會替他們辯解,這樣學生只會更有恃無恐,視校規、老師教誨如無物,增加學校管教學生的難度。

另外,「怪獸家長」的行為會增加教師壓力。家長動輒為子女權益向學校投訴,亦會增添教師的壓力,影響教學質素。以日本為例,不少家長往往以子女作人質,向教師提出無理要求,令為人師表者承受前所未有的壓力,結果東京市政府需為教師印製手冊,提供應付這類家長的「貼士」。

在社會方面,「直升機家長」的行為會削弱社會競爭力。青少年是社會未來主人翁,尤其在青春期,是人格成長最關鍵的階段,若然受到過分保護,會使其難以得到全面發展,長遠降低本地勞動人口的素質,削弱社會競爭力。由於父母凡事為子女作主,容易令子女產生依賴的心理,無法培養抗逆及解難能力,將會導致他們無法面對逆境和挑戰,而父母過分保護,亦會使子女形成自我中心,不願承擔責任,令整體社會生產力下降,長遠削弱本港競爭力,妨礙經濟及社會發展。

還有,「直升機家長」的行為會令社會問題叢生。由於這些兒童、青少年過分依賴父母的照顧,他們就如同温室成長的花,遇有問題只會逃避外,就是找父母幫忙。故此,他們的抗逆力較低,情緒智商也會較差,當生活稍有不如意時,就有可能產生自殺等偏差行為,對社會的健康發展構成了隱憂。最後,父母為子女安排的課外活動及學習課程過多,不但使其失去悠閒娛樂的時間,更會令人煩厭及喘不過氣來,影響心理健康。港大防止自殺研究中心總監葉兆輝指出,課外活動太多會為學生帶來壓力,足以成為學生精神健康不佳的原因之一。

總括而言,物極必反這個道理適用在教育和子女成長這兩方面。若「怪獸家長」和「直升機家長」稍為忍手不作干預,子女多能培養出獨立解難的能力。望家長們重新檢視培養子女的方法。

 

作者簡介:嶺南大學持續進修學院節目管理(資訊科技)高級文憑畢業生。熱愛攝影和探討社會議題。

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