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讓「等價交換」真正實現

2017/3/14 — 11:53

婆婆拾到的物資 / 鄒錫欣

婆婆拾到的物資 / 鄒錫欣

【文:鄒錫欣(樂施會政策研究幹事—香港項目)】

我是看日本漫畫長大的一代,從小便看《聖鬥士星矢》、《城市獵人》,年紀大一點便看《One Piece》、《鋼之鍊金術師》等。《聖鬥士星矢》、《城市獵人》這些漫畫告訴我,做人有時要懂得為別人戰鬥,為了解決別人的苦難而戰鬥。《One Piece》及《鋼之鍊金術士》告訴我,除了為別人戰鬥之外,有時要有俠義精神,敢於挑戰不公義和不平等。

這些日本漫畫展現的精神,與我現時工作機構的理念也有點相似。樂施會是一個扶貧與發展機構,我們相信造成貧窮的最大成因是制度性的不公。以香港為例,這城市雖然發達,但不公義和不平等的事仍然經常看到。樂施會發表的貧窮報告指出,在2015 年,有超過 110 萬貧窮人口,當中65 歲或以上長者貧窮人口超過 33 萬,貧窮率為 32.5%。每 3 位長者之中,便有 1 位陷於貧窮。數字能夠告訴你的只是一個概況,一種片面的印象。但其實在日常生活之中,細心一點看看附近的環境,貧窮離你並不遠,甚至,根本在你身邊。

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撬抽氣扇配件的婆婆

記得早前某天的午飯時間,我在辦公室樓下的一個街角看到一位老婆婆,她在整理一堆拾荒撿回來的東西,拆下可以回收的廢鐵。老婆婆蹲著身子,正在嘗試拆除廁所抽氣扇上一個小小的金屬配件。婆婆用力拍打,拉起扇葉也不成功,放是從袋中拿出平頭螺絲批,希望可以把配件「撬」出來,試了兩三次婆婆差一點弄傷了手。

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我看不過眼,跟婆婆打聲招呼後便動手幫忙,蹲下身,拿著布滿塵埃的扇葉大力抽出來,可是不成功,接著我拿著平頭螺絲批嘗試「撬」出來,一次兩次三次才成功。婆婆靜靜地向我說了一聲「後生仔,唔該晒」。 

 大口地吃一個拾回來的橙

在物資中的橙 / 鄒錫欣

在物資中的橙 / 鄒錫欣

我繼續站在旁邊看看婆婆在幹什麼。婆婆繼續整理東西,忽然找到一個橙。她即刻剝開橙,大口大口地將橙吃了。我看一看自己沾滿塵埃的手,覺得有點骯髒;再看一看婆婆,每一天婆婆也和塵埃一起生活,在一堆別人丟棄的東西之中尋找可以賣錢的「寶物」,不浪費食物,努力地生存下去。我們費了這麼多力把小配件弄出來,那小小配件能賣多少錢?

辦公室附近的零售店舖,有大量用完的紙皮和紙箱,店員常常將這些物資拿出來,堆放在街角,待老婆婆去取。在午飯時間,政府的外判清潔工會推著木頭車,收拾放滿垃圾桶內的垃圾,其實外判工為了增加收入也會收集紙皮去賣,但是他們從不會拿走店員「留給」婆婆的紙皮和紙箱,在這裡你彷彿看到一點守望相助和互相尊重的精神。

卑微地生活並不容易,有時食環署的職員在巡邏。婆婆擔心「寶物」會被充公會被沒收,婆婆會「走鬼」到附近的排檔,將「寶物」收藏在排檔的罅隙中間。我不知道食環署的職員會否真的充公「寶物」,但婆婆只能夠選擇杯弓蛇影地保護自己的「寶物」。所以,若我在辦公室樓下看不到婆婆的「寶物」,就會向排檔那邊看一看,看一看有沒有一輛手推車,那些「寶物」又是否放在罅隙中間,看見了我才感到安心。

不等價的交換

圖片來源:《鋼之鍊金術師》,玉皇朝出版社

圖片來源:《鋼之鍊金術師》,玉皇朝出版社

漫畫《鋼之鍊金術師》最著名的是「等價交換」。主角愛德華.艾力克告訴大家,鍊金術並不能夠無中生有,你要得到什麼也必須付出同等代價的東西。老實說,付出多少,就得到多少,不論是付出努力、金錢或是時間,這是一種十分理想的狀況。香港就不是這樣的一個地方。

我相信那位老婆婆和你我一樣和大家一樣,為了生活為了生存不斷付出,她的付出甚或多於大家。若果這個世界真的有「等價交換」,我相信婆婆的生活可以好一點,不用拾荒,不用在拾荒回來的東西之中尋找可以吃的東西。

我不知道婆婆年紀有多大,我只能夠想像婆婆年輕時不斷為生活而努力,勞碌一生。到了年老,或許身體已經有著不少傷患和隱疾,但仍然要勞碌,仍然要努力。過去,香港對基層人士和勞工沒有多少保障,即使2000年時推行了強積金,但現實是政策仍有大量不足之處,離公義的制度仍然很遠,勞碌一生後應得的保障,卻因為制度問題被「對沖」了。不少長者仍然需要靠拾荒而令自己生活好一點。

 

抱打不平的路飛

圖片來源:《One piece》,天下出版社

圖片來源:《One piece》,天下出版社

《One Piece》是另一本我喜歡看的日本漫畫,漫畫主角是蒙奇.D.路飛,他常常根據心目中的公義來行動。看見被當權者、被擁有特權者欺壓的人,往往會忍不住出手幫忙而闖禍,甚至得罪權貴和當權者。現實之中,公平也要每一個人發聲出力去維護。除了扶貧和救災外,樂施會的工作還包括政策倡議,目的是透過研究指出現行政策不足的地方,透過客觀數據去說明現行政策令多少人受到不利影響,希望透過改變政策令社會變得更公平,讓付出努力、勞力的人都能受惠。社會上的大大小小政策,都牽涉到不同人的利益,倡議政策改變,亦因此很容易惹起爭議和誤解,更往往會面對很多阻力,需要我們有路飛那棵抱不平的心,才能堅持下去。

我相信沒有人自願過貧窮的生活,每一個人也在努力地生活著,大部份人渴望的可能只是三餐一宿生活安穩一點。可是,社會上總有些人認為貧窮源於懶惰,這些聲音往往忽略了貧窮背後,政策及制度造成的不公,部份人的利益被受損害。我相信好的政策能夠保障「等價交換」,令基層人士付出的努力能夠拿到真正的等價收獲,可以有尊嚴地生活。

 

原刊於樂施會網站

 

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