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貓狗是家人 也是公民

2016/12/13 — 6:25

資料圖片

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每周日早上,我都會帶家裡的金毛犬到粉錦公路上山去狗泳池游水,所以周六晚他很早就去睡,周日早上大清早就來來回回入睡房偵察,看我是否醒來,一旦起床,金毛就在腳邊徘徊,上廁所、換衣服、去廚房,總會踢到牠。費盡心思就是要確保你記得今天要帶牠去游水。當車子轉入公路口,金毛就會開始尖叫,牠實在太興奮了。我在泳池旁總會遇上班狗朋友,他們在假期天最開心的時刻,就是帶狗游水,吹水,狗兒們在水中嬉戲,主人則在討論昨晚曼聯輸給屈福特一役中朗尼的差劣表現,之後到路邊的茶座食一頓豬排麵。這些東西,沒有養狗的人很難明白。

當人們以為iPhone正在改變世界,結果是人人成為自我孤立的低頭族,人際關係疏離,我們在虛擬世界中體驗情感,這是前所未有的自我孤立時代,男女朋友分手也不需面對面,在whatsapp發個訊息就搞定,社會學家在問還有甚麼東西可以將人與人聚集起來呢?還有甚麼可以在社交媒體外牽動人的情感,答案就是這些毛孩。貓狗將我們拉回真實世界中,你總不會上狗的facebook跟牠們聊天吧,也不能whatsapp牠說自己遲到。而狗和你一起時,牠也不會心不在焉低頭打機,牠們會付出全部感情去關注你。

今天介紹一本書,是給貓狗朋友的,書名叫《貓狗的逆襲:荊棘滿途的公民之路》,原著是Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and Dogs,作者大衛‧葛林姆(David Grimm)是知名的《科學月刊》(Science)副新聞編輯。他作品發表在《科學月刊》、《美國新聞及世界報導》、The Bark寵物雜誌及《金融時報》上。他亦在約翰霍普金斯大學教授新聞學。不厭其煩介紹作者背景,因為這本書不是一般的愛犬生活分享,而是出色的動物權益報導及社會學分析。

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書中分三部分論述,家人、個人及公民,回顧貓狗與人關係演進史,作者告訴你家中的狗是比跟人類血緣最親的黑猩猩還要聰明,有些狗能記住一千個人類的字彙。隨着單身及沒有孩子家庭增加,人依靠寵物陪伴比家人陪伴還要多。而貓狗也能防止出現寂寞帶來的病態效應:二〇一一年研究顯示,養寵物的人不只比沒有養的人還健康,而且自尊心比較高,比較不會覺得寂寞跟憂鬱。貓狗作為家人的角色,大家耳熟能詳,但作為個人及公民看待,則是經過鍥而不捨漫長爭取。

書中報導美國二〇〇五年卡蒂蓮娜風災,超過一千八百人及十五萬寵物死亡!而在災難中人們不顧自己的安危去拯救寵物,不願與寵物分離而拒絕被救援。因為貓狗不能跟主人上車的禁令,電視新聞見到警察強行抱走男孩懷中被藏着的小白狗,觸動千萬美國人的心。二〇〇六年美國國會無爭議下通過「寵物疏散及運輸標準」,即使在最危急的狀況下,寵物也擁有與人類相同被救助的權利,這是人們替貓狗爭取到最接近於人的權益案例,也是從寵物走向公民的過程。

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在外國由貓狗繼承遺產已非新鮮事,牠們也有乘搭公共交通工具、使用公共空間的權利,這些已非純粹「與動物友善」政策,而是「狗奴貓奴們」群起維權爭取的成果,作者認為與十九世紀以降人們爭取公民權的道路相近。人類社會構成及關係已經開始重大變革,先進城市的管治者,都要思考毛孩的問題。■

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