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長者照顧及服務系列 — 有長俸「食」的退休公務員:紙杯婆婆

2017/4/3 — 17:22

背景圖片由作者提供

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【文:戚本芹 & 社工逆耳】

86歲的紙杯婆婆因為不知道任何有關社區資源或經濟援助的資料,又不想麻煩已經開始年老的子女和他們的家庭而「選擇」在街頭執賣紙皮幫補自己的「生活」。但,礙於婆婆年紀老邁和身體狀況欠佳,婆婆已經沒有力氣到處收集紙皮箱,只能待在某涼茶店外,執賣一些小型紙皮和紙杯。

「平等分享行動」已經融入了我的生活,這一年多,我經常會在街頭遇見這位紙杯婆婆。夏天時,我們會一起分享豆豆雪條,每次路過她的「地頭」,有幸遇上的話,我們都會互相關心,問候近況,她仿佛成為了我的婆婆。農曆新年前,因著一位有心人的「分享」讓我們能在區內的某一小店訂購了八十底不同口味的賀年糕點,在年廿八的晚上,我們就帶著糕點去跟紙杯婆婆提早祝年,婆婆也分享著她的「故事」來作「回禮」﹕

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婆婆是一位退休的公務員,但應該職位不高,退休後緊靠自己的積蓄和每月只有2千多元的長俸生活,她沒有領取綜援或長者生活津貼。幸好當年她抽中居屋,以致她現在不用露宿街頭。婆婆的子女早已成家立室,需要各自照顧自己的家庭,他們雖然也孝順婆婆,但在經濟上實在無法照顧婆婆,只能偶爾給婆婆一點零用錢。婆婆不想加重子女們的負擔,每天也會到街頭執賣「紙皮」,希望「賺得一蚊得一蚊」,因為那2千多元的長俸根本不足夠應付日常的開支,就只是管理費和水電煤等雜費就幾乎用光了,更莫說其他食用和醫療開支。

說著說著,婆婆跟我們分享了一個煩惱,就是領取長俸者須每年填寫一份表格,以證明自己仍然在生才可繼續獲發長俸,表格除了要婆婆簽名確認外,同時須要一位見證人簽署。婆婆當年退休時,是媳婦協助她填寫表格的,她以為此後也要媳婦簽署才能領取長俸;這本來也沒有問題,可是「關係總有變幻時」,大家關係良好時媳婦當然願意協助,遇著關係緊張時,婆婆就要看媳婦的嘴臉求她協助,心裡感到委屈難受。

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既然婆婆跟我們分享了她的煩惱,我們也跟婆婆分享一點我們知道的資訊,告訴婆婆可以到長者中心找社工替她填表簽名作見證,婆婆知道後非常高興,因為她有選擇了!我們邀請婆婆新年過後,一起到區內的長者中心逛逛,打算順道跟婆婆介紹長者生活津貼,認識一下社區內的食物銀行、長者飯堂等,婆婆開心地說好。

早前編寫此文章的題目時,有不知內情的人說,婆婆不知足,有長俸還走到街頭執賣紙皮只是太空閒或是「賺錢買花戴」,希望他/她今天閱讀這篇文章後會有不一樣的想法。

如街頭長者不屬隱蔽長者或從沒到訪長者中心便不會知道任何的社區資源(包括各類經濟援助計劃),那到底是他們沒有需要還是他們不知道他們能有需要呢?足夠的資訊能真正地讓各位街頭長者作出他們的選擇。在「沒有審查的全民退休保障」推出以前,#香港社會工作者總工會將會籌組「街頭長者外展隊」,希望協助長者們明白他們的權利,再跟他們介紹社區內的資源和服務,甚至於初期陪伴他們一起去申請他們需要的資源和服務。 

 

「街頭長者外展隊」報名﹕街頭長者外展隊

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