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零售就業問題 不能單看失業率

2015/11/10 — 10:00

零售銷售 9 月份數據出爐後,對零售業的評論眾說紛紜,比官方發言人的說話更精彩。近日更有立法會批發及零售界別議員指,各行各業人手不足,零售業人手被裁後相信會很快被吸納,不擔心失業率因而上升。筆者其實早在上季已在報章提到觀察零售業的影響,勞動人口及失業數字不可忽視。一個季度又過去,零售相關行業的失業情況於趨勢上有怎樣的確立?

先看圖中的失業率,整體失業率(紅線)為政府統計處作了季節性調整的失業率,另外「零售業」(橙線)及「住宿及膳食服務業」(藍線,下稱住膳業)則為筆者作粗略季節性調整後的失業率。作調整前,此兩行業失業率均會於 12 月至 2 月的時間有較低的失業率,隨後慢慢上升,因為 12 月至 2 月期間有數個大幅推動零售的中西節日,失業率處於較低位置可以理解,這就是季節性因素。

季調後兩行業失業率範圍較窄

作調整後,兩行業失業率明顯較穩定。再仔細點看看季調前後的分別的話,未季調住膳業失業率於 2015 年 1 至 5 月時是呈向上的,但季調後卻是向下。自 2008 年數據建立以來,季調後零售業失業率界乎 3.7% 至 6.6% (未季調界乎 3.6% 至 6.8% ),季調後住膳業失業率則界乎 4.2% 至 8.3% (未季調界乎 4.0% 至 8.7% ),可以季調後兩行業的失業率範圍都較窄。

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季調後兩行業失業率位置較低

自 2011 年經濟復甦後,最新未季調的零售業失業率為 4.5% ,是在較高位置,過去 56 個月中有 38 個月都比它小﹔季調後則為 4.3% ,過去 56 個月中只有 27 個月比它小,屬中間位置。再看住膳業,最新未季調為 5.2% ,也是在較高位置,過去 56 個月中有 39 個月都比它小﹔季調後則為 4.9% ,過去 56 個月中只有 29 個月比它小,同樣屬中間位置。

筆者使用的季調方法與統計處使用的不一樣,只作粗略參考,重點旨在帶出單看公佈的行業失業率,對行業的分析不全面也不正確。暫時未見到兩行業有明顯的失業率上升,但這不代表行業失業情況沒上升,失業率是失業人數佔勞動人口的比率,換句話說,勞動人口的變動也會影響失業率。

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零售業就業問題不能單看失業率

從圖中的黃色及藍色面積可見,零售業勞動人口自年初下降至今,住膳業的勞動人口更自去年下降至今。其實零售銷售自去年起已頻見負增長,旅客增長更於年初起見負增長,由此可以推測旅客令零售轉弱,影響更蔓延至零售相關行業的就業情況。影響主要有兩種,首先本身就業人仕可能非自願地減少工作,從而轉為就業不足人口,但要注意此仍計算在就業人口﹔其次失業的定義為一種狀態,並非指失去工作的事件,行業人仕可能被解僱或自願離職後,投身另類行業,這情況失業率便不會計算在內。

從勞動人口數據中,可以清楚見到行業勞動人口的增減,不過便未能清楚見到勞動人口從一個行業轉到另一個行業。了解行業失業情況不能單看失業率,還要觀看離開行業的原因及就業不足的人數等。

更重要的是,最新行業失業數字為 6 至 8 月,怎能夠跟 9 月零售銷售數據比較呢? 要知道 9 月零售行業相關的失業情況,是否與 9 月零售銷售情況一致,便請再等一個月了。

原刊於蘋果日報

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