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首位華人檢察官余叔韶去世享年96歲 晚年支持釋法 曾資助李柱銘讀大學

2019/1/16 — 12:07

香港首名華人檢察官余叔韶上周六(12日)離世,享年96歲,家屬今日在《明報》等報章刊登訃文。余叔詔對本港法律界貢獻良多,除協助成立香港大學法律學院外,亦曾資助資深大律師李柱銘讀大學,他亦是已退休的終審法院常任法官陳兆愷的師傅,培養過不少法律精英。為表揚他對法律界貢獻,香港大學在 2013 年向他頒授名譽法學博士學位。

余叔韶 1922 年在香港出生,中學時就讀於香港華仁書院。1938年,只有 16 歲的他考獲政府獎學金,入讀香港大學文學系。根據香港大學的簡介,余叔韶在 1941 年為英國海軍情報局工作,後轉投中國國民黨政治部,任陸軍少校。1945年,他考獲香港政府勝利獎學金負笈英國牛津大學,於梅頓學院攻讀法律,後轉往林肯學院,並於 1949 年考取英國及愛爾蘭大律師執業資格。

曾為港英、國民政府情報官

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根據資料,余叔韶在英國學習時非常刻苦;他每天早上 6 時半起床,乘車一小時到林肯學院,每天閱讀法律書籍 10 多小時;由於窮困,在十多科試卷中他只能在兩科試卷中聘用私人導師,其餘 10 多科都只是自己修讀。雖然學習條件不足,但他只用了 10 個月時間就取得大律師資格,並且成為第一位獲得大律師資格的華人。

余叔韶返港後,1951 年獲委任為首位華人檢察官,但他對工作並不感到滿意。2002 年《星島日報》訪問他時,他表示當時律政署承諾他和外籍察官是同工同酬,事實卻不然,他的薪金只有外籍同事的 1/4,但工作量卻是律政署內各人的總和。另外,外籍檢控官可以坐電梯,他要行樓梯;外籍檢控官有 39 個月有薪假期,另外坐遊輪或飛機都由政府出錢,種種不公平待遇令他感到不快,兩年後離開政府私人執業。

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1953 年余叔韶開展他個人的大律師業務。到1960年代中,他已成為城中首屈一指的刑事大律師。他亦於當時協助香港大學成立本港首間的法律學院。1970 年至 1980 年期間,政府三度邀請余叔韶出任香港高等法院大法官,但基於聘任條款有欠公平,余叔韶都婉拒。另外,對於「御用大律師」資格,他亦自有看法,堅拒申請。

一生從未申請「御用大律師」

余叔韶亦慷慨資助窮學生讀法律,資深大律師、民主黨創黨主席李柱銘便是受惠者之一。不過二人後來公開反目,李柱銘後來在《蘋果日報》的訪問中澄清,外界指二人交惡是因為在曾在一宗官司中,李柱銘欺騙過余叔韶。李柱銘沒有否認在官司上騙過余叔韶,但他認為余叔韶不滿的主因卻是他的大學成績欠佳。馬丁解釋,在學時他出任文學會主席,期間在會務上得罪教授,結果畢業時,李柱銘只取得一張推薦合格的文憑,激到余叔韶哭出來。

余叔韶執業 30 年,1983 年退休,1994年獲香港大律師公會頒贈終身會員榮銜。

根據 1984 年 7 月 4 日《信報》報道,余叔韶與一批社會精英包括郭慶偉、關淑馨、梁愛詩、梁定邦等兩度聯署,促請有關方面保障九七後人權,「香港人已屢次聽說一九九七年後,社會、經濟和法律制度不變…然而,實單憑三不變的保證,會很容易流於籠統而過於空泛之虞。」到 17日,這批專業人士再刊登聲明,表明到《中國憲法》及全國人大釋法權的憂慮:「假如今天某一種文字上運用的闡釋可以使到各方問滿意,難保將來的某一天,另一種闡釋方式會令憲法產生牴觸的涵義?那末,香港人又從何獲得保證?」

然而,具有非常愛國心和不滿殖民地華洋不平等的他,2002年接受《星島日報》訪問時,直言當時有人指回歸後法治大不如前的說法是「nonsense」(廢話),他認為回歸後法治更勝從前,「起碼不用再受外國人的氣」。他認為政府在居港權事件中尋求人大釋法正確,又重提英國在 80 年代修改國籍法,令 300 萬當時為英籍的港人喪失移居英國的權利,直言那些「人權先生、民主黨」卻沒有人出半句聲。

到 2013 年,香港大學頒授名譽法學博士學位予余叔韶先生,以表彰他對社會和法律教育所作出的貢獻。

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