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香港地想生多個?

2016/5/27 — 18:21

日劇《嵐の涙〜私たちに明日はある〜》截圖

日劇《嵐の涙〜私たちに明日はある〜》截圖

【文:小那爸 @ 進步會師】

「兩個就夠哂數」,呢句由細聽到大的家庭計劃指導會 (簡稱「家計會」) 宣傳金句由2015年開始變為「四人大合唱,甚至湊夠數參加籃球賽」。這種轉變反映出香港特區政府開始著手解決社會日益嚴重的人口老化及生育率偏低問題,以宣傳片方式嘗試向社會灌輸「生多幾個」的思想。作為一個育有一子的父親,聽到電視機裡播映新的宣傳片時都有想過為家庭及小兒添加一個弟弟或妹妹,但除佐宣傳外,政府又有無真真正正做過甚麼去支持市民多生小孩?

生個細路唔係餵飽飯、加雙筷就可以。香港地寸金尺土、生活逼人,生個細路要考慮的除了要放多張BB床,仲要諗小童的衣服、玩具、活動空間、邊個負責照顧,仲要搶校網。撇除土地問題(雖然肯定係最大問題) 及有長輩照顧細路,咁行街食飯呢?個人經驗上,行街時,香港好少地方設有育嬰室,食飯時,家長係餐廳要「輪候」一張小童椅,連堂堂香港國際機場都曾經因為無設立育嬰室並要求母乳喂哺的媽媽帶嬰兒入殘廁「開餐」而捱轟。

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除了衣食住行外,小童健康問題呢?若有留意新聞,一個六歲的小童及一歲半的BB因為醫院未能及時作流感快速測試和用藥而死亡,而另一個八歲小孩因醫院未有做足流感測試而延誤診治,據報情況嚴重。以上只列舉了香港家長養育小孩所遇到問題的冰山一角。係香港,你又點敢生多幾個?

近幾個禮拜我剛好帶小兒去台灣及新加坡旅遊兼探望朋友。由於朋友們都已經是家長 (或將會成為家長),話題自然圍繞家長及小朋友在當地的生活,同時亦令我開始反思係香港做家長的難處。

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台灣及新加坡的朋友都是海外回流發展。台灣的朋友有兩個女兒(一個初中,一個小學)。而在新加坡我們造訪了兩個家庭,其中一個家庭有兩個小孩(分別6歲及3歲) ,另一個家庭正準備迎接新成員。和他們交談中,他們都不約而同地表示當地養育小孩的環境都比香港好得多(他們都有在香港工作生活過)。詳談之下,大家一致認為香港完全不是一個”baby / children-friendly” 的地方,有得揀一定唔會係香港生小孩及組織家庭。

你未必會認同,認為這種想法是「隔離飯香」。我最初亦認為如此,但親身了解及一輪交談後,不得不承認這個結論。與香港一樣,台灣及新加坡同樣面對生育率下降及人口逐漸老化的問題,相對香港,兩個地方的政府除了以廣告宣傳這種「得把口」的行動外,還積極地加強社會福利措施,建立一個鼓勵生育的社會,以實際行動支持。

以台灣為例,當地設有內政部兒童局專門規劃相關的社會福利措施,鼓勵養育子女。財政上,當地為每戶有小孩的家庭提供托兒所或幼稚園費用津貼及補助,甚至補貼購屋貸款利息;最近台灣政府亦在討論將托兒機構公共化、非營利化,以減輕父母養育子女的負擔。設施上,台灣政府積極推動社會及私營機構親子化。

隨便於網上搜尋,不難找到「親子館」、「親子餐廳」等設施以方便家長帶小童外出,並設有家庭優惠;而且台灣亦已立法規定商場須設有完善及一定空間比例的育嬰室。而交通上,有子女家庭享有行車、停車、遊樂優惠,而當地政策正研究落實兩名子女以上家庭持有「汽車識別證」,享有高速公路通行費及路邊停車費減免。個人經驗,連一個偏遠及鮮有遊客的foodcourt 裡,不少食店一看到你帶上小童便準備膠碗膠叉以供小童使用。可見台灣政府不斷以實質行動鼓勵民眾生育。

而係新加坡,政府對當地人生育的補貼完全超乎想像,除了購屋及政府興建的「組屋」外,家長可以為未出生的小孩申領保健儲蓄資助 (Medisave) ,以補貼分娩費用 (據聞已經可以補貼大部分費用) ,另外可為每名新生小孩向政府領取超過港元2萬的現金補貼,政府亦會為新生小孩配對存款 (類似MPF計劃不過由新加坡政府負責配對)。而政府為在職母親提高免稅額,並規定機構須向在職母親提供有薪育兒/無薪育嬰假期等等。

除了財政支援,新加坡社區同樣對有小孩的家庭提供足夠支援,據當地朋友及個人經驗,無論旅遊或居住,外出時都能輕易地搵到育嬰室。據另一個將有小朋友的朋友所講,有了小孩後,連請「姐姐」都有津貼,而且新加坡政府正積極研究為有小孩家庭降低購置車輛的稅金 (由於重稅的關係,係新加坡買車係一件頗奢侈的事) 。

至於醫療照顧上,我無法親身體驗 (touch wood) ,但台灣及新加坡的朋友都不約而同地認為當地兒科醫療一定比香港好。無可否認香港醫療設施及技術屬亞洲頂級,但人手嚴重不足及政府漠視下,服務及水準已大不如前。難聽地說,係香港你未去到就死的地步也未必得到妥善治療,大人尚且難捱,小童身體發育尚未完全,延誤治療一小時便有可能有性命危險。反觀台灣及新加坡對兒科的重視程度比香港理想及周全得多。據我朋友所述,當地的共識是對生病的小童優先處理,有懷疑的病例都會進行應有的測試。

想香港市民生多幾個,最大的問題一定是土地問題。但土地以外,其實仲有好多支援工作要實行,唔係講兩句宣傳口號就夠。香港成日自詡為國際城市,但同一班朋友傾完計之後,發覺香港連基本照顧小朋友的設施都未達標,仲想要人生多幾個?我就唔敢啦!

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