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香港教育制度 有改善性別平等的空間

2016/8/17 — 17:39

作者引用數據,以2014年為例,在香港所有適齡女性中,在中學就讀的比率僅佔87.8%。(資料圖片:教育局局長吳克儉與多名本地學生)

作者引用數據,以2014年為例,在香港所有適齡女性中,在中學就讀的比率僅佔87.8%。(資料圖片:教育局局長吳克儉與多名本地學生)

【文:Gary Lai(TKO Poverty創辦人)】

性別平等與經濟發展息息相關。前聯合國秘書長安南便曾提出,性別平等是達致《千禧發展目標》的先決條件。著名經濟學家杜芙洛(Esther Duflo)也曾論述兩者之間的關係。姑勿論有關說法是否成立,性別平等也是我們理應努力實踐的一項重要原則。

從不同層面來看,香港女性享受到的待遇可謂不薄。女性能夠接受教育,所得到的機會亦與男性相若。只要願意,女性亦可以工作。雖然比率仍不及男性高,女性政治家亦有機會出任政府最高層職位。

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教育制度是這個城市其中一個不足之處。儘管香港政府提供12年免費教育,但女性入學率仍然偏低。以2014年為例,在所有適齡女性中,在中學就讀的比率僅佔87.8%;美國同年的女性中學入學率為92.0%。法國早於2004年已取得高達94.6%的女性入學率;英國表現更佳,女性入學率達98.8%。

假設政府能夠借鑒其他國家經驗,進一步提升女性入學比率,又會帶來甚麼轉變?若香港的女性中學淨入學率能與法國看齊,且女性勞動人口參與率(另一個衡量性別平等水平的指標)和瑞士相若(瑞士為61.8%;香港的比率僅達51.1%,在工業化經濟體而言只算不過不失),按照本人分析及粗略估算,香港的本地生產總值將可增加至4,350億美元(34,000億港元);相對於2015年的3,100億美元(24,000億港元),增長達40.3%。

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即使香港政府無意套用其他國家政策,要改善性別政策也不是沒有辦法的。只要落實政策改革,香港的女性中學淨入學率可取得5%的合理增長,女性勞動人口參與率亦可增加5%。按2014年有關數字計算,香港的本地生產總值仍可由2,912億美元(23,000億港元)增加21.9%至3,549億美元(28,000億港元)。

面對目前嚴峻的經濟環境,改善女性入學率十分重要。香港女性的教育水平與本地收入增長有著密不可分的關係。執政者所面對的挑戰,是查找那12.2%適齡少女未能入學的原因。這些少女所有輟學,也許是因為負擔不起書本、文具、食物和交通費用等教育附加開支。這樣,政府便應該推出各種創新資助計劃,包括學券、助學金和家庭津貼等。

家庭因素也可能是另一成因。若干少女可能因家境問題,被迫提早投入勞動市場;面對此一現象,政府需重新審視涉及低收入家庭的社會福利計劃。另外,也應讓這些提早踏入社會的少女明白,完成中學和專上教育不但能讓她們在事業上有更佳發展,更可為其帶來更豐厚收入。除家庭經濟需要外,若干少女也可能因為受到壓迫虐待而未能繼續學業;這些個案便需要社工介入協助。

在香港這個現代化都市,教育早已不再是特權階級或男性專利。從女性入學率與經濟增長之間的關聯數字可見,如何確保女性能夠接受中學教育(並完成整個教育階段),絕對是政府需要優先處理的問題。

 

作者按:原文為英文,本文由 Multilingual Translation Services 翻譯成正體中文。

 

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