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香港自由度全球第三?

2019/9/25 — 22:11

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香港局勢,政府似乎沒有聽到上百萬市民上街的呼聲,繼續我行我素,暴力升級。真不明白為何還要搞「對話」,要聽何人的意見。

令人想起不過是去年的事,馬來西亞首相以為憑多數票,公然無視輿論對其透過 1MDB(一馬基金)斂財的指控,引起公憤。結果是反對派合力將他攆走,還琅璫入獄。現在香港政府就是做著類似失德的事,無視大多數人的訴求,還堅拒成立獨立調查委員會,以為可以避過法律的制裁。香港雖然仍未如馬來西亞般有普選,但民意已十分清楚,加上下月中美國《香港人權與民主法》勢必通過,他們的下場是可預見的。

言歸正傳。網上傳來一張圖,列下多處國家/地方的「人類自由指數」,赫然發覺香港是第三名,僅次於新西蘭和瑞士。表上有其他國家,其中最顯眼的莫過於美國,排第 17。貼文者的目的沒有說清楚,但不出以下可能:既然香港自由度已是頭三之內,為何公民抗命者千里迢迢,要跑到排名只得 17 的美國,鼓吹通過《香港人權與民主法》?或曰,既然香港自由度已是第三,不要那麼執著,犧牲一點自由,讓政府通過是次引起全世界極大爭議的《逃犯移交法》,甚至基本法第 23 條,可來會有大損失?

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總之,貼文者收到此圖,似乎喜出望外,如獲至寶(因為近月來有關香港的國際消息,除了抗爭者的極優秀、平和的創意,如激光秀、獅子山人鏈、《願榮光歸香港》等以外,正面的著實不多)。久旱逢甘之下,未及理解資料的背景內容,便急不及待推了出去。

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查實,資料來自美國一個相當保守的智庫卡托研究所(Cato Institute)。研究所是由一名為查理.科赫基金成立,而查理.科赫本人及其剛去世的弟弟大衛共同營運科赫實業(Koch Industries)。兩人均為美國頂富,查理於全國排名 11,大衛則為曼克頓區首富。《經濟學人》立場重商,但月初出版的一期對兄弟二人所作所為並不正面,指其雖然對社會捐獻甚巨,但抵不過其仗著財力對美國人一直以來對專家意見信任的肆意破壞,其中表表者是置環境保護及全球氣候變化於不顧。他們聘請說客、偽科學家及陰謀論者,鼓吹欠科學理據的氣候變化懷疑論,混淆視聽。

當然,這裡討論對事不對人。卡托研究所 2018 年發表了上述有關「人類自由指數」的報告,學術界不無爭議,但大致上總算有根有據。報告內的數據,是基於 2016 年數據,涉及 162 國家/地方。

人類自由指數(表上第六柱)由兩部分組成,各佔指數的一半分額:(1) 經濟自由指數(表上第五柱)— 包括政府規模、法治及產權、貨幣健全程度、貿易自由度、及法例規範程度;合共 42 項指標;(2) 個人自由指數(表上第四柱)— 包括法律保護及人身安全、以及出入境自由、宗教自由、集會結社公民社會自由、言論及資訊自由、以及身分及個人關係自由;合共 37 項指標。以上所說的指標,每項均以 0 至 10 評分,各佔相同權重(例如經濟自由指數旗下有 42 項指標,則各指標權重為 1/42)。

香港「人類自由指數」名列第三,其實有喜有悲,悲多喜少。人類自由指數的一半分數來自經濟自由指數 [上述 (1)],然而香港經濟的高度自由主要是拜港英殖民政府所賜(大家想想,過去廿年這方面有沒有進步?)。再者這指數佔了五成,意味大多數香港人視為核心價值的個人自由 [上述 (2)] 也只是佔五成。

卡托報告不諱言,由於 2013-16 年期間中國人類自由指數變差,香港同時期自由度的退步並非巧恰。報告又大肆評擊前者對內對外的強權暴政,措辭尖銳,此處不贅。列表 162 國家/地方之中,中國人類自由指數名列 135。報告亦關切香港的人類自由指數會壞下去。

在香港,我們關心的是貧富懸殊和官商勾結。不幸是,貧富懸殊對應的堅尼系數,官商勾結對應的裙帶關係指數,香港均名列榜首。這些數字,均會埋沒於眾多權重相同的指數堆中,令人輕易忽略社會問題所在。

假若撇去經濟自由不計,純粹考慮個人自由指數(即表上第四柱),香港(指數 8.58)排名即時滑落至 32。不單只及不上北歐、西歐、北美(美國 8.75),連東歐的羅馬尼亞、波羅的海三國也不如。能不令人唏噓?

如果還有什麼好消息的話,那就是香港仍然比較新加坡(7.48)高,可算苦中作樂吧。

胡亂貼文的後果,只是一個甜夢。2019 年,我們夢醒沒有?

 

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