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四次復發醫療負擔壓頂 第四期腸癌病患何去何從?

2017/6/8 — 17:18

資料圖片

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大腸癌是香港五大殺手癌症之一,每年新症個案逼近5,000宗,並有逐年上升趨勢,當中第四期腸癌患者(即癌細胞已擴散到其他器官)新症約2,000人。雖然在醫學昌明的今天,已有適當治療可一定程度控制腸癌擴散,但隨之而來的巨額醫藥費,卻非一般升斗市民可負擔得起。尤其是針對性的標靶藥物治療,每個療程費用動輒高達20萬元以上;對備受癌魔折磨的病患來說,沉重的醫療費用絕對是另一場令他們透不過氣的「惡夢」,他們又該何去何從?

腸癌四度復發 十分折磨

有病人案例自2010年年底首次確診患上大腸癌後接受手術治療,至今已四度復發,癌細胞更擴散至腹膜,唯有採用化療及標靶合併治療,以控制擴散情況。當日病情更是突如其來的,於2010年中, Eddie( 化名) 感到胃痛,又會經常肚瀉,原以為是普通的腸胃病。直至年底驚覺自己暴瘦了10磅,才急忙向腸胃專科醫生求診,經過超聲波、腸鏡等檢驗,終於確診為大腸癌。

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用盡積蓄買治療

由於公立醫院輪候時間太長,他便付出10萬元轉到私家醫院做手術,將腫瘤和三分之一大腸切除。可是,一年後發現他脾臟有陰影,最後確診腸癌復發,並已擴散至腹膜,不能再做切除手術,唯一方法是「與癌共存」,採取化療及標靶合併治療。

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雖然化療費用由政府資助,但他不合資格申請標靶治療資助,整個療程共需24萬元,不但花去所有積蓄,還要向親戚借貸才能度過這一難關。滿以為可以控制病情,重過正常人生活,誰想到Eddie先後再在2015年和去年底復發,同時承受沉重的生理、心理及經濟壓力,令他心力交瘁。

幸得特別的恩恤藥物資助

不幸中的大幸是,他成功申請特別的恩恤藥物資助,更令他感恩的是,他原本從事物流工作,其老闆不但沒嫌棄他請病假,還特意將他原薪調職到工作較輕鬆的內地廠房。對於Eddie的勇敢對抗腸癌,臨床腫瘤科林嘉安醫生也感到十分欣慰,指Eddie是很典型的『與癌共存』個案,四度復發仍能這樣樂觀積極的面對治療,是很好的模範。

政府為藥物名冊訂立三個納入條件,包括治療效果、藥物毒性和成本效益,亦會參考其他國家相關機構如英國政府的藥物資助指引。林嘉安醫生坦承香港政府對腸癌患者的醫療資助仍有不足, 隨著各界關注和藥物的成本效益改善,相信藥物名冊有望放寬限制,納入更多標靶藥物,讓更多病人受惠。

實際上現今第四期腸癌(即癌細胞已擴散到其他器官)的治療發展一日千里,加入針對性的標靶藥物是治療的大趨勢。現時個人化治療已成國際標準,香港政府亦於上年度起免費為所有第四期腸癌患者檢驗RAS基因,跟據結果醫生可以選擇針對性的標靶藥物,更有效延長無惡化存活期及整體存活期。於國際大型臨床研究顯示,死亡風險減低約3成,惡化風險減低約4成,縮小腫瘤機會多3倍。

可惜2016年成功獲得關愛基金資助使用該類標靶藥物的僅55人,僅佔第四期腸癌患者中的2.7%。原因是關愛基金僅資助只擴散至肝臟的第四期腸癌患者,一旦擴散至身體其他器官便不可申請資助,將絕大部分徬徨無助的病人拒之門外,讓他們陷入「有藥冇錢醫」的困局。Eddie便是約2,000個須自費買藥的其中一個,假若他沒有特別的恩恤資助,如只有單做化療,治療效果料亦大打折扣。

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