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【Hongkongers 看廿載變化.4】菲律賓少女:香港人不止是生於香港的華人

2017/6/30 — 19:27

Jerwine Bonafe

Jerwine Bonafe

眼前是一位躊躇滿志的妙齡少女。Jerwine Bonafe今年才22歲,已經在一家保險公司任職將近5年,負責管會計部。

她來自菲律賓,自小就與香港結下不解緣,皆因雙親都在這裡工作。Jerwine的母親在中環一家英文書店任職已近30年。童年大部分時間都沒有父母在側,Jerwine卻很明白他們的苦心:「如果我埋怨的話就是自私。我在馬尼拉成長得很好,全靠媽媽寄錢回來,供我在一家私立天主教學校就讀。她若留在菲律賓的話,我們的生活就一定截然不同。」離鄉別井,都是為了更好的生活。

Jerwine每年暑假至少在香港待上3周。唯一例外是那多事之秋的2003年,香港爆發沙士,世界衛生組織將香港列作疫區長達2個多月,Jerwine父母不放心讓女兒來港。亦因如此,她以受養人身份申請成為香港永久居民的過程被迫中斷。不過他們沒有放棄,Jerwine的母親堅持再度為兩名女兒申請成為永久居民,為的是讓女兒多一個選擇。

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「當時媽媽考慮到我們的未來 — 或許她們想在香港工作?這裡有更多機會,不僅是薪酬較高,而且生活體驗亦較佳。若我在菲律賓工作的話,就沒有那麼容易說我活得好。」

人一己百    願為理想付出

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事實上,要在香港生活得好,尤其在今時今日,又豈是易事?偏偏Jerwine以最具說服力的方式,身體力行地證明,她在香港確實如魚得水,才20歲出頭,已經在社會找到立足之地。畢竟香港人才濟濟,Jerwine鞭策自己要人一己百,並認為這等良性競爭對自己大有裨益:「我要不斷提升自己,眼界亦因此而開闊了。我不可以坐在那裡無所事事,而要奮進,因為我想成為那昂首闊步人群中的一員。」

對於Jerwine,香港仍然是一個可以追夢的地方。她非常努力,不輕易放過任何一個機會,做過多份兼職,包括補習老師及婚紗展示廳員工;亦積極投入義工服務,加入過啟勵扶青會(KELY Support Group)及伸手助人協會(Helping Hand Group)。Jerwine去年完成首個銜接課程(Top-up degree),計劃於本年底再修讀多一個課程。她現在除了是保險公司的全職僱員及兼讀制課程的學生,亦在一家精品店做兼職。問她身邊有沒有朋友比她更勤奮,她靦腆一笑:「像我般做兩份工,還兼讀課程的,真的就我一個 — 但我不是在吹噓自己!」

Jerwine追求個人事業之餘,仍不忘報答父母的恩情,她的孝心令人信服:「我想向媽媽表達謝意,讓她可以早點退休。我到過不少地方遊歷,但媽媽就未去過。若我儲到些錢,就可以請她去旅行,例如今年秋季可能去日本看秋葉,她從未試過這種享受。我能夠自給自足的話,就可以為父母提供一個更好的生活。」

香港比以往多元

誠然,Jerwine今日的成就得來不易,因為她身為少數族裔,粵語又不靈光,使她在職場上缺少優勢。她17歲畢業後,在香港四出找工作,但多數碰壁而回,例如應徵做酒店接待員被拒。她幸得朋友介紹,才獲一家由外國人開辦的公司聘用,一直任職至今。

根據政府在2011年進行的人口普查,香港現時有約6% — 即約45萬人 — 屬非華裔人口,比起10年前增加了約11萬人。Jerwine樂見今日的香港更多元:「以前菲律賓人通常是家庭傭工,但現在有一部分成了餐廳的經理,或像我母親一樣負責管理書店;個人而言,我的機會也多了。」非華裔人士近年在港就業的工種越趨多元化,去年有巴基斯坦人成為非華裔的士司機第一人,也有在香港土生土長的巴裔青年成功投身警隊

為說明香港人越來越國際化,Jerwine還提到一件軼事:「記得很多年前,有一次我在尖沙咀街邊買燒烤食物,跟檔主用了『barbecue』一字,她應該只明白什麼是『BBQ』,所以就對我很不友善。他們現在應該聽得懂了吧。」此外,她在兼職工作上遇到不少本地學生,他們知道Jerwine不會講粵語,就會主動以英語交談。

撐本地農業 「守望相助就是港人」

既然已有永久居民身份,又有一份滿意的工作,Jerwine短期內都沒有打算要離開香港。對於自己的香港人身份,Jerwine說得理直氣壯:「我不認為生於香港的華人才算港人 — 只要你屬於香港的一部分,貢獻其經濟增長。加上我是一名負責任的納稅人,而且支持買本地菜!」她解釋,在街市買菜撐本地農業,是一件非常「香港人」的事:「每天買一百幾十元菜,幫一下本地農夫。這樣守望相助,不就是香港人會做的事嗎?」

面對很多年輕人為之煩惱的住屋問題,Jerwine亦批評香港的樓價太貴,但認為勉強在外租住單位並不實際:「暫時繼續跟父母住是實際、聰明而且有禮的做法。直到我們有能力自己維持生計,與家人或親戚一同居住還是最合理的。」語音未落,Jerwine透露她過去幾年來積累的錢,已足夠支付她在馬尼拉祖家附近搭建房屋的費用。她打算房屋建好後可以出租、甚至整間出售來賺錢,又或者用來自住,為自己留兩手準備。

給剛步入職場人士的忠告

一席話間,深刻感受到Jerwine奮發上進的心 — 究竟這是如何煉成的?「我決心要不斷進步,超越自己,並與積極正面的人為伴 — 我試過壓力大到真的要哭。生命中的正能量非常重要。」她觀察到,近年香港的年輕人時有一種孤立無援的無奈及沮喪,有人甚至因此輕生,令她痛心:「要克服問題,首先不要找一些會令你感覺更低落的人,而要找那些懂得鼓勵你的朋友。」

混跡職場數年,她對剛步入社會工作的同輩有這樣的忠告:「如果你想做自己想要的工作,那就要專心一樣工作,直至你覺得準備好轉工。你要清楚自己想從中得到什麼,工作才會做得持久。」她遇過不少人在新崗位上逗留不久就辭工,且一臉迷失。她認為他們可更靈活地運用自己的才能:「香港是一個競爭很大的地方,總是一山還有一山高,所以你要找到一樣自己擅長的東西,然後不斷進步,直到做得非常出色。」

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