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一代泳壇名將蔡曉慧:昨天的我是為了今天教練之路

2018/7/24 — 20:04

圖片來源:體路

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【雅加達亞運・昔日名將專訪】世有伯樂,而後有千里馬。一代泳壇名將蔡曉慧(Sherry)經過 16 年泳手生涯,早在 2009 年退下火線,及後轉型為教練。Sherry 在游泳事業上取得非凡成就,但她覺得過往 16 年的泳手生涯,反似是為今天化身「伯樂」作育英材做好準備,放眼 2022 年亞運會。

對於一般人而言,學生時代或許是一部青春校園劇,對於飛魚蔡曉慧而言,青春與游泳劃上等號。8 月亞運在即,Sherry 的游泳夢仍未完結,她放眼 2022 年亞運,期望訓練出超越自己的泳手,踏上亞運路。

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「孤身作戰 意志磨練」

三戰奧運、三戰亞運及四戰東亞運的驕績,背後是 Sherry 16 年來幾乎全年無休的練水生涯。中五代表香港踏上奧運舞台,中學後赴笈美國,飛魚泳術大躍進之餘,也磨練出凡事堅毅不放棄的態度。

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1998 年,蔡曉慧(後排右二)首代表港隊出戰亞運會。

1998 年,蔡曉慧(後排右二)首代表港隊出戰亞運會。

隻身初到人生路不熟的美國生活,18 歲的 Sherry 每天騎半小時單車買食物和日用品,一袋二袋掛在單車手柄,再背着大書包來回成為生活一部份,這位稱霸香港泳壇的少女,在異地變成無名小卒,這種孤單生活方式和身分落差反而激發起她的堅毅。在柏克萊加州大學,她是全隊唯一的華人,Sherry 形容這是這幾年是「孤身作戰」:「我也有段時間很迷惘,怕人家追趕過我,我不禁反覆問自己,為什麼隊友要接受一個外國人?為什麼教練要照顧我?唯有自己更加努力。」

2006 年亞運一役。

2006 年亞運一役。

實力勝過千言萬語,Sherry 在大學最後一年被選為泳隊隊長,不過真正令她懷念的,是遇上她的「伯樂」、後來成為美國女子游泳隊首位女性主教練 Teri McKeever:「McKeever 教練的訓練就像下了魔法一樣,要你動腦筋、和隊友合作完成任務,變相令枯燥訓練變得生動有趣。她算是我教練生涯的啟蒙,我從她身上學習教學技巧並融匯貫通,演變出現時自己的教學方式。」

2009 年東亞運後,蔡曉慧正式退役。

2009 年東亞運後,蔡曉慧正式退役。

我覺得過往 16 年泳手生涯,就是為了準備今天做教練。

分享教練生涯之始,Sherry 用一句總結感受:「我真的很喜歡、很享受做教練。」2009 年東亞運後退役,Sherry 給自己一年時間探索未來,做過文職、主持、教練等不同新嘗試,她自言當時零工作經驗:「在此之前,我的人生只有游水,記得做文職時,我連公司的 printer(打印機)也不懂得用。」

一年過後,她的人生也是離不開游水,既然專長在游泳,倒不如在游泳重頭開始,於是她夥同好友創辦泳會,可惜因種種原因泳會只維持了三年,之後便轉到現時的游泳學校任教。由飛魚變成教練,她沒有半點不適應,而且樂在其中:「由我第一日創立泳會,我就覺得教練是我終身事業,我希望將我的經驗、在美國學到的知識教授給新一代泳手,為香港培育更多出色游泳運動員。」

Sherry 現時主要執教泳隊精英泳手,每次練習前她提早半小時到達準備,又在白板列出當日訓練內容,旁邊還有一塊小白板寫滿數字,她解釋指:「這是去年長池錦標賽各項目的第八名成績,我希望他們以此為目標。」她又表示現時做教練時會以泳員自身出發,同時自己每日也在學習新事物,思考如何能最有效幫他們提升表現:「有時候我覺得過往 16 年的泳手生涯,就是為了準備今天做好教練的工作。」

很多家長形容我是一個宗教。

對於 Sherry 而言,教水同時亦是教小朋友做人的好時機。「很多家長形容我是一個宗教,我講一句小朋友便會跟著做,所以都很放心讓我教他們。現在的小朋友很多都不思考、不接受挫敗,我希望在提升他們的泳技之餘,也通過團隊訓練培養他們的體育精神,因為現今世代很重視奬牌,體育精神卻很容易被遺忘。」

與學生相處亦是一大挑戰,要拿捏好「火喉」並不容易,Sherry 自言是位嚴師,但課堂後學生們卻愛找她聊天:「跟他們相處不能只靠板起嘴臉責駡,但若跟他們太親密則會被欺負,這也是作為教練的一大挑戰。」

佩服後輩有心有力的堅持

今年印尼亞運會在即,當年的戰友施幸余、歐鎧淳仍在場上奮力拚搏,Sherry 深感佩服:「現在港隊各人實力平均地高,而且不少後起之秀如何詩蓓等,與以前斷層情況截然不同。很佩服施幸余仍然有心有力比賽,今次很有可能是她們最後一個大賽,很希望、也相信她們一定會游得最好,拼盡無悔。」

明言人生離不開游泳的 Sherry,原來尙有一個心願想在奧運會場上達成:「我很想再去一次奧運,不過這一次身份不同,希望透過現在的努力,訓練出超越自己的運動員,有一天以教練身份再次踏上奧運征途。」

 

文、圖:劉嘉承、李玥
原刊於體路

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