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一隊擁有政治任務的歐聯新丁:艾斯坦拿

2015/9/10 — 18:30

在八月廿六日晚上,大部分球迷及傳媒的焦點放在布魯日之上,在那裡,曼聯前鋒朗尼破入球荒,助球隊大勝布魯日,事隔一季晉身歐聯分組賽。然而,在同一個晚上,有支球隊悄悄地創造歷史,來自哈薩克的球隊艾斯坦拿 (FC Astana) 取得球會史上、甚至是國家史上最重大的勝利。

艾斯坦拿贏得今屆哈薩克超級盃冠軍。

在塞浦路斯的GSP球場,艾斯坦拿出戰歐聯附加賽次回合,作客尼科西亞,正落後一球,若果包括首回合戰果,兩隊各一言和,需要加時。八十四分鐘,艾斯坦拿的中場麥斯莫域射入重要一球,助艾斯坦拿總比數以二比一勝出,成為史上首支出戰歐聯分組賽的哈薩克球隊。

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究竟艾斯坦拿是何方神聖?為何一支哈薩克球隊突然殺入歐聯?一切不是偶然,艾斯坦拿是一支由哈薩克政府精心打造的勁旅,目標就是要在歐洲闖出名堂。艾斯坦拿可說是一支沒有歷史的球隊,他們比絕大部分球迷都要年輕。在二○○九年,艾斯坦拿才正式成立,由兩支球隊合併而來。

艾斯坦拿最初的贊助商是國營鐵路公司,所以他們一開始的名字叫艾斯坦拿火車頭。在二○○九年夏天,他們遷入全國最漂亮、最先進的艾斯坦拿球場。艾斯坦拿球場的造價接近兩億美元,為一億八千五百萬美元,可以容納三萬名球迷。球場是屬於國家,屬於艾斯坦拿市政府的。

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艾斯坦拿球場的揭幕戰相當有派頭,雖然表面上是由艾斯坦拿火車頭對哈薩克小國腳,但他們邀請到卡拿迪斯、舒夫真高、哈辛沙斯及哈根蘇古等過氣球星來比賽,分別加入火車頭及小國腳助拳,另外還邀得前意大利名吶哥連拿主吹這場比賽。

在國營鐵路公司贊助下,艾斯坦拿火車頭獲得雄厚資金擴軍,首季就獲得聯賽亞軍。翌季,他們便贏得哈薩克盃,但可惜他們成立時間不夠三年,沒有資格出線歐霸盃。然而,對於這支空降而來的豪門來說,稱霸哈薩克、出戰歐洲賽是遲早的事。

二○一一年,艾斯坦拿火車頭改名,不要火車頭,索性叫艾斯坦拿足球會,簡稱艾斯坦拿。因為艾斯域拿是一支肩負政治任務的球隊,他們成立的目的,就是要為哈薩克首都艾斯坦拿宣傳。既然如此,何必再加甚麼火車頭在前,不如直接就叫艾斯坦拿。

艾斯坦拿的總經理比堅洛夫表示:「為了尋找艾斯坦拿的新名字,我們做了市場調查,我們正進行一個宏大的計劃。基本方針是,艾斯坦拿的工作是推廣首都艾斯坦拿,還有在國際舞台上宣傳我們的國家。」由最初的國營鐵路公司贊助,到獲得艾斯坦拿球場的使用權,便可看得出這支球隊背後有政府的身影。

二○一二年,艾斯坦拿再次獲得哈薩克盃冠軍,這一次,他們成立過三年,終於可以踢歐霸盃了。然而,這支在哈薩克國內稱王稱霸的球隊,一踏出國家,就遭逢慘敗,在一三年夏天的歐霸盃外圍賽首圈,兩回合以○比六大敗於保加利亞球隊保迪夫。

這一場大敗,艾斯坦拿的管理層銘記於心,尤其是保迪夫的教練史杜路夫。一年之後,艾斯坦拿就邀請了史杜路夫跳槽,來到哈薩克當教練。在之後一屆歐霸盃,由保迪夫帶領的艾斯坦拿幾乎打入歐霸盃分組賽,他們接連通過首圈、次圈及第三圈,但在附加賽敗於維拉利爾腳下。

羸完艾斯坦拿一季後,史杜路夫來到這裡做教練。

保迪夫的加盟,效果立竿見影,除了在歐霸盃創出佳績外,在二○一五年度的哈薩克超級聯賽,艾斯坦拿首次贏得頂級聯賽冠軍,獲得今屆歐聯外圍賽的參賽資格。他們先後淘汰了馬里博爾及赫爾辛基,到附加賽再贏尼科西亞,躋身歐聯分組賽。

艾斯坦拿被編入C組,同組有馬德里體育會、賓菲加及加拉塔沙雷。對於這幾支球隊來說,作客艾斯坦拿將是噩夢。除了艾斯坦拿離中歐甚遠外,艾斯坦拿還是世界上第二最冷的首都,僅次於蒙古的烏蘭巴托。艾斯坦拿在十一月的平均氣溫是零下五度,平均最冷零九度……賓菲加及馬體會在十一月作客的時候,恐怕會變雪條了。

說起艾斯坦拿,有留意歐洲其他體育項目的話,都應該聽過這個名字,因為有單車隊叫艾斯坦拿,有枝冰球隊又叫艾斯坦拿,還有籃球隊、拳擊隊、拉力賽車隊。現時艾斯坦拿足球會是隸屬於一個叫艾斯坦拿總統體育聯會的東西,而上文提及的其他體育團隊,也是隸屬這個組織。

著名單車手岩士唐曾效艾斯坦拿車隊。

在艾斯坦拿總統體育聯會屬下的體育會中,足球不算是最成功,最威水的是艾斯坦拿公路單車隊。在二○○九年,艾斯坦拿車隊贏得環法單車隊的車隊冠軍,他們的西班牙車手干坦度則成為車手冠軍。除了體育團隊外,還有幾名哈薩克運動員都在這個體育聯會旗下,獲得國家鼎力支持。

艾斯坦拿總統體育聯會由哈薩克總統納扎爾巴耶夫成立,目的是整合幾支由國家支持的體育會,在配合國策之下,更有效地運用資源。艾斯坦拿總統體育聯會背後的金主是國家福利基金Samruk-Kazyna,這個基金的資產估計值七百八十億美元。究竟七百八十億美元有幾多?香港首富李嘉誠身家為三百三十五億美元,而Samruk-Kazyna的資產是誠哥的一倍有多。

Samruk-Kazyna可說能夠跟哈薩克的經濟劃上等號,他們控制了哈薩克的國營天然氣、電子、電訊、機場、鐵路、銀行等多間公營企業。換句話說,Samruk-Kazyna是國營鐵路公司的母公司。在艾斯坦拿足球會加入了這個體育聯會後,他們的贊助商由國營鐵路公司升級為Samruk-Kazyna。由去年起,Samruk-Kazyna成為了艾斯坦拿的新球衣心口贊助。

艾斯坦拿足球會其實只是哈薩克體育國策中的一小部分,哈薩克近年在體育發展投放了大量資源,希望可以透過體育去宣傳國家。總統納扎爾巴耶夫說:「首都艾斯坦拿就像哈薩克發展的燈塔。我們國家不但要在經濟上取得成功,還要在體育上面揚威。」

「在倫敦奧運,我們贏得七面金牌,排獎牌榜第十二位,證明哈薩克正在成為一個世界級體育強國,但我們不打算停步,我們需要在體育管理上登上更高的層階。我要全世界都知,哈薩克是一個勝利者的王國。繼阿拉木圖(哈薩克前首都)成功申辦二○一七年的冬季大運會外,我們還要競投冬奧。」不過,在較早前的國際奧委會投票中,哈薩克的阿拉木圖不敵中國的北京,失落了二○二二年的冬奧主辦權。

正如香港教練金判坤講過,「只有足球,才能把人民團結起來。」足球以至體育運動的影響力及政治作用絕不能小看,由二次大戰前,墨索里尼、希特拉以至二戰後的佛朗哥,不同的國家,不同的政治人物,都意識到體育的重要性。今日,哈薩克亦發現到體育帶來的好處,不但可以團結人心,還可以對外宣傳國家,化經濟硬實力為文化軟實力。

一個運動員拿金牌,一支球隊打入歐聯,那種宣傳的效果比起在外國賣多少電視廣告、開設多少個辦事處、給予遊客甚麼餐廳九折優惠更為明顯。正當哈薩克這些靠天然資源富起來的國家,都開始懂得用經濟成果去發展國家的文化體育軟實力時,為何香港這個經濟發達的城市,文化及體育的發展卻越來越枯竭呢?
 

 

參考文章:FC Astana – Reaching For The Stars In Kazakhstan

原刊於足球群英傳作者 facebook page

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