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不老的41

2016/8/13 — 9:00

拉格(Bernard Lagat) (Materialscientist,Transferred from Flickr via Flickr2Commons,https://en.wikipedia.org/wiki/File:Bernard_Lagat_and_Paul_Chelimo_2016.jpg )

拉格(Bernard Lagat) (Materialscientist,Transferred from Flickr via Flickr2Commons,https://en.wikipedia.org/wiki/File:Bernard_Lagat_and_Paul_Chelimo_2016.jpg )

拉格(Bernard Lagat)第一次出席奧運是2000年悉尼奧運,當時仍然是代表出生國肯雅,後來入藉美國,代表美國參加長跑比賽,曾獲兩面奧運獎牌,不過大部分人都以為四年前倫敦奧運是他的告別賽,畢竟那年他37歲。長跑界視他為長者,視他的位置為提攜後輩,原來他一直在操練,準備今年第五次出席巴西奧運。41歲在頂級長跑比賽是近乎不可能的歲數,如果他能在奧運選拔賽取得前三名,將會有史以來美國奧運田徑隊最老的隊員。

美國奧運田徑選拔公平至無情講,一場賽事定勝負,冠亞季軍可代表美國,沒黑箱作業,選拔過程在賽道上進行。四年訓練,一賽決定,沒犯錯空間。2016年六月,拉格出現在5千公尺選拔賽起跑線,已經是驚喜,他的狀態欠佳,之前幾個月養傷,其實這幾年他一直受傷患困擾。5K選拔之前一星期舉行的10K選拔,拉格前段跑得太快,不能完成比賽,對於定及跑手來說,這是重大打擊。賽前沒有人看好拉格,除了一個人,他過去二十年的教練李犁。

李犁來自北京,曾經是中國體育系統訓練的中距離跑手,80年代在美國留學,六四之後決定留在美國發展。李犁和拉格的關係始於華盛頓州立大學,李犁是大學田徑教練,拉格是來自肯雅的年輕跑手。拉格有的是潛質,與李犁一拍即合,一個找到人生指引,一個找到未經磨的寳石。後來李犁被亞里桑拿州大學聘請,拉格決定追隨他,維持這段罕見的悠長教練和跑手關係。拉格早年屢獲獎項,成為世界頂級長跑手,分享他的榮耀是李犁;近年拉格不斷受傷,分擔他的失落,也是李犁。

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5K選拔之前,全世界只有李犁對拉格有信心。李犁不停提醒拉格,10K他在7K才退出,這7K他跑得很好,這是5K最好的預賽。田徑教練最重要功能,其實是心理教練,應該怎樣跑,大家都知道,比賽前一兩個星期,塵埃落定,操練已完成,比賽移師腦袋 。比賽前,跑手腦裏面想什麼,怎看自己,怎部署戰略,決定成敗,這時候教練的職責是心理輔導。10K跑不完中途退出,也可以「兜」,作為5K預賽,只有李犁想得出。

最重要是拉格相信,他信了20年,這伙伴關係帶拉格走遍全世界頂級賽事。比賽場地對拉格也有特別有意義,俄勒崗Eugene市被稱為美國田徑首都,人人愛長跑,這一日奧運選拔,入場觀眾有2萬2千人。由大學至今,拉格多年來在這地方參加過無數賽事,場地對他非常熟悉,這很可能是拉格在Eugene的告別賽,他不想令跑迷失望。

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比賽開始,拉格在後面,前面是幾位賽前熱門,沒有人留意拉格。最後400米,拉格排第六,前面對手龍爭虎鬥,隨時有人突圍。賽前李犁千叮萬囑,一定要留後,不可重犯10K的錯誤,最後一圈才發全力,41歲跑者有的是耐性,拉格等到最後一圈。想不到突圍的竟然是拉格,他超越一位24歲跑手,再超越30歲、30歲、25歲,最後在終點超越一位26歲跑手,奪得冠軍,拉格的時間是13:35:50,最後400米的時間是52:82。

終點後的情景令人感動,全場觀眾瘋狂歡呼,年輕手下敗將一一跟拉格熱情擁抱,送上衷心祝福,在賽道外最後一個跟他擁抱,是兩眼通紅的李犁。奧運5K決賽在8月21日舉行,我知道我會為誰打氣。

 

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