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均勢模擬賽

2016/7/12 — 14:43

車手使用不同把手或騎行姿勢,所形成的空氣阻力亦有分別。

車手使用不同把手或騎行姿勢,所形成的空氣阻力亦有分別。

【文:史博仁;圖:BBC提供】

世界頂尖運動員每年在不同項目刷新世界紀錄,創造屬於自己的時代。不過,現今世界紀錄保持者的能力,是否真的贏在起跑線,比昔日的運動員強?

運動員的個人能力是勝負的關鍵之一,但無可否認,科技仍然是激發運動員個人天賦的重要一環。英國雪菲爾哈倫大學體育工程研究中心總監史提夫.哈克教授指:「所有運動項目的成績皆有進步,因現在的選手有更好的訓練模式、營養控制以及運動設施,最重要的是擁有更先進的科技,幫助他們提升能力。」為了研究科技對體育發展的影響,史提夫與五位不同項目的世界級選手進行測試,讓他們使用體壇健將當年的裝備,進行均勢模擬賽,與昔日健將決一高下。

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德格拉斯與歐文斯進行超越時空的均勢模擬賽。

德格拉斯與歐文斯進行超越時空的均勢模擬賽。

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科技激發身體天賦

曾被牙買加飛人保特盛讚的加拿大短跑明日之星安德烈.德格拉斯,一直在現代化系統及設備輔助下訓練。當他穿上美國田徑傳奇歐文斯於一九三六年奧運奪冠時的同款人手製跑鞋,踏在只以泥及煤渣壓成的跑道上,以歐文斯當年的條件挑戰其創下的世界紀錄,卻直呼吃不消:「泥地跑道與現代跑道差很遠,加上沒有起跑器,剛起步就感到步伐不太穩,提腳也較辛苦。我從來沒跑過如此辛苦的一百米,證明跑道與跑鞋對跑手影響很大,歐文斯真的很強。」

以往的跑鞋都是人手製造,外形像保齡球鞋。

以往的跑鞋都是人手製造,外形像保齡球鞋。

現代跑鞋製造商會收集跑手的不同數據加以分析,再以不同物料造出更輕、鞋底更硬,抓地力更好的跑鞋。加上現代的高科技跑道由多層硫化橡膠及網狀聚氨酯組成,能大幅增強附著力和反彈力,令跑手每步的力量都悉數用於向前推進,自然有助提升表現。

哈默爾指舊式場地單車(右)的主要材料為鋼,而現代多為碳纖車架(左)。

哈默爾指舊式場地單車(右)的主要材料為鋼,而現代多為碳纖車架(左)。

而曾於2009年世界游泳錦標賽穿上高科技泳衣X-Glide,於200米自由泳刷新世界紀錄的德國泳手比迪文,亦從均勢模擬賽中挑戰奧運九金得主兼刷新當時世績的「水怪」史畢茲。X-Glide的布料更順滑,其超強彈性亦可壓縮泳手的肌肉,令泳手起跳的滑行距離更長,游得更舒服,但同時亦帶來競賽場上科技與個人能力孰輕孰重的爭議,最終此高科技泳衣被禁止使用。

泳衣生產商及設計師會在實驗室不斷改良泳衣。

泳衣生產商及設計師會在實驗室不斷改良泳衣。

不過,脫下X-Glide,穿上與史畢茲當年同款泳褲進行均勢模擬賽的比迪文,卻未被器材磨滅鬥心。即使最終無法超越史畢茲,亦以非常接近的賽果證明其實力,賽後他亦讚嘆道:「模擬賽令人感受到史畢茲的能力,當年他只穿一條三角泳褲卻能於慕尼黑奧運連奪七金,為泳界定下新標準,成就非同凡響!」

比迪文在2009年的游泳世錦賽上穿上高科技泳衣奪金,但亦惹來不少爭議。

比迪文在2009年的游泳世錦賽上穿上高科技泳衣奪金,但亦惹來不少爭議。

標槍是現代極少數因科技改革而令成績看似不進反退的項目。箇中原因是八十年代中期,選手投擲舊式標槍的距離過遠,幾乎超出場地範圍,對觀眾造成危險,因此競賽規則委員會將標槍的重心移前,令槍頭保持向下,投擲距離亦因此縮短。德國女選手奧貝格福爾使用舊式標槍投得的成績,與殿堂級高手惠特布雷德雖有一點二米之差,但對於可以做出如此接近的成績,奧貝格福爾仍相當滿意。

奧貝格福爾指新舊款標槍雖只是重心位置不同,但對投擲距離有明顯的影響。

奧貝格福爾指新舊款標槍雖只是重心位置不同,但對投擲距離有明顯的影響。

器材革命顛覆時代

除了游泳、跑步,講求人與器材互相配合的運動亦注重科技帶來的影響。舊式單車無論在車架材料、把手位置等都與現代單車不同,後者符合空氣力學,因此風阻較少,加上高科技戰衣及符合空氣力學的頭盔,令紀錄不斷被刷新。但即使沒有高科技器材,美國七屆場地單車世界冠軍哈默爾,仍能打破六十年代傳奇女車手布頓的3公里個人追逐賽世界紀錄。加拿大獨木舟選手范高華頓,則以五十年代的器材,成功挑戰傳奇名將、奧運六金選手弗雷德里克松。雖然兩人皆在均勢模擬賽中勝出,但亦體會到實力之外,器材改革所佔的影響力。

二十世紀中的獨木舟一體成形,由一層層薄木板經高壓及熱力壓成。

二十世紀中的獨木舟一體成形,由一層層薄木板經高壓及熱力壓成。

均勢模擬賽展現的不只是運動員的能力,更重要是冠軍選手永遠尋求突破的決心。多位運動員面對不熟悉的器材及作賽環境,仍展現頑強的鬥志與非凡能力,與昔日體壇傳奇一較高下。雖然並非每一個都挑戰成功,但他們拒絕被極限規範,是真正的英雄。

范高華頓(左)現時使用的新槳是翼型設計,比當年的木槳輕及擋水。范高華頓(左)現時使用的新槳是翼型設計,比當年的木槳輕及擋水。

范高華頓(左)現時使用的新槳是翼型設計,比當年的木槳輕及擋水。

范高華頓(左)現時使用的新槳是翼型設計,比當年的木槳輕及擋水。

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香港電台外購節目《奪金背後》逢星期三晚上9時於港台電視31及31A播映;港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供節目重溫。

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