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奧運傳奇英雄歐文斯

2016/8/23 — 18:29

柏林奧運成為歐文斯名留青史的人生轉捩點。

柏林奧運成為歐文斯名留青史的人生轉捩點。

【文:史博仁;圖:香港電台】

里約奧運拉下帷幕,各項運動的奬牌已經名花有主。奧運金牌,可能是運動員改變一生的契機,亦可能是名成利就的跳板。不過,對在柏林奧運連奪四面金牌、大挫納粹狂人希特拉欲借奧運宣揚種族優越論的美國黑人田徑選手歐文斯來說,奧運金牌雖然令他名留青史,卻無法改變他一生跌蕩起伏的命運。

一九三六年的柏林奧運,是納粹政府全心用來展現日耳曼民族優越性的大舞台,但相信希特拉做夢也沒想過,最後登上舞台、受萬眾矚目的主角,竟然是一名美籍非洲裔的黑人運動員。

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希特拉欲借柏林奧運會宣示雅利安人的優越性,卻被歐文斯破壞計劃而震怒不已。

希特拉欲借柏林奧運會宣示雅利安人的優越性,卻被歐文斯破壞計劃而震怒不已。

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柏林奧運 名留青史

歐文斯成長於一九三○年代賽跑風氣極盛的美國,在十兄弟姐妹中排行最小的他經常與小朋友結伴參與社區的賽跑比賽。千里馬要有伯樂賞識,歐文斯的初中體育教師查理斯.萊利及大學教練拉里.史耐德,就是他人生中最重要的伯樂。萊利與歐文斯情同父子,從小培養他成為處事圓滑、有禮的人。而歐文斯於俄亥俄州立大學的教練史耐德,更破天荒將他提拔為大學史上首位黑人田徑隊隊長。歐文斯亦不負厚望,即使賽前背脊受傷,依然在一九三五年的美國十大聯盟運動會上,刷新220碼短跑、220碼跨欄及跳遠三項世界紀錄,並追平100碼短跑世界紀錄。

高中時代的歐文斯已是全國有名的短跑好手。

高中時代的歐文斯已是全國有名的短跑好手。

但是,在距離柏林奧運不足一年時,歐文斯遇上勁敵尤拉斯.比葛。比葛在起步和衝線方面都較歐文斯出色,歐文斯與他對賽屢遇挫折,陷入低潮。後來,歐文斯痛定思痛,潛心苦練備戰奧運,卻又捲入美國杯葛柏林奧運的爭議中。歐文斯被全國有色人種協進會說服並公開表態,指若有少數族裔在德國受歧視,美國便應退出一九三六年的奧運會。最終杯葛運動在美國奧委會主席布倫達治施壓下無疾而終,歐文斯亦如願搭上奧運的列車。

運動場是歐文斯最喜歡的地方,因為在那裡他不受歧視,可以與其他人公平競爭,而且能夠憑著努力,贏得欣賞。

運動場是歐文斯最喜歡的地方,因為在那裡他不受歧視,可以與其他人公平競爭,而且能夠憑著努力,贏得欣賞。

美國奧委會主席布倫達治(中)反對杯葛柏林奧運,並要求運動員將代表國家出賽放在第一位。

美國奧委會主席布倫達治(中)反對杯葛柏林奧運,並要求運動員將代表國家出賽放在第一位。

歐文斯在賽前許下豪言,要在奧運取得100米、200米及跳遠三金,而他亦以行動兌現承諾。當希特拉在看台上意氣風發地宣布奧運開幕,一心想利用奧運宣揚雅利安人優越性時,歐文斯卻在100米及200米大放異彩,跳遠決賽上,他與德國好手魯斯.朗更鬥得難分難解,激發歐文斯跳出8.6米的成績奪冠,賽後兩人惺惺相惜的畫面,成為該屆奧運會最難能可貴的時刻。

歐文斯與納粹德國跳遠好手魯斯.朗亦敵亦友,在奧運場上展現世界大同的一面。

歐文斯與納粹德國跳遠好手魯斯.朗亦敵亦友,在奧運場上展現世界大同的一面。

無懼歧視  傳奇一生

歐文斯因膚色長期被歧視。上世紀三十年代,黑人莫說要出人頭地,就算是謀生糊口也不容易。在這樣的環境下,跑步對歐文斯來說代表了自由,不只因跑步時一切由自己控制的感覺,也因為在田徑場上,他可以與其他人公平競爭。歷史學家威廉貝克指:「歐文斯在委曲求全的環境下成長,當時有色人種為了生存,只能順應白人的權力,唯命是從。」

歐文斯於柏林奧運奪得四面金牌。

歐文斯於柏林奧運奪得四面金牌。

歐文斯是第一個在現代奧運會奪得四面金牌的非洲裔美國人,他成為田徑界神一般的人物,世界各地的黑人因他的事迹而大受鼓舞,更成為飽受壓迫的黑人崇拜的對象。但在運動場以外的地方,奧運光環卻無法助他擺脫困境。歐文斯在奧運會後反抗美國奧委會,於待遇極差的歐洲巡迴表演中離隊返國,他此後飽嘗苦澀的後果。

拿著四面奧運金牌凱旋回國的他,本來期望在田徑場上的成就能轉化為場外的尊重,可惜一切事與願違,即使運動成就再高,當時黑人在美國仍然未有立足之地。為了維持家計,他參與一些丟臉的賽事,如與馬匹賽跑等,後來美國政府更向他追收稅款,他最終無奈宣布破產,消聲匿跡。直至五十年代冷戰時期,美國政府希望向世界宣揚美國精神,才再想起歐文斯,並委任他為親善大使,歐文斯才得以再次出現在公眾眼前。

歐文斯雖奪得奧運金牌,但生活未有因此改善,之後甚至要與馬匹賽跑賺取生活費。

歐文斯雖奪得奧運金牌,但生活未有因此改善,之後甚至要與馬匹賽跑賺取生活費。

奧運金牌雖未能扭轉歐文斯所受的種族歧視,亦沒有為他帶來可觀的回報,但他在田徑場上跨越國界、跨越政治隔閡的表現,卻感動無數人,更是日後黑人在體壇,乃至社會上,地位提升的重要轉捩點。

歐文斯自幼已學會以微笑面對逆境,或許就是這柔韌的生命力,加上運動員的堅毅精神,讓他在顛簸的人生走出傳奇。

歐文斯在冷戰時代成為美國親善大使,向世界各國宣揚美國精神。

歐文斯在冷戰時代成為美國親善大使,向世界各國宣揚美國精神。

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香港電台外購節目《奪金背後》於星期三晚上9時在港台電視31、31A播映;港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供節目重溫。

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