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小國英雄:跟足球有點交情的巴拿馬總統巴雷拉

2018/6/25 — 10:07

五月底,巴拿馬總統巴雷拉(Juan Carlos Varela Rodríguez)(右)在總統府為國家足球隊打氣送行。

五月底,巴拿馬總統巴雷拉(Juan Carlos Varela Rodríguez)(右)在總統府為國家足球隊打氣送行。

「巴拿馬總統跟我也有點交情」一句經典對白,令巴拿馬這小國在香港人之間熱鬧起來。而現實中的巴拿馬總統巴雷拉(Juan Carlos Varela Rodríguez),竟也真的和足球有點交情。

時間回到第二仗大戰英格蘭前夕,在巴拿馬駐紮的酒店中,全隊人員在認真研究英格蘭的戰術及弱點,其中一位在座參與討論的,是他們的總統巴雷拉。

巴雷拉仔細地分析著英軍的特點及己隊首仗對比利時的表現,完全沒有總統架子,說話倒更像領隊:「比利時賽後,我恭喜全隊的表現。輸0:3又如何?我感到非常高興。第一個失球難以避免,但第二三球我們可以做得更好,當你有一刻鬆懈,比利時這般質素的球隊永遠能懲罰你。」

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這個「領隊總統」,源於他確切相信,足球能改變巴拿馬。巴拿馬社會問題嚴重,毒品與暴力問題充斥國家,國家隊中場Henríquez便在晉身世界盃前夕被刺客連開二十幾槍致死而無緣世盃,而總統巴雷拉相信,世界盃是改變國家的契機。

「當我有機會坐在普京鄰座看世界盃開幕表演,坐在普京旁的不再是我這個總統,而是全體球員們,因為我只是在代表他們。我跟球員們說:『我並沒做過甚麼令我能坐在普京身旁,全是因為你們。』我感謝球員令我能坐在這兒。能在索契見到巴拿馬國旗在四處飛揚,我虧欠了這群球員。」

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「足球不只是一項體育,它還能在社區中把人民凝聚起來。我們晉身世界盃,向身在邊緣社區的青年發送了一個訊息,即使你在瀕臨行差踏錯的處境,你仍能跨過這些障礙,步回正途,成為一個有用的人。晉身世界盃不單是球場上的勝利,更是邊緣社區的勝利。今天,整個國家停頓了,因為世界盃團結了所有人。」

事實上,巴雷拉在巴拿馬晉身世界盃後,便興奮得宣佈全國放假一天,讓全國歡騰慶祝。因為總統先生相信,足球此刻大於一切。而巴拿馬出戰世界盃的日子,相信工作的人也不會太多,因為數以萬計的民眾已蜂擁至俄羅斯。

「Henríquez之死令我們很傷感,但這些球員就是邊緣社區孩子的模範。國家的問題是差勁的領導,四處都是壞榜樣,經濟環境惡劣。但當孩子們見到這些球員,這些球員就是他們追隨的模範。我們都能在自己的領域上努力:球員在球場上努力,我在國家治安上努力。」

坐言起行,巴雷拉計劃未來在國內興建精英運動中心,培訓青年足球及鼓勵投資國內聯賽。這一切,皆因巴雷拉「搏盡無悔」的精神。

「在比利時賽前,我對球員說:『當這三場分組賽完結後,你們一定要有自己已經做盡一切所能做的感覺,因為這就是足球的意義。』而我在比賽看見的,正是一隊有紀律、有組織的球隊,這顯示我們能踢出好足球。這不只是一場比賽,而是有尊嚴地競技。」

天道酬勤,也許多得這位由衷熱愛足球、希望以足球改變社會的頑固總統,巴拿馬在第二仗終於取得了世界盃歷史上第一個入球,看著觀眾席上的忘情歡呼慶祝,也許巴雷拉的宏願已成功了第一小步。

球隊在分組賽或許已經出局了,但國家的民眾、社會及未來,都因這位與足球有點交情的巴拿馬總統而成為了贏家。

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