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希望跑到死的一天

2016/10/29 — 10:00

每年六月在美國加州舉行的Western States 100是全球最出名及最艱難的Ultra山賽之一,報名門檻高,只准369人憑抽簽參賽。澳洲跑手Alex Massey今年申請落空,他想到雖然不能參與賽事,但如果可以拍攝一套關於一位參賽者的短片,也算有意思。他從中簽名單上,看到一位參賽者是72歲,覺得不可思議,鎖定「老人跑者」為拍攝對象,他的名字是Wally Hesseltine。

這套12分鐘短片的片名是〈三十小時〉,Western States 100賽例要求參賽者30小時之內完成,注意100是100英里,即168公里,參賽者須捱過加州山脈的炎夏高溫。

Wally是加州律師,三代同堂,三十幾歲遇上跑步,從此愛上,成為生活不可分割部分,不能想像不跑步,他希望跑到死的一天。他每星期休息一日,平均跑90K。Wally最自豪的記錄是過去35年,平均每個月參加一項賽事。Wally對Western States 100不感陌生,這是他第6次參賽,之前每次都能完成賽事,不過對上一次參賽是六年前。Wally不敢掉以輕心,特別重視這次比賽,除了擔任短片的主角,最有意思的地方是,能夠完成的話,他將會成為這項比賽有史以來年紀最大的完成者。

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短片訪問Wally的妻子Lynn,她道出全世界Ultra跑者配偶的心聲,她說最初抗拒丈夫這樣折磨自己,逐漸看到長跑對他的重要,這些年來由抗拒變成接受,再變成為支援隊一員,陪伴他四處比賽,每個Ultra跑者背後都有一個關於家庭的故事。

短片開始見到Wally需要由兩個人攙扶,才能抵達終點,醫護人員立即把他平放在帆布牀上,跑者看到這情景,心感不妙,然後鏡頭轉到介紹Wally的跑步生涯。導演Alex指拍攝Western States 100也非常辛苦,他全程追蹤Wally,快過他到達Check Point,拍完之後感覺好像是跑完賽事。

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早上5時起步,前半段Wally感覺良好,有講有笑,最辛苦是中午時段,氣溫高達攝氏40度。Wally開始氣力不繼,只能在Cut Off前到達Check Point,即是不能在Check Point休息,需要不停跑。比賽後段大會容許Pacer陪跑,Wally的Pacer一路鼓勵,一路提醒他需要跑快一點,才有機會在30小時內完成。最後10K,Wally不得不加速,以20小時完成的速度前進,但他明顯跑得好辛苦,步履蹣跚,身體的重心向右傾斜。

最後200公尺,賽道環繞運動場,全場為他打氣,還有不足1分鐘,但Wally步履變成一拐一拐,Pacer不敢犯規扶他,他仍有希望。終點前Wally跌倒,沒希望了,鏡頭影着大會的計時器,30小時過了。全場屏息以待,Wally慢慢起身,走向終點,兩旁觀眾為他歡呼。

醫療帳幕內,太太Lynn在Wally額頭輕輕一吻,然後在他頭上灑水降溫,Wally對Lynn說:「I need a coke」。Wally完成時間是30:01:56,賽果是DNF。導演Alex取名〈三十小時〉,本想拍攝一個完成者的故事,最後Wally不能在30小時內完成,但他認為這故事振奮人心的程度不減,短片在網上大受歡迎。

大家留意Wally在一個着花裇衫男人面前跌倒,他是完成者,明年有資格參賽,他問大會負責人,可否把明年參賽資格讓給Wally,大會開會後一致通過。明年73歲的「不老跑者」再嘗試創出大會記錄。

http://trailwalkerasphilosophy.blogspot.com

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