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心口勇字

2016/5/28 — 9:00

Ryan Hall (Ryan Hall facebook)

Ryan Hall (Ryan Hall facebook)

被稱「美國馬拉松王子」的荷爾 (Ryan Hall) 年初宣布退休,他只有33歲。美國跑壇齊感惋惜,不過荷爾的決定不完全是意外,因為自2012年他被傷患困擾,一直跑不出以往成績。荷爾解釋退休的原因,簡單至三個字:「太倦了」。荷爾的疲憊,跟你和我不同,他從小接受艱苦訓練,一日復一日,永遠在比賽狀態,身體處於極限邊緣。長時間帶著疲憊身軀,那種感受我們沒法理解。最近荷爾接受訪問,退休後短短幾個月,轉玩健身,重了40磅肌肉,由骨瘦如柴的跑者變成滿身肌肉的大隻佬。

荷爾中學開始展露潛質,後來代表史丹福大學出賽,畢業後成為全職跑者。一出道荷爾便吸引四方八面目光,他的外型討好,性格開朗,充滿西岸陽光氣息,很快創下多項美國紀錄。荷爾至今是唯一在一小時內完成半馬的美國人,全馬最佳成績是2小時4分。

過去二三十年馬拉松被非洲選手雄霸,即使是頂級美國跑者也難入三甲,遑論奪標,荷爾退休之所以激發跑迷的巨大情緒,源於他的跑法,非着眼最終成績。由始至終,荷爾公認是一個「勇敢」跑者。慢著,勇敢?「勇敢」不常出現在跑步詞彙,長跑是關於實力,勇敢在長跑有何意義?勇敢是好事或是壞事?

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答案見仁見智。從跑迷角度,肯定是好事。荷爾的性格從小養成,他好勝,每次落場都付出百分百精力,永遠推自己做得更好,今場比賽超越上場,下場比賽再勝今場。看他跑,我們看到他心中團火,不論同場有甚麼對手,他從來沒畏懼,像打不死的拳手,人家打一拳,他還一拳,拒絕走開,拒絕倒下。荷爾的戰術只有一套 - 跑!

從成績角度,勇敢未必是好,很多事比賽戰術講求戰略,並不是每分鐘搏盡。即使荷爾在全盛時期,在世界大賽中奪牌機會也是渺茫,荷爾做出PB的2011年波士頓馬拉松,他名列第四。美國跑壇不捨得荷爾,是因為不想失去一個難得的勇敢象徵。跑迷都知道技術的重要,戰略可影響賽果,跑者不是全場拼盡,但心底裏多麼渴望見到一個無畏的跑者。

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跑壇教父、《Runner's World》雜誌主編Amby Burfoot慨嘆,新一代美國頂級跑者以穩陣行先,作風謹小慎微,很多時落場目標不是想贏,滿足於一個相對PB的表現:「You could call them smart, but you couldn’t call them heroic 」。

運動場上,最後成績決定一切,很難否定這句說話,特別是在今日以戰術掛帥的運動世界。教練像科學家,運動充滿理論和數據,甚麼時候應做甚麼,運動彷彿可融化入電腦程式。也有些運動員心口有個勇字,落場搏到盡,不單挑戰自己,還要挑戰場上最強勁對手,這些人的勇氣,或者欠缺客觀數據基礎,戰術上未必明智,但觀眾嗌破喉嚨為勇者喝采。

生活中太多所謂戰術,太多人告訴我們不要做這樣那樣,我們無奈就範,因為不想面對打破規條的代價。運動觀眾除了享受比賽過程,還不時把自己投入運動員角色,我肯定觀眾幻想中的運動員,不是戰術了得 ,而是心口有個勇字的無畏者。荷爾33歲的身體便不能繼續下去,換轉更smart的操練方法,他能否延長運動員生涯,或奪取更多榮耀,沒有人知道。不過所有人都知道每次荷爾落場,跑迷都為他歡呼,因為他心口有個「勇」字。

http://trailwalkerasphilosophy.blogspot.com

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