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李斯特城神話的背後 兩季前靠財技升班?

2016/4/14 — 17:07

作者製圖

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還差九分,李斯特城就能創造奇跡,成為英格蘭超級聯賽冠軍。一間前年才結束十年在非頂級聯賽浮沉的中型球會能打出這樣的成績,絕對是足球史上值得大書特書的故事。但原來奇跡背後,李斯特城的財技也不無爭議。長期報道英國足球財政問題的David Conn就在《衛報》撰文,質疑李斯特城是否透過財技使自己在英冠時期享受不公平的優勢。

2010年,當李斯特城還在英冠時,泰國富商Vichai Srivaddhanaprabha入主李斯特城。現在李斯特城的球場叫King Power球場,胸前贊助商也是King Power,就是因為King Power是Vichai Srivaddhanaprabh旗下的免稅店。

David Conn的文章焦點是2014年1月,李斯特城和一間叫Trestellar的公司在2014年1月簽下的合約。李斯特城給予Trestellar的任務,是由後者替李斯特城在英國和東南亞的市場推廣工作。奇怪的是,和Trestellar簽下合約後,李斯特城來自贊助和商務的收入即大幅增加了1100萬鎊。而根據李斯特城的2014至2015年財敄報告,負責將球場冠名權和球衣贊助商售予King Power的就是Trestellar。

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換言之,李斯特城是透過第三方將自家球場的冠名權和球衣贊助權予球會東主的公司。而更令人奇怪的是,李斯特城的球場改名為King Power球場,球衣胸前寫著King Power,早在球會和Trestellar簽訂合約前已是如此。但在2012至2013年,球會從贊助費和其他商務的收入僅得520萬鎊。但Trestellar介入後,同一項收入大增至1600萬鎊。

David Conn指,主管英冠的足球聯賽會(Football League)仍然調查這件事,因為李斯特城這樣的安排,有違反足球聯賽會的財務公平競爭條例(FFP;Financial Fair Play Rules)之嫌。根據2013至2014年球季開始推行的FFP,英冠球隊要將虧損維持在800萬英鎊以內。而球會不能透過東主直接注資或者東主以高於市價付贊助費的手法來減少虧損。而David Conn的文章指,根據英冠球會高層人士透露,球衣的贊助費一般只能以25萬至50萬英鎊的價錢售出,而球場的冠名權更是難以售出。以球場容量比李斯特城更大,同樣位於英格蘭中部的打比郡為例,現時球場的冠名權只是以每年70萬英鎊的價錢售予運動飲品iPro。

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李斯特城經過Trestellar將球場冠名權和球衣贊助權起回予Vichai Srivaddhanaprabh旗下的King Power後,球會的虧損由原來的3400萬鎊減至2100英鎊。由於部分經營成本可以合法地不計入800萬的虧損上限以內,李斯特城沒有因為違反FFP而受罰。David Conn指有其他英冠球會對此事十分不滿,因為其他球會是為了滿足FFP的要求而減少花在球員上的開支。但在2013至2014年球季,李斯特城卻花了3600萬鎊在球員薪金上,這數字是該會總收入還是多500萬英鎊。而李斯特城就是在該球季贏得英冠冠軍,取得升班資格。

那麼,到底Trestellar是甚麼公司,可以令李斯特城在沒有轉換球場冠名商和球衣贊助商的情況下帶來額外的收益?David Conn指該公司由前英超賽會Dave Richards的子女成立。曾有報道指Dave Richards有教導李斯特城如何應對FFP的要求。

根據2013至2014年的FFP,如果一間英冠球會的虧損超過上限但取得升班資格,該會會被罰款。如果球會的虧損超過上限但未有升班,則要被禁止簽入球員。

 

原刊於運動公社 facebook

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