立場新聞 Stand News

欖球世界盃系列(四):英格蘭欖球 中產的運動

2015/10/5 — 15:15

香港時間十月四日凌晨,欖球世界盃分組賽上演A組大戰,主辦國英格蘭以十三比三十三不敵澳洲。由於英格蘭上星期不敵威爾斯,今戰英格蘭落敗,已注定與八強無緣。雖然英格蘭以主辦國的身分提早出局,或許大部分英格蘭的工人階級都不會有太大感受,因為直至廿一世紀,欖球在英格蘭(以至蘇格蘭和愛爾蘭)都仍然擺脫不了作為中產階級運動的形象。

現代運動興起於十九世紀,其主要的推動者為英國的中上階層。他們強調實踐嚴格的業餘條例,一來是因為覺得為金錢參加運動比賽不夠純潔,同時也有排斥工人階級的作用。但隨著愈來愈多工人參加足球和欖球運動,他們沒有中上階層那麼多財富可以放下工作參加訓練和比賽,運動職業化的壓力就愈來愈大。一八八五年,英格蘭足總允許職業球員參賽。

十年後,即一八九五年,英格蘭欖球界卻因為業餘條例而出現大分裂。來自英格蘭北部工人階級重鎮(主要是約克郡和蘭開夏郡一帶)的球隊認為球員既然為了參加賽事放下工作而損失收入,他們應有權得到金錢上的補償(所謂的broken time payments)。但主要來自英格蘭南部,代表中上階層價值的球會則認為此舉有違業餘精神。雙方既然談不攏,英格蘭北部多支球隊就退出了欖球管理機關Rugby Football Union而另組Northern Rugby Football Union。三年後,Northern Rugby Football Union決定容許職業球員參加旗下賽事。

廣告

到一九二二年,Northern Rugby Football Union易名為Rugby Football League。由於Northern Rugby Football Union/Rugby Football League大幅修改了球例(包括將每隊比賽人數由十五人減少至十三人、取消界外球、攔截後不得競爭控球權等),故一八九五年的欖球大分裂亦促成欖球演化成兩種不同運動。人們依管理組織的名字以Rugby Union和Rugby League來區分兩者。現在舉行的世界盃和每年在香港舉行的國際七人欖球賽都是rugby union。

今天的rugby league仍然是英格蘭北部工人階級地區的重要運動。而rugby union(以下還是以「欖球」代表rugby union)的主要群眾則來自中南部,現時英格蘭頂級聯賽十二支球隊中,僅得兩支來自北部(大曼徹斯特區的Sale Sharks和東北的紐卡素Newcastle Falcons)。在一八九五年大分裂後,欖球一直維持著業餘條例直到二十世紀九十年代中。這種長期堅持業餘精神的運動特別受到精英學校的垂青。大部分英格蘭的精英學校都放更多資源推動欖球而不是早已成為普羅階層運動的足球。

廣告

BBC 近日就引述早前一項調查指,在英格蘭頂級欖球聯賽,參加調查的148名球員中,不到四成年少時就讀於公營學校體系。但接受調查的英格蘭足球員卻有高達九成四的比例來自於公營學校。而英格蘭僅得約7%的學童在非公營學校就讀。雖然不能排除有來自工人階級家庭學童因為運動能力出色而接受私校的獎學金離開公營學校體系,但有關數字仍是英格蘭欖球運動員多來自中上層家庭的有力證明。另外,階級位置跟種族身分不無關係。英格蘭男子足球隊場上十一人有四、五名非白人並非奇事。但今屆欖球世界盃,英格蘭決選的三十一人大軍中只得四人不是白人(後來因為有球員受傷補選始增至五人),亦反映出欖球運動在英格蘭的社會基礎。

 

原刊於運動公社

發表意見