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步步友、精英大師和靚蝦王

2016/5/16 — 13:26

一代馬王「精英大師」(圖片來源:馬會)

一代馬王「精英大師」(圖片來源:馬會)

賽馬與足球比賽一樣,「江山代有人才出」是仍未被打破的定律,而且總有人爭論誰是跨時代的王者。比利、馬勒當拿、施丹和美斯從未正式在場上交手,而且足球是整體作戰的比賽,故實在頗難得出一個無可挑剔的結論。相似的是,不同年代的馬王未必會同場競賽,每場賽事馬王遇上的步速和對手亦不同,故實在頗難有一個完全科學客觀的比較。然而,賽馬也並非完全沒有界定水準高低的標準。本文將撇除馬匹血統的因素,而藉透過比較三匹廣為人熟悉的香港馬王「步步友」、「精英大師」和「靚蝦王」的競賽成就,讓對賽馬不太了解的讀者對這三匹佳駟也有基本的認識。

如果純以沙田馬場的賽績來看,「步步友」和「精英大師」是不分軒輊的。雖然「步步友」沒有屬於自己的世界連勝紀錄,但牠連續勝出六場國級級際賽事兼一度成為全球國際評分最高的賽駒,則是「精英大師」未能做到的。但「步步友」的競賽成就始終未能追上「精英大師」,原因在於牠曾經在四至六歲期間三度被海外的一哩王撃敗過,目前唯一一次遠征更是大敗而回,令其未有足夠的說服力成為劃時代世界最佳的一哩王。「精英大師」則有其多次的蹄下敗將「好望角」外出參加首屆的世界短途挑戰賽,最後成為世界短途馬王而曲線證明到牠才是真正的世界短途王者。當然,「精英大師」唯一一次外出遠征而又成功出賽的短途賽事,亦能奪魁而回。香港馬迷近十多年的要求也提高了不少,當年「精英大師」的馬主和練馬師決定留在香港競賽直至打破當時連勝的世界記錄,沒有什麼馬迷提出反對,但「步步友」馬主和練馬師在14/15馬季決定先留港角逐所有的大賽才再遠征,卻被不少馬迷批評為懦弱。

「步步友」現時的獲勝次數與另一匹前香港馬王「靚蝦王」的相同,但其出賽次數暫較「靚蝦王」少六次 (但靚蝦王曾跑入10次亞軍,「步步友」則另外只曾跑入3亞3季)。然而,「靚蝦王」當年首度榮登馬王寶座,並不是靠同季在港的短途賽事跑獲1冠4亞,而是靠首次遠征日本勝出安田紀念賽,並成為首匹香港代表遠征能獲勝的馬匹。值得一提的是,「靚蝦王」是跑短途賽事起家,全盛期能扳至一哩,但牠職業生涯7次跑1200米均需用1分09秒或以上的時間。 以現時香港賽馬的水準來看,「靚蝦王」在全盛期跑短途的實力大約只是現時80至90分的短途馬,但牠在安田那一役造出的時間(1分33秒90),竟是在「步步友」和現役日本馬王「滿樂時」跑一哩慣常造出的時間範圍內(如果以「步步友」、「精英大師」和「靚蝦王」作比較,「精英大師」跑一哩的能力是較弱的一匹)。或許這證明了,賽馬既有客觀的標準,亦有相對的成份。

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不過,單以比較三匹馬王的賽績對牠們亦算不上絕對的公平。純種馬是充滿鬥心的動物。如果「精英大師」和「靚蝦王」能遇上更強的對手,牠們的競賽能力會否被進一步激發,現在永遠無法得知。另外,十多年前的配種技術和訓練科學水準與今時今日的無法相比,所以馬王的賽績是局限下戰鬥力極大化的成果。

無論如何,本文並不是藉比較三匹香港馬王來貶低「步步友」的地位。以「步步友」長期維持在約1300磅的體重來看,牠能夠參與那麼多場賽事本身已是個奇蹟。大部分與「步步友」體重相若而又跑一哩為主的馬匹也未能服役超過兩季,有不少更是五場以內便須退役。其實,「步步友」就好像一個體重與NBA七呎中鋒相若的運動員,能夠同時在奧運男子200米、400米和800米賽跑賽事中跑出奪冠水準般神奇。「精英大師」在全盛時期的體重長期維持在1270磅以下(而短途馬的身型一般較一哩馬的壯一些),在牠體重愈來愈接近1300磅時,牠的腿部骨骼漸漸出現不同程度的退化,愈來愈不復當年勇。

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以上為步步友所有贏馬的片段。

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