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比賽 vs 活動

2016/12/17 — 6:31

毅行者賽事,出發人群不見尾。(資料圖片)

毅行者賽事,出發人群不見尾。(資料圖片)

每年毅行者都吸引傳媒關注,大部分報導是環繞名人參賽,或令人感動的故事,例如有些人排除萬難完成賽事。這種傳媒取態是全球性現象,長跑賽事的故事主線,不是關於爭勝的運動員,而是關於觸動人心的普通參賽者。在外國,有些人覺得不妥,頭幾名爭勝者的付出才最值得讚賞,這些人為求爭取些微進步,付出超乎想像的苦功。然而,傳媒不為所動,對爭勝者的故事愈來愈不感興趣。

以今年毅行者為例,勝出的尼泊爾隊,差點創出大會有史以來最佳成績,同一隊人去年因為行錯路,意外落敗,一年後捲土重來,本應是一個很有價值的故事,但除了英文報章少量報導,中文報章全部輕輕帶過。這幾位尼泊爾高手是什麼人,平日怎操練,對香港的行山徑有什麼看法,我很想知道。關於毅行者的報導,卻環繞以三四十小時完成賽事的感人故事。

這種趨勢或代表現實,以往長跑比賽是一小撮發燒友的玩意,這群人互相比拼,從競爭中取得樂趣,以及別人的尊重。可是長跑比賽近年普及化,愈來愈多人參加,大部分參加者對爭勝不感興趣,認為參與本身是一種成就。馬拉松平均完成時間愈來愈慢,並不代表頂尖跑手成績倒退,而是愈來愈多五小時以上完成者參與。

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長跑比賽不再精英,變成所有人都可參與的活動,這是舉辦者的策略,一項比賽成功與否,變成以參與者數目衡量,愈多人參加等於愈受歡迎,雖然新增參與者大部分是以較慢時間完成的普通人。舉辦賽事牽涉經濟計算,最大市場份額永遠是普通跑者。舉辦者唯有改口,強調賽事不是「比賽」,而是「活動」,兩者之間分別,是公眾注意力應該放在所有參與者身上。

對於普通人,感人故事多麽容易理解,這個人不久前大病一場,差點沒命,今日竟可完成賽事;這位明星拍戲這麼忙碌,竟抽到時間操練,站在起跑線已了不起。由「比賽」變成「活動」,精英擔心當公眾不再關注爭勝的故事,爭勝失去光環,將來沒有下一代精英。曾幾何時,完成毅行者或馬拉松是一種榮耀 ,因為所有人爭取最佳成績,不過在另一個年代,大部分參與者旨在參與。

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這是一個難解決的矛盾,賽事需要大量普通人參加,提升知名度,增加收入,但同時需要少量精英參與者爭勝,希望創出佳績。或者我們需要接受矛盾,比賽和活動是同一件事,每項賽事的性質都是大雜燴,前面有班精英在鬥,後面少許有一班想晉升精英階層的人在鬥,中間有班人只想完成,後面有班人在影相,各適其式,各取所需。舉辦者一時高呼比賽,一時高呼活動,聲音兩邊走。

 

http://trailwalkerasphilosophy.blogspot.com

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