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波真係圓嘅!曼聯擁躉被玩殘!

2016/4/18 — 18:22

圖片來源:曼聯 facebook

圖片來源:曼聯 facebook

一支球隊的「擁躉」是抱有宗教狂熱的族群,重忠誠虔敬,並無理性客觀可言。擁躉雖然並沒有經過歃血立誓的儀式洗禮,可是與球隊結緣後便是終身的許諾,矢志不渝。 他們強撐力挺心儀球隊當然是應有的基本態度,而且不必頭腦清醒,分清是非對錯,卻只須全力擁戴,敵我分明。  球場上激烈衝撞難免,擁躉眼見敵方球員起肘舉膝便噓聲起哄,戟指怒罵,可是目睹己方猛將飛剷踢腳只會雀躍歡呼,拍手高叫,認定是「勇猛而並非粗暴 (勇而不矛!)」。

球隊戰勝對手,擁躉自然歡喜莫名,手舞足蹈的叫破嗓門,把醫生囑咐小心血壓攀升危機的善言規勸也拋諸腦後。 須知波真係圓嘅! 贏波固然可喜可賀,不幸慘吃敗仗也並不罕見,因此,忠心的擁躉必須懷著寬宏的包容和體諒,球隊輸掉一場比賽只怪倒霉運氣差,甚或只怨惱自己折福損壽,未能享受到贏波的興奮和歡悅,絕對不會苛責球隊表現不濟。 打個比喻 : 擁躉就像一名陷入迷戀蠱惑的痴漢,就算心中所愛有時勾三搭四,也只能佯裝看不見聽不到,找個體面的理由大大方方吞下這口烏氣,總不會含怒上心,只渴求日後他朝再睹戀人回眸顰笑的芳容,便心滿意足。

筆者三十餘年前已委身為曼徹斯特足球聯隊 (Manchester United---簡稱曼聯) 的擁躉。曼聯被稱為「紅魔鬼」,以凌厲攻力見稱,遇神殺神遇佛殺佛的勇悍風格令敵對球隊聞風喪膽。 有云「不管後防失誤被打進多少球,強勁前鋒自會雙倍奉還」的豪言壯語,充滿強攻猛打的自信,以及驕橫傲氣。

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歐洲足球圈的領隊(manager)其實就是球隊的主教練(head coach),全權管理球隊作戰比賽事宜,費格遜任曼聯領隊期間球會戰績彪炳,享譽國際。可惜,費爵爺退休離隊後,先後未滿合約便被解僱的繼任者莫耶斯,以及現任的雲高爾都未能勝任,令人有「主帥一去眾將凋零」之感。  波真係圓嘅!世上從沒有戰無不勝,或者屢戰屢敗的球隊,可是歷史上曾經所向披靡的曼聯實在縱壞了擁躉,如今反覆不定的戰果實在又玩殘了擁躉。  

雖然奧脫福球場上依然旌旗蔽日,喊聲震天,可是威懾敵人的恫嚇力已消減,曼聯軍容失去昔日光彩,擁躉痛心不已,握腕慨歎!

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不少擁躉和球評人指出現任領隊雲高爾雖然是荷蘭前國家領隊,資歷經驗無可置疑,可是他一直刻意改變曼聯的傳統戰術和固有風格。 雲帥強調「控球在腳 (possession)」,不過曼聯如今缺乏腳法秀麗有能力過關斬將的頂級前鋒球員,空有比率高的控球指數,也只是在中場和禁區外圍左傳右送,迂迴拖拉而未能造成致命一擊,聯賽至今三十三場曼聯只能轟入40球,屬中游球隊的入球數字而已。  

此外雲帥相當霸道,嚴格要求球員完全臣服其麾下,聽任指使以配合其部署和戰略,更不惜「改造」球員,卻又未能充分考慮個別球員的特性,往往產生「楚材晉用」的後果,朗尼、桑馬達和華倫西亞就是明顯例證。  幸而曼聯後防尚算穩健,聯賽至今只失掉30球,除熱刺球隊外失球最少,端賴史摩寧和白蘭特雙中堅的拱衛,以及門將迪基亞多番攔腳截球的神勇撲救,而且中場壓陣的老將卡域克也功不可沒。 更可喜的是雲帥樂於培養和勇於起用年輕球員,其中年僅18歲的鋒將拉舒福特上陣十二場已射入七球,是新人中的佼佼者。  無論如何,曼聯今屆無緣晉身歐聯盃決賽週,在歐霸盃比賽被淘汰,如今只剩下問鼎英格蘭足總盃的機會,以及還必須在聯賽餘下賽事奮力作戰,爭取名列前四位才有資格明年參加歐聯盃比賽。 擁躉相信波真係圓嘅! 後來居上以至反敗為勝的局面在球場上並不是奇跡,而且對於仍然潛藏一定實力的曼聯,相信也並非過份期盼和苛刻要求。

身為曼聯擁躉,正如所有信奉伊斯蘭的教徒,一生總要到麥加朝聖似的往曼徹斯特奧脫福球場膜拜一趟。 筆者先後於1980年代初和1990年代中去過兩次,可惜都是在球場內參觀拍照和到購物中心選購紀念品,並沒有成為座上客,為曼聯球員助威欣賞草坪上一場廝殺。  於是退休後便開始策劃行程,打算進場觀賞比賽。

不幸的是這幾年曼聯不復當年勇,連過去穩操勝券的主場場次也往往敗陣下來,令人沮喪。 心想遠道而去必須肯定可以享受一場漂亮勝仗,然後往曼市街頭的酒吧歡暢豪飲,放浪縱情一個夜晚,總不成飛行十幾小時卻在奧脫福球場上忍受被擊敗的屈辱,然後垂頭喪氣「龜宿」在旅館。 可惜近年曼聯主場戰果起落甚大,毫無保障,行程於是改了再改,暫時打消了臨場觀戰的念頭,奈何!

波真係圓嘅!最近數仗曼聯的年輕勇將冒起,戰績略有改善,筆者祝願遠赴奧脫福球場觀賞曼聯再次逞勇發威的日子為期不遠了!

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