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為赴英效力放棄國際賽 Brexit 促成南非板球隊流失球員?

2017/1/16 — 13:29

作者製圖

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正值當打之年的世界知名球星到中超掘金,引起各地球迷議論。有人認為他們為了豐厚的收入到水平低落的聯賽踢球,是「自甘墮落」。原來類似的爭議近日在板球界也出現。而主角則是南非國家隊的板球員。

一月初,兩名南非國家板球隊成員Rilee Rossouw和Kyle Abbott宣布投效英格蘭的Hampshire隊。Hampshire隊是英格蘭本土一級賽事,郡際板球賽(county cricket)的球隊之一。根據規定,郡際板球賽的海外球員在合約期間不得為自己的祖國參加國際賽。換句話說,兩人是放棄了在國際賽征戰的權利。在足球界,也不時出現球員應效忠國家還是球會的爭議。由於西歐聯賽是頂尖球員的殿堂,所以如果球員為了延續自己在頂級聯賽的生涯而避戰國際賽,爭議未必會太大(尤其是球員本身的祖國不是足球強國)。但在板球界,國際賽基本上還是公認的最頂尖賽事。

除了Rilee Rossouw和Kyle Abbott,還有三名近兩年入選過南非國家隊的球員在過去一年選擇到英格蘭參加郡際板球賽。換然之,南非國家隊面臨人才流失,難怪隊長Faf du Plessis公開要求南非板球總會要設法阻止更多球員外流。南非板球總會行政總裁Haroon Lorgat亦指Rilee Rossouw同Kyle Abbott的決定令南非板球總會過去花在他們的投入付諸流水。國家隊教練Russell Domingo對於曾經長時間表現低迷但仍獲國家隊信任的Rilee Rossouw決定赴英更是表現得幾近震怒。

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其實南非球員大舉落戶英格蘭不是新聞。正如本專頁(https://goo.gl/npvlfX)在去年中提過,這和2003年的Kolpak判決有關。所謂「Kolpak判決」,是指2003年歐洲法院就斯洛伐克手球員Maroš Kolpak的案件頒下的判決。當年Maroš Kolpak在德國手球聯賽效力,並以斯洛伐克與歐盟簽有聯盟條約(Association Agreement;斯洛伐克後來成為了歐盟成員),即可以在歐盟自由工作為理由,力爭自己的非外援資格。Maroš Kolpak勝訴。由於南非等七十多個非洲、加納比海同南太平洋國家跟歐盟簽有科托努協定(Cotonou Agreement),所以Kolpak判決也令到南非板球員(還有津巴布韋和西印度群島的球員)在英國本土賽事中不再當為外援。而這些球員也被稱為Kolpak players(Kolpak球員)。

雖然在科托奴協定於二零零八年修訂後,球員要獲得工作證才能加盟,但也無阻大量南非球員到英國效力。就算英格蘭板球理事會利用減少補助金的方法企圖令球隊減少起用Kolpak球員,但各球隊仍然對Kolpak球員有很大需求。就像以往不少知名足球明星是退休前才赴日本美國踢職業足球一樣,過去的Kokpak球員多數也是在職業生涯晚期的球員。但本文所提到的五位選手卻全部未到三十歲,可謂正值球員的黃金期,實在是有機會在國際賽場上創下更多佳績。

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Kyle Abbott這樣解釋自己的決定:「代表自己的國家絕對是我生涯中最大的榮譽……搬到英格蘭會讓我和家人在事業更有保障」。Kyle Abbott沒有直接提到金錢,但他的決定又怎會和待遇完全無關?在英格蘭參加郡際板球,一名資深球員大概最少可得八萬鎊年薪。這收入未必比恒常為南非國家隊出賽多,但球員無法肯定自己能否經常被選中,所以寧願接受英格蘭球隊開出的長約。

另外,有人認為南非貨幣蘭特(Rand)近來大幅貶值也是因素之一。而去年英國的脫歐公投過關也可能是更多南非球員選擇赴英的催化劑。因為英國如不再是歐盟成員,該國就自然不再受Kolpak判決約束,到時他們就少了當Koplak球員這選擇。因此球員趁英國尚未脫歐而簽訂合約,也是理性舉動。始終除了競技場上的榮譽外,球員也要為自己和家人生活打算。

主要參考資料:
https://goo.gl/vySG8b
https://goo.gl/qigXby

原刊於運動公社

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