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磨劍十五年

2016/10/1 — 8:00

Galen Rupp ( wikipedia - Citizen59 
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Galen_Rupp_Celebrates_2012_Olympics_(cropped).jpg )

Galen Rupp ( wikipedia - Citizen59
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Galen_Rupp_Celebrates_2012_Olympics_(cropped).jpg )

里約奧運,美國長途跑手大豐收,800公尺以上賽事,共奪得七面獎牌,比四年前多出五面。最令美國長跑界震奮,是立普(Galen Rupp)奪得馬拉松銅牌。近二十年,東非跑手雄霸馬拉松,其他國家選手打入前十名,成績已屬難能可貴。

賽前沒有人看好立普,之前10K決賽,立普以倫敦奧運銀牌得主身分,被看好的情況下,在最後一圈發不出力,最後只得第五名。馬拉松在最後一日舉行,立普在沒壓力下,反而發揮出水準。

立普今年三十歲,是美國跑壇的金童子,被視為長跑的希望,然而,這個「希望」需要詳加解釋。立普成名於十五年前,他在中學學界比賽令人刮目相看,被認定為明日之星。長跑包括不同距離,不過馬拉松受注視程度與別不同。以香港為例,很多人都知道女子馬拉松冠軍是姚潔貞,但5K和10K最快是誰?除了少量跑圈內人,大部分人說不出。這情況跟其他國家差不多,馬拉松的光環特別閃亮。立普冒起,美國長跑界認定他為馬拉松之星,沒有人想到,「明日」原來是等十五年。

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立普很早便成為美國長跑名將沙拉沙(Alberto Salazar)的入室徒弟,沙拉沙知道手上有一塊未經雕琢價值連城的寶石,須慢慢處理。沙拉沙認為年輕跑手的身體不適宜跑馬拉松,因此禁止立普參加馬拉松,專攻5K和10K。沙拉沙很早便指出,年輕跑手應該等待身體和心理狀態皆成熟。

沙拉沙或者是從自己的經歷得出這看法,他第一次參加1980年紐約馬拉松,只有22歲,以2小時8分勝出,後來連贏三年紐約馬拉松,紅透長跑界。1982年,沙拉沙贏得波士頓馬拉松,這場賽事被譽為有史以來最精彩的馬拉松賽事,沙拉沙過終點後,須立即送往醫院,據知他當時陷生死邊緣。這場比賽之後沙拉沙的狀態直線向下,事後看,1982年波士頓比賽是他的馬拉松高峰,只有24歲。沙拉沙瞓身保護立普之出發點,其來有自。

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但美國長跑界感不耐煩,四年又四年,沙拉沙堅決不准立普參加馬拉松。教練和運動員之間的關係可以密切至完全信任,立普從沒質疑沙拉沙的看法,立普是全球最出名未跑過馬拉松的長跑手。四年前,立普在倫敦奧運10K贏得銀牌,沙拉沙終於覺得夠鐘,認為立普可以四年後參加里約奧運。美國長跑界半信半疑,眼見才算真,令人頂癮的是,立普只用口講,倫敦奧運之後一直沒參加馬拉松賽事。

直至今年2月,美國奧運選拔賽,立普宣布出席。即是說,直至等無可等,不得不參加賽事,才見到立普。立普輕易勝出選拔賽,成為美國奧運選拔賽有史以來第一位,第一次參加便勝出的跑手。里約奧運馬拉松,是立普第二次參加馬拉松比賽。

沒有人知道立普如果早點參與馬拉松,後果是如何,有人認為他可贏得更多獎項,有人贊同沙拉沙的做法。里約這面銅牌或可為沙拉沙平反,無論如何,願意等十五年,這種耐性已經無人能及。

 

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