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英超新鮮人:般尼茅夫

2015/4/28 — 17:36

圖片來源:般尼茅夫 facebook page

圖片來源:般尼茅夫 facebook page

香港今天凌晨時間,英冠球會般尼茅夫,主場擊敗保頓3:0,領先第三名的米杜士堡三分,同樣剩下最後一場,不過得失球大幅領先19球,換言之,下季直接升上英超,自1899年創會以來,首次在頂級聯賽角逐。

長期徘徊第三,四級聯賽,上季才升上英冠,已經是最大成就。去到今季,又跨進一大步。

普羅香港球迷,對他有多少認識?可能,是著名領隊哈利列納 (Harry Redknapp) 的成名之地?(的而且確,哈利列納的領隊生涯,就在般尼茅夫起步。)前英格蘭國腳迪科爾 (Jermain Defoe),在效力韋斯咸期間,曾經外借到這裡?或者,是前英格蘭中場安達頓(Darren Anderton)收山之地?

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其實,數年前,這隊位於英格蘭南部的小球會,曾經面臨散班危機。回到2007年度球季,還在英甲的他們,因財政問題而被接管,兼扣十分,最後該季降落英乙。

接下來的一季更不樂觀,負17分起步,要到最後一場才護級成功,避免降落非聯賽的厄運。

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黑暗過後總會見光明,白武士的出現,球隊重整其鼓,表現漸漸重拾正軌,數年之間,由英乙升上英甲,兩季後升上英冠。

今季般尼茅夫在英冠,份屬一路奇兵,作客伯明翰大勝8:0,到昨晚主場擊敗另一隊前英超球會保頓,季尾得以換取未來數年,數以億計的收入,是上年八月的時候,大家也想不到的結果。

你問般尼茅夫有沒有甚麼知名球星?踢過史篤城的簡韋恩鍾斯 (Kenwyne Jones)。曾代表愛華頓出戰,在默西塞特郡打比,射入致勝一球,在足總杯淘汰利物浦的丹高士寧 (Dan Gosling),與昔日列斯聯王朝,其中一位成員,夏迪 (Ian Harte)。

球會領隊Eddie Howie,般尼茅夫青年軍出身,數年前在球會水深火熱時升正,以31歲之齡,成為英格蘭職業聯賽之中,最年輕領隊。(其後,米爾頓凱恩斯的Karl Robinson,取代了Eddie Howie最年輕領隊之名,今季英乙曼斯菲的領隊Andy Murray,較Karl年輕一歲!)

他曾經離開般尼茅夫,到般尼執教,一季後回巢,直到今天,帶到球會歷史性升上頂級聯賽,由英乙的尾四到英超,不可能的任務,他做到了。

當鎖定升班資格後,球會的社交網站上,收到不同球會的球迷祝福,不過,下季的英超之路,絕不好走。

尤其是這些小球會,資金不足,連主場也只能容納萬二人,在講求金錢的英超,究竟,這條英超之路,般尼茅夫可以走多遠?

起碼,般尼茅夫的球迷來說,只要保著英超一席,可以作客奧脫福,或者是隔離埠修咸頓的南部打比戰,已經很高興了。

忽然想起,數年前在般尼茅夫差點降落非聯賽之同時,另一隊南部球會,樸茨茅夫,還在英超中游位置,如今,兩者位置對掉。果然,在足球場上,沒有甚麼是不可能。


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