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【超級碗 2019】大戰當前,十位你要認識的球星

2019/1/31 — 17:12

一項運動令人有沒有代入感,最重要的,還是球會及球星。

如果相較港人熟悉的英式足球,美式足球的球隊(不全等於歐洲足球會的「球會」概念)歷史較短,因著政治、財政、經營考慮等原因,球隊搬遷非常常見,商業易手及改名也時有發生,箇然有不少資深球迷激情追捧球隊,但球隊的忠誠度,往往很難以十年廿年甚至一世紀地維持,又或者,仍需要一點時間。

背景如是,球員球星,「孭飛」要素自然更大。

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由是此,筆者希望為你介紹外媒記者在近百名球員中揀選的十位,將會參與本週日舉行,今屆、第53屆超級碗的球星。在此再簡短地提及一下,「超級碗」即是每年美國美式足球聯盟賽事決賽的意思,而參與的球隊,都是經過十多輪聯賽及幾場(最少則有兩場)、成功淘汰對手而參與超級碗的。

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可能你今天對他們完全沒有認識,也對他們打的「位置」沒有觀念。但不要緊,先把他們的名字、長相、大約的球場數據成績觀感記下,如你對美足有興趣,日後一定會接觸到這裡最少6、7名球員的。

體育媒體《SB Nation》記者Christian D’Andrea選出以下十位英格蘭愛國者(New England Patriots)及洛杉磯公羊(Los Angeles Rams)的球員,作為觀看球賽的重點。

 

10.公羊隊左截鋒(Left Tackle,LT)Andrew Whitworth

這位37歲老兵花了大部份青春在辛辛那提孟加拉虎(Cincinnati Bengals)隊,兩年前才以一份三年合約加盟公羊,迅即帶領球隊的進攻線打入超級碗。在他(及其他進攻線的隊友)保護下,陣中四分衛Jared Goff本季季後賽只被擒殺33次,被擒殺率的5.06%也是全聯盟第6低的。

而他,也是超級碗史上最年長的線鋒(Lineman),今季已是他的第13個球季了。

 

9. 公羊隊角衛(Cornerback,CB)Marcus Peters

正值當打之年的Peters在高校時期曾因紀律問題被勒令退隊,幸而最後重投正軌,在大學時期成績亮麗,並成為就讀大學華盛頓大學畢業生被美足球隊選秀的防守球員中的最高排位。在堪薩斯城酋長(Kansas City Chiefs)隊打過波,去年被酋長交換選秀權至公羊。在公羊的16場賽事中取得3次截擊,可算不錯。

 

8. 愛國者近端鋒(Tight End,TE)Rob Gronkowski

這位在本網多次提及的巨人級數近端鋒身高198cm,曾經在轉會疑雲出現時高調向傳媒表示只會與愛國者四分衛一起打球,不會離開愛國者。他自2010年成為職業球員就在愛國者效力,是現時愛國者的骨幹之一。2016年曾經因傷錯過部份賽事,翌年立即重拾狀態,在保護隊友與進攻接球同樣出色下,成為球場上愛國者最好認的面孔之一。

 

7. 愛國者外接手(Wide Receiver,WR)Julian Edelman

此君在高校時期曾與身為外接手的公羊領隊Sean McVay對戰,成為超級碗前的佳話。Kent State大學四分衛Edelman曾在2006年與Miami University的四分衛McVay對奕,結果前者以16–14戰勝。Edelman與Gronk一樣,近年曾經受重傷,也有因藥物問題被賽會停賽,今年10月才復出,表現一直好到現在。

 

6. 愛國者護鋒(Offensive Guard,OG)Shaq Mason

廣受體壇認証的Pro Football Focus曾將Mason評分82.1,為本季常規賽最高分的護衛(Guard)球員,他去年也參與超級碗決賽。他有份參與的四分衛保護,使Tom Brady在季後賽未經一次擒殺。

 

5. 愛國者角衛J.C. Jackson

沒有被選秀,差點失業,卻不放棄自己,在訓練營努力表現,然後得到強隊愛國者一紙合約,甚至在9名同樣是無合約的新秀中脫穎而出,得到正選機會。位置上,他將會與公羊的Josh Reynolds直接競爭。

 

4. 公羊跑衛(Running Back,RB)Todd Gurley

筆者認為現役其中一位最有型、最有星味的球星,而他只有24歲。他是今季其中一位數據最亮麗的跑衛,達陣17次,衝擊碼數1,251,平均每次衝球4.9碼,換言之,只要你把球傳給他,他就可以給你渡過每檔攻勢的一半難關。

本季季初,公羊豪賭式大肆擴軍,Gurley 續約時再新增四年新約,以總可能全取酬金過億美元,成為全聯盟最高薪價跑衛。他出道是全年最佳進攻新秀,去年是聯盟全年進攻球員,三次入選明星賽。

 

3. 公羊防守截鋒(Defensive Tackle)Aaron Donald

如果介紹Gurley是用「全年最佳進攻球員」,外媒就會說,Donald很大可能成為本年的「最佳防守球員」。

成為職業球員後就一直打公羊隊,5次入選明星賽,今年是全聯盟擒殺對方攻擊球員數字的領先者,達20次之多。場均超過1次,給你一個觀念,場均一次擒殺已是球王級防守球員,如果連最後一場賽事也未打就超過場均1次,則是很恐怖的數字。

他在本球季開始前與公羊簽下一紙至2026年的超長合約,總值超過1億美金並曾經短暫成為史上最高薪防守者。暫時,公羊管理層應該覺得物有所值了吧。

 

2. 公羊四分衛(Quarterback,QB)Jared Goff

作為2016年的新秀狀元,他的成長較為慢熱。如果說總體成績,年青的他尚未可與其他資深四分衛一拼高下,如果說新人,今年的風頭又被酋長四分衛Patrick Mahomes蓋過,但表現平穩,沒有經常犯下大錯,也與進攻線群策群力打進超級碗,自然是我們要關注的對象。

他是現時聯盟總拋球成功碼數第4高的四分衛,平均拋球碼數也是排第四,有成8.4碼之多,換言之,其實接近每次拋球成功也接近可以宣告可以繼續下一檔攻勢了。上仗對新奧爾良聖徒(New Orleans Saints)之中,面對客場100+分貝噪音絕境,球隊落後兩次達陣仍然可以追到接近的比數,甚至在爭議下反勝,也可見Goff的冷靜。

 

1. 愛國者四分衛Tom Brady

他可能是很多不認識美足的人惟一認識的球星名字。他也是聯盟多項紀錄的保持者、極大可能打破者。雖然Haters眾多,但他是公認現今的最佳球員,甚至沒有之一。他曾經9次打超級碗,比多支球隊加起上來還要多。4次超級碗最佳球員。14次入選明星賽,兩次全年最佳攻擊球員。紀錄多得數不清。

他也是聯盟中贏球次數最多的球員、參與季後賽最多的球員、連續贏得季後賽賽事最多的球員、季後賽拋球成功達陣最多及碼數最多的球員、全球成功數最多的球員 . . . . . 這樣的紀錄筆者還可以數下去。

且看看,賽前被看高一線的愛國者,會如何在Tom Brady帶領下,重奪失落一年的超級碗。好了。如果你把文章看到現在,最少已認識了幾支球隊、10位球星及7個位置。你對美足的認識,已有明顯增加了,非常希望,週末上演的超級碗,你能好好享受。

 

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