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輸到盡頭還有愛

2016/10/23 — 17:58

2010年溫布頓首圈球賽,伊斯拿(John Isner 上圖)對馬瑜(Nicolas Mahut),球賽歷時11小時5分鐘,分三天進行。

2010年溫布頓首圈球賽,伊斯拿(John Isner 上圖)對馬瑜(Nicolas Mahut),球賽歷時11小時5分鐘,分三天進行。

網球名將阿加斯曾經說:網球是生命的縮影,連各種術語,都使用日常生活的詞語— 優勢 (advantage)、失誤(fault)、破發球局(break)、發球(service)。每四分匯聚成一局,首先達六局,就會成為一盤,五盤三勝。就如時間,秒成分、成小時。每個球手,都由發球開始比賽,輪流每局發球。每人有兩次發球機會 — 犯了錯,每人都有改過自新的機會。

網球的計分制度,由零開始,然後到15、30、40,40平為刁時(deuce)。但零分並非叫作零分,而是Love。Love game是指於40比0的情況下贏的一局。為何零會叫做Love,眾說紛紜。有人說,從前網球於法國盛行,而零的阿拉伯數字貌似雞蛋,蛋的法語是l'oeuf,讀出來就如英文的Love,從而衍生出來。亦有說,Love真的是照字面解作愛。因為唯有對網球的熱愛,才能令只有零分的球手繼續作賽。

網球球賽並不如其他體育,並無時間限制。史上時間最長的球賽,是2010年溫布頓首圈球賽,伊斯拿(John Isner)對馬瑜(Nicolas Mahut),球賽歷時11小時5分鐘,分三天進行。最後伊斯拿以五盤勝出,最後一盤的局數為70比68,一般一盤的局數為6比4,可想而知賽事如何煎熬!今日,若你到訪溫布頓,當年這比賽的場地十號球場,可在場外找到紀念這球賽的牌子。

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因為網球並無時間限制,得分往往不會直接決定球賽的勝負。因此,偶會有得分比對手多,但輸球賽的情況出現。網球賽最重要的,是要贏關鍵一分,例如破對手發球局的一分。所以,網球手當中的勝利者,他們的共同特點是,關鍵時候往往才是他們發揮最好的一刻。他們都有非一般的心理質素,以沉默冷靜應付決勝負一刻。

網球表面上就是兩個人互相打球,實際上,球員會以球拍製造側旋球、上旋球、重旋等等,令對手難以回球,造成失誤。球賽就如博弈,不單要猜測對方的打法,調整戰術,還要懂得混合不同技巧,令對手摸不清你的底細。這不單是體力的較量,還是頭腦的對決。網球世界極之厭惡發脾氣、不懂自制的球手,比其他運動尤甚。

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十項全能運動員Ashton Eaton說,網球是繼十項全能之後,最需要各種運動技巧的運動。這真的見仁見智,但要精於網球,真的要窮一生的努力。所有職業網球員,皆從小開始學習。要有如此堅毅,當然是基於對網球的熱愛。

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