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雲尼亞里的故事

2016/5/9 — 19:49

圖片來源:李斯特城 facebook

圖片來源:李斯特城 facebook

我想,像雲尼亞里這樣的一個老人,背後必然蘊含許多故事,球壇縱橫三十年,江山經歷過幾次更改、滄海亦已成桑田,有什麼風浪沒見過?

可是親手捧起聯賽頂級冠軍,才是人生的第一次。

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補鑊匠

時光荏苒三十載,多少人早已認定他是世界級的「補鑊匠」,而非世界級教練?又有多球迷稱他做「二奶命教頭」,而非「冠軍主帥」?就連後輩摩連奴也嘲諷自己是個「失敗者」,雲尼亞里一生彷彿總與冠軍和成功擦身而過,接任爛攤子幾乎成為他的終生使命,更甚接任李斯特城之前,他才在希臘經歷了一次慘痛的失敗之旅。又有誰想到重返英超的他,會在一支被認定為降班大熱的球隊,取得人生最大成就和突破?

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原來人生不到終點站,也不知原來還可擁有第二春。

Gag Father

雲尼亞里是個隨和的老人家,看他的臉總覺一臉慈祥。偶爾落後或輸波會皺起難看的眉頭,但入波或贏波時又會展現像三歲小孩的雀躍,臉上的笑容總是笑得多麼真誠和好看。他說,自己很喜歡說笑,有時候在記者會上也跟記者一同開玩笑,還記得當天記者提起來自日本的岡崎慎司英文合格了嗎?雲尼亞里說得眉飛色舞,還模仿岡崎的傻頭傻腦:「yes, yes, yes, but he didn't know what i said。」但最好笑的,卻是用Pizza來獎勵球員:「假如球隊不失球,我便請食Pizza!」當時華Dee已錄得連續7場入波紀錄,問到如何獎勵這位尚未成為英格蘭足球先生,雲尼亞里再次化身「Gag Father」:「請他食多半塊Pizza!」

老人家,不一定就是傳統固執,心態放開了,即使年老也活得年輕,雲尼亞里就是這樣的一個人。

他更將這份做人的幽默應用在管理球隊上。昔日高據榜首、爭入前列、獨領群雄時也笑說:「我們目標只是護級。」幽默之中不失謙卑;就算領先次席的熱刺7分,也不敢自大,還高呼:「我們會當每一場都是決賽!」

態度決定一切,當日被阿仙奴擊敗,雲尼亞里也能樂觀面對:「不要緊,向前看。」勝不驕,敗不餒,正是今季李斯特城能從開季一直保持強勢的原因之一。

96歲(家母)

最接近冠軍的一次,是到訪奧脫福的那一夜,只要全取三分,冠軍便手到拿來,但劇本沒有預期上演,無奈打和收場,未能提前慶祝。然而熱刺未能擊敗車路士,也令李斯特城在兩天後的深夜,享受奪冠的時刻,惟獨雲尼亞里卻身在家鄉探望年過90的家母。

「我希望陪伴一下母親,她已96歲了,我喜歡與她共進午餐。雖然不是她的生日,但我答應與她外出走走,所以我明天將會在飛機上,踏上前往意大利的旅程。熱刺比賽時,我在機上,所以我會是最後一個知道比賽結果的人。」

全因一個承諾,他拒絕見證這個重要時刻,就算知道這個可能是可一不可再的機會,他還是放棄了,沒有什麼比與年老的母親吃飯更加重要,他是這樣認為。

也許經歷太多,雲尼亞里也從理性之中顯出感性。四月那陣時,作客新特蘭,他在光明球場門外,看見一班遠道而來支持球隊的老球迷,一時觸動情緒,令雲尼亞里鼻子一酸,眼睛也紅了。

「當一項運動能這樣牽動人的情感,你又怎麼能夠置身事外?我一直忍著,沒有流眼淚,但那時候我真的百感交集。」他賽後這樣跟記者說。

他不只是為自己奮鬥,也竭力為一生奉獻於李斯特城的球迷圓冠軍夢。

5月3日,他成功將這個夢變成真實。

李斯特城,2015─16年英超冠軍,不─再─是─夢-

英倫王者

從失敗到成功,雲尼亞里足足等了30年,這些年來不知花葉開了幾多遍,見證過球星的誕生與退役,同時也目睹後輩如何後浪推前浪,比自己更早享受這份聯賽冠軍滋味,惟獨64歲的雲尼亞里堅持活到老學到,直到今季才迎接自己人生的小陽春。

那天頒獎時刻,雲尼亞里走到獎盃面前,輕輕親吻盃身。過去多少往事頓時成為片花,像走馬燈在腦海快速閃過,我們見證著李斯特城成功封王,同時,雲尼亞里96歲的媽媽,也終目睹兒子高捧聯賽冠軍的一刻。

「我實在忍不住哭了,他現在已是英倫的王者,我為他感到驕傲!」

這就是我眼中,雲尼亞里的故事。

 

原刊於足球說故事

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