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香港特區行政長官盃不是大賽

2016/9/1 — 15:09

由方嘉柏訓練的「豪逸」,曾於蔡明紹胯下勝出往屆的香港特區行政長官盃。

由方嘉柏訓練的「豪逸」,曾於蔡明紹胯下勝出往屆的香港特區行政長官盃。

2016/17年度馬季即將開鑼,今年的開鑼日安排在星期六(9月3日),其主因是避免與9月4日的立法會選舉撞期。而近廿個賽季(連同2016/17年度馬季),開鑼日的重頭戲香港特區行政長官盃賽事。今年該項盃賽安排在第3場上演,它是一場評分90分或以上的一班讓賽,途程為1200米,在草地B賽道上演,總獎金為$2,500,000港元。

近年香港賽馬會推廣賽馬盛事化的策略頗為成功。它不但爭取到更多級際賽事的升格,而且能夠將一場普通的盃賽包裝得「有頭有面」,藉此吸引更多的馬迷入場觀看和投注。儘管如此,香港特區行政長官盃賽事絕對稱不上是一項大賽,原因如下:

首先,香港特區行政長官盃賽事的級別和總獎金與香港三級賽的仍有一些距離(例如慶典盃的評分下限較香港特區行政長官盃賽事的高5分,前者的總獎金也較後者的多$500,000港元),而香港三級賽也未能稱得上是大賽,所以香港特區行政長官盃賽事在硬性條件上尚未符合大賽的要求。

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而且,歷屆香港特區行政長官盃賽事的勝出頭馬在同季均未能勝出任何冠軍人馬獎的獎項。在過往十九屆賽事的頭馬中,級數最高的是成為2012/13年度及2013/14年度最佳短途馬的「天久」(隸屬方嘉柏馬房),而「天久」亦是迄今為止唯一一匹以三歲之齡勝出該項賽事的馬匹。

然而,「天久」勝出該項賽事的賽季為2010/11年度,牠在同季並未能獲得任何冠軍人馬獎的獎項。而且,「天久」在眾多香港短途馬王中不算突出,牠在港並未能勝出任何國際一級賽,牠的兩場國際一級賽頭馬均是在新加坡取得的,但這兩場國級一級賽的世界排名均較浪琴表香港短途錦標的低。

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另外一匹較為突出的香港特區行政長官盃賽事的頭馬為「星運爵士」,牠亦是隸屬方嘉柏馬房,勝出該項賽事的賽季為2004/05年度。「星運爵士」更於2006/07年度馬季勝出國際一級賽國泰航空香港一哩錦標,但在2004/05年度馬季,牠最高的競賽成就只是勝出香港二級賽國泰航空香港一哩錦標預賽,其後的表現未能更進一步,無緣勝出最佳一哩馬的獎項。

此外,在1999/2000年度賽季勝出香港特區行政長官盃的「京城之寶」本非池中之物,牠在沙田馬場6戰取得5冠1亞,當中包括於1999年5月23日在三歲香港二級賽沙田銀瓶賽(1600米)中輕取「靚蝦王」二又四分之一個馬位勝出賽事,以及勝出同季的伯爵金盃(1400米,評分限制:120-64)。

但牠勝出香港特區行政長官盃後不久便重傷,同季沒有再參與任何賽事。

在2000/01年度,「京城之寶」的幕後兩度安排牠復出均告吹,最後牠還被香港賽馬會要求強制退役。所以,迄今為止,尚未有一匹香港特區行政長官盃頭馬在同季能成為馬王級的佳駟。故此,這項賽事絕對未能稱得上是一項大賽。

可能有人認為,以香港賽馬會的能力,提升香港特區行政長官盃賽事的硬性級數和賽事水準應不是難事。然而,香港特區行政長官盃與國際賽事日相距三個多月,而馬匹的狀態很難長期維持在顛峯,一般角逐大賽的馬匹均會被安排在10月或11月復出跑一些級際賽事當作熱身,藉此提升競賽狀態以迎戰12月的國際一級賽。

有些練馬師會安排旗下實力稍遜於馬王級佳駟的賽駒在10月至11月的級際賽事中「偷雞」,一來可向馬主作出交代,二來亦可「砌靚自己個CV」。所以練馬師幾乎不可能安排其心目中有能力角逐級際賽的賽駒紆尊降貴參與這場普通盃賽浪費體力。那些報名參與香港特區行政長官盃的賽駒,其幕後對牠們的最高期望大概也只是勝出香港二級賽,而即使牠們只能勝出香港三級賽,練馬師也算是對馬主有個非常好的交代了。

換言之,香港特區行政長官盃未能成為大賽,不僅是硬性條件不足的緣故,而且是賽期安排令該項賽事未能再上一層樓,但這與「政治正確」與否沒有甚麼關係。倘若日後因「政治正確」的緣故把這項普通盃賽吹噓為大賽,或強行把這項普通盃賽提升為級際賽事,但賽事的水準沒有明顯的提升,或在賽期沒有大變的情況下令原先有望為港在國際賽爭光的馬匹爭相角逐這項普通盃賽,這將會是香港賽馬業的悲哀。

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