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2015欖球世界盃系列(一):南太平洋島國的困局

2015/9/22 — 13:25

香港時間九月十九日凌晨,2015年欖球世界盃揭幕戰將會上演。主辦國英格蘭會在倫敦Twickenham球場與南太平洋島國斐濟交手。在七人欖球比賽,斐濟一直是一線球隊。但在十五人制比賽中,斐濟和同是南太平洋島國的薩摩亞和湯加一樣都只是二級球隊。自從一九九五年南非開始參加世界盃,即南半球三大強國和歐洲五大傳統強國都有參賽起,這三支南太平洋小國球隊就只有一九九五年的薩摩亞(當時還叫做西薩摩亞)和二零零七年的斐濟試過打入八強。

這三支球隊(尤其是實力較強的薩摩亞和斐濟)難以創出佳績未必是因為他們球員實力不濟,而是跟經濟資源不無關係。首先,世界欖球總會(World Rugby)雖然經常強調組織有分配大量資源予這些二線國家,但其實這些國家得到的資源往往跟一線國家相距甚遠。自上屆2011年世界盃後,所有二線國家得到世界欖球總會共3400萬英鎊的撥款。但一線國家得到的撥款卻是兩線國家的兩倍。換言之,在分配世界盃的利潤時,世界欖球總會已在製造貧富差距。

而貧富差距其實早已存在。南半球三強(紐西蘭、澳洲、南非)加上阿根廷每年有欖球錦標賽(Rugby Championship)賺取利潤。歐洲六強(英格蘭、蘇格蘭、愛爾蘭、法國、威爾斯和意大利)則有歷史悠久的六國欖球賽。但斐濟、薩摩亞和湯加只能參加在國際上吸引力有限的太平洋國家盃(Pacific Nations Cup)。同時,由於一線球隊不願長途拔踄作客當地(紐西蘭要到今年才史上首次作客薩摩亞,該國因此多了一天公眾假期),他們要在世界盃以外的日子和一線球隊切磋,就一定是作客參賽,門票收入自然不歸客隊所有。

缺少與一線球隊恒常切磋的機會當然會窒礙球隊的成長。另一嚴重問題是因為這些球隊資金不足,在國外效力職業球會的球員往往寧願不為國家隊出賽,以換取球會給予更高的薪金。同時,有資格效力其它國家隊的球員多數會選擇為別國效力,以爭取更好的經濟回報。

另一個對這些球隊不利的是賽程編排。由於一線球隊最有叫座力,所以他們的比賽往往被編排在星期五、六、日舉行。換言之,當一線球隊通常在分組賽期間有六至七天休息時,非一線球隊卻經常要在休息天數較少的情況下挑戰一線球隊。上屆薩摩亞在分組賽僅敗予威爾斯和南非,賽後薩摩亞球員Eliota Sapolu Fuimaono就控訴賽程編排不公平,他甚至將賽程編排與奴隸制、納粹對猶太人的大屠殺和種族隔離政策相提並論。Eliota Sapolu Fuimaono的言論大有爭議,但似乎促成了今屆賽程編排的改善。然而,仍然只有非一線球隊要面對兩次四或五內兩次上陣的情況。

最後還有內部管理問題。上屆薩摩亞的隊長Mahonri Schwalger在賽後批評球隊管理層而被球隊棄用。到去年十一月,薩摩亞球員聲言罷賽對英格蘭一仗,以爭取較佳待遇。原來當時他們每人跟隨國家隊出征的回報只有約七十英鎊一日,與每人打一場就可得萬多英鎊的英格蘭球員完全是天淵之別。薩摩亞球員的行動得到各國欖球員聲援。最後在世界欖球總會介入後,薩摩亞欖球協會的管理層和球員在今年八月簽訂集體協訂。如果協訂得到落實,潛力雄厚的薩摩亞隊球員就不用為待遇、報酬是否依時取得等問題而煩惱。且看這番協定能否幫助薩摩亞在今屆賽事自一九九五年後首度殺入八強。

2015年欖球世界盃分組形勢(每組首兩名出線八強)

A組:英格蘭、澳洲、威爾斯、斐濟、烏拉圭
B組:南非、蘇格蘭、薩摩亞、美國、日本
C組:紐西蘭、阿根廷、湯加、格魯吉亞、納米比亞
D組:法國、愛爾蘭、意大利、加拿大、羅馬尼亞

參考資料:

原文9月18日刊於運動公社

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