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【NBA總決賽前瞻】最好球員難阻最好球隊 勇騎宿命四度對決

2018/6/1 — 1:49

圖片來源:NBA facebook

圖片來源:NBA facebook

有人說,這是聯盟最好的球員,決戰最好的球隊;也有人說,這個連續四季上演的戲碼,不值一看,因為勝負毫無懸念,呼之欲出;更有人說,騎士最多只能贏到一場,LeBron James打得幾好都無用。四度對決,卻被球迷說成沉悶無比,究竟是勇士太多,還是騎士太弱?其實勝負早在季初已決定,一切只是按照劇本而行,騎士成也占士,敗也占士,今次總決賽,恐怕會再一次失望。

“One man stands in the Warriors’ way.”.”這是sfgate.com的標題。就牌面上來看,勇士坐擁四巨頭,而騎士就靠LBJ一個人獨撐,誰勝誰負幾乎等於1+1=2的問題般簡單。有不少支持騎士多年的朋友說,今次的陣容甚至比2007年那屆更弱,結果該屆的結果是直落四場被馬刺掃走,今次預計也不例外。雖然LBJ打出生涯最好的一次季後賽,其Thanos級的表現,用數據來表示是34分、8.8次助攻和9.2個籃板,雖然三分不足35%,但其fadeaway和超人式的上籃都近乎無人能阻,上陣時間更去到41.3分鐘,以33歲之齡來講,實在是無可挑剔。對於外間的質疑,他在賽前信心十足表示,自己還未去到頂峰,還未感覺到盡頭。

“They always kind of talked about the NBA prime is like 27 [until] like 31, 32. That’s if you’re lucky, you’ll get to that point," James, 33, said Wednesday. “I don’t know. I’ve just never really bought into that. I’ve never bought into a ceiling, either. You guys [in the media] talked about what’s your ceiling, and I’ve always kind of told you guys that I don’t really have a ceiling. I want to just try to maximize as much as I can and be as good as I can."

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可是LBJ打得多好,防守始終是要團隊的努力,這也是騎士和勇士最大的落差。而今日騎士去到這局面,LBJ的陣營有不少責任,不過,至少我看到「大帝」在「出事」後選擇默默改進,提昇實力;作為占士的球迷,應該慶幸正因這些誤算,才會有「完全體」的出現。

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最大的失算,當然是Kyrie的出走。表面原因,是Kyrie不想再於LBJ的影子下打波,希望成為第一男主角,但據CBS和ESPN透露,騎士在去年六月時就想用Kyrie作籌碼,和太陽及溜馬交易,結果太陽拒絕放出第四籤而拉倒。如成事的話,騎士將會用Kyrie及Channing Frye換來Paul George及Eric Bledsoe。(https://www.cbssports.com/nba/news/cavs-reportedly-tried-to-trade-kyrie-irving-before-he-asked-out-of-cleveland/)事件沒有成功,本身和Kyrie關係友好的David Griffin在七月中離隊,也成了代罪羔羊,被標籤為「想交易Kyrie」的男人。Eric Bledsoe本身屬於Rich Paul旗下,而Rich Paul又是LBJ的兄弟,所以美媒大多認為,LBJ就算不是幕後主腦,也至少會在事件上給予不少意見。

Kyrie在交易到塞爾特人後承認,在轉會前都沒有與LBJ交談,在任何角度來看,一對剛聯手贏得總冠軍的拍檔,突然火速拆夥,背後定有原因;我估計是LBJ一直知道Kyrie的野心,一直都想成為球隊一哥,在一山不能藏二King下,只好忍痛送走,因為在打法上,Kyrie就如Dwyane Wade,最能發揮LBJ擅於策動攻勢的長處,關鍵時刻也有人幫手。Kyrie不蠢也不笨,事件多說亦無益,於是順勢求去,結果成功加盟塞爾特人。離開comfort zone,加盟一支潛力十足的球隊,本來有機會報復,結果因傷只能作壁上觀,那又是後話。日前LBJ接受訪問,表示從來不想騎士送走Kyrie,但當時為何會Kyrie會求去?這才是最大的關鍵,而真相,相信我們永遠也不知道。

一計不成,一計又生。被迫要送走Kyrie,那當然希望換來最好的球員;可是紙包不住火,Kyrie希望離隊的消息傳出,能夠換來相等價值球員的機會大減, 最後從塞爾特人找來Isaiah Thomas、Jae Crowder和新人Ante Zizic,以及一個來自網隊的2018年首圈選秀權。受傷患影響、加上防守的劣勢,令IT一直未能證明他「第四節之王」的能力;而在騎士陣中,也真的難以如在綠軍時有專屬戰術去發揮,而最重要的,或者是他從未能融入球隊,得到LBJ的歡心。結果在1月錄得7勝10負,全隊無論是活力或鬥志都跌至谷底下,騎士上下同意再啟動交易模式,將上面幾位聯同之後加盟的Derrick Rose都放走,推倒重來。難怪早前有傳騎士球員怒斥綠軍的總裁Danny Ainge是賊,相信是因IT因傷而發揮不倒,令他們15場就要換人,結果整體備戰時間完全不足吧。

折騰一輪,本就難以換到好貨色,而且又牽涉到騎士班主Dan Gilbert和LBJ本身的勾心鬥角。當年LBJ離隊,Dan Gilbert以全面廣告寸爆「送別」,之後迎來大帝的「愛回家」,本就充滿計算,而非真的衷心結盟。而由季前到交易一刻, LBJ一直未有承諾會在季後留隊,既然如此,Dan Gilbert以至下面的管理層,當然不肯用來自網隊的選秀籤較飛(最後lottery結果是第8籤),也令交易的困難大增。結果在2月8日,先以IT和Frye,加上一個受保護的選秀權,從湖人換來Jordan Clarkson和Larry Nance Jr.;然後再以 Jae Crowder、Derrick Rose、Iman Shumpert,換來George Hill及Rodeny Hood,並放棄了Dwyane Wade,球隊徹底年輕化。

大帝要爭冠,騎士更要爭冠,因為他們要藉此留下LBJ,結果就是「唔啱換到啱」,完全漠視了正常球隊的發展,以及對球員或新人的培養。當然從籃球的風氣和打法來看,騎士在季中再換人無可厚非,因為他們之前不夠快,但我從來都不覺得,籃球只能用一種方式去打,例如塘鵝,要是Boogie沒有受傷,逆潮流的雙塔難道真的無法衝冠?要是CP3沒傷,雙核單打+無限三分又是否真的必輸?很難講。但可以肯定的是,要擊敗勇士,需要很極為周詳的準備。單是默契和後備球員的培養,已非易事。騎士的體系相對簡單,就是圍繞LBJ身邊作支援,可是防守上的威力就難以與其他球隊相比。看火箭對KD的夾擊,或者中路防守,都要時間培養;騎士最蝕底就是這地方。

LBJ是個很聰明的球員,就是太聰明了,有時會太多計算,無論場內場外都不止是球員角色;可是在球隊交易後衍生種種不足,LBJ的選擇是將自己發揮到極限。沒有了關鍵時刻的「絕殺王」,LBJ對溜馬及速龍時就示範他也一樣做得到;對塞爾特人打高位的分波和傳球,也看到他的確是籃球史上最全面的球員之一。比起2016年大逆轉奪冠,今年LBJ更加可怕,所以當朋友形容今次總決賽是「最好的球員vs最好的球隊」,我認為非常恰當。

昨日訪問張丕德(Peter),20多年來為球迷送上最好籃球評述的他,也認為勇士可以4:1獲勝;不止本地的評述員,連著名NBA教練、現時也講波Jeff Van Gundy,也認為這是他睇波多年最懸殊的比賽。“This is the biggest difference that I remember between two teams heading into the finals in my time in the N.B.A.,” said Jeff Van Gundy, the longtime coach and broadcaster who has been in the league in various roles since 1989. “I can’t think of a bigger gap from a team perspective.”

若以博彩角度來看,《紐約時報》也指出,至少16季未見過賠率如此懸殊的比賽,目前勇士勝出的賠率為1.1倍,騎士為7.5倍,非常誇張;至於最熱門的勝出比數,則是勇士贏4:1,賠率也只得2倍。

雖然兩隊在總決賽四度對碰,但不似八、九十年代湖人對塞爾特人,陣容上沒有大變;反觀勇騎兩軍全部出席四次總決賽的球員,加起來也只得九個,若視之為全新的體驗,也不為過。單以實力來計,勇士四星都足以排進聯盟前二十位,還有Iggy這個前總決賽MVP(雖然已落實首戰做缺陣),可是騎士除了LBJ和Kevin Love,其他都似是配角。

籃球要贏波,最重要的永遠是兩件事,第一,防守要夠好;第二,無私的團隊精神。好的團隊足以擊敗任何對手,不信的話,大可看看塞爾特人,在無星狀態下如何打東岸決賽,並且與騎士鬥足七場才出局;至於防守,火箭就示範了如何令勇士頭痛,就算擁有三個足以一場輕鬆入40的球員,但流於單打獨鬥的話,一樣不易取勝。

所以前面花了長篇大論去講,騎士在上個夏天的操作,就是想寫出這是騎士上下種下的遠因,不能怪誰。反過來說,近年多了很多人不喜歡勇士,其中一個原因是他們太屈機,我覺得實在荒謬;一支球隊透過選秀和信任來培養自家選手,然後球星自願減薪,來令整支球隊得以稱霸,也是罪過?Stephen Curry不是傳統球星,其足踝傷患幾乎就毀了他,要不是勇士信任,根本就不能留下。Draymond Green是undersize的二輪前鋒,KT甘心犧牲,而且勇士為了簽下KD,也放棄大半隊而重新訓練,一切都見到他們的部署;他們不是突然而來,也不是高調轉會,全都是一步一腳印,所以來到第四次碰頭,就見到兩軍的差距是史上最大,這也是速食文化vs耐心部署的正面對決。

上季總決賽,我在賽前分析文章《勇士93%的勝機 vs 騎士如何打破金鐘罩》中談過,心理戰是勇士罩門,想不到今季仍然如此。今季看勇士比賽,仍然有住輕敵、慢熱和大意的毛病,更重要是KD的表現也不穩定,在對火箭的比賽,KD仍有30.4分和近4成的三分命中率,可是在關鍵時刻的主宰力,總是未夠。同樣的Stephen Curry也患得患失,助攻比例和大意失誤幾乎是1:2,三分也得36%。加上Draymond Green的狀態不足,四星中就只餘下Klay Thompson維持高水準,但在Iggy養傷下,他極可能成為防守LBJ的第一點,那很難再在進攻上提供到更多。而Jordan Bell屆時也有望提供支援,加上D.Green和KD,足以讓LBJ難以予取予求。

上半場發夢,第三節發威,然後第四節拉鋸下勝出,成了勇士的方程式;目前勇士在第三節平均比對手多出7.6分,在對火箭的系列賽,七場平均多過對手67分,差不多近10分。可是這或者是勇士初段不集中的原因,往往是初段落後近20分,然後第二節追近,第三節才反先,好像有恃無恐。在總決賽如抱這種心態,非常危險,沒有了Iggy,不止是防守上少了個好手,而是進攻時打不出死亡五小,也少了顆定心丸,在危急關頭會有不少影響。

騎士要偷雞,關鍵不是進攻,或LBJ打得有多好,而是防守上的問題。以騎士疲弱的外圍防守,面對塞爾特人也試過被攻入116分,如對住勇士,那失130分也毫不奇怪。就算LBJ場場打足48分鐘,對防守作用也不大,JR Smith和George Hill兩個將負責守住浪花兄弟,責任重大,而TT和Kevin Love(我預計他首戰可上陣)則要保證籃板,並守住內線。勇士之前有試用David West,這系列或會派上用場,因為騎士內線不強。此系列的奇兵會是Larry Nance Jr.和Cedi Osman,前者的籃板和封波能力出色,但攻守的企位都似與隊友格格不入;至於Osman有活力也有速度,其實非常好用。預計騎士也會以強攻打法對付Curry,除了上面提及的球員,Jordan Clarkson的速度也會令Curry頭痛。

由遠至近,看到勇士幾季下來,刻意培育球員,令陣容更強大,就連重創過的Kevon Looney也可養回,只攻不守的Nick Young也脫胎換骨,加上Quinn Cook和Jordan Bell等新人,無論從那個角度去看,都見到勇士的強大。加上教練團的高低,以及上季勝出後克服了的心理陰影,再結合主場優勢,得出的結論真的是勇士勝望壓一。如果Iggy在陣,我的選擇會是4:0(雖然卡爾教練認為,如有Iggy會贏4:1),但以目前來看,分分鐘要多休一、兩場下,騎士會扳回不少優勢。一如騎士對塞爾特人,首戰將是關鍵,大膽預測,兩軍沒有任何新增傷兵的話,騎士頭兩場可先贏一場,因為勇士今季的心態實在不可靠,但最後仍會是勇士高舉總冠軍,4:1是最合理的預測。

 

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