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No Bridge Too Far — 連接維迪斯球迷、球員及英國傘兵的橋樑

2015/9/25 — 12:10

【文:吳能鳴@運動公社】

九月份的第二週比賽,歐洲各個球會都為著未來打拼;但對於荷甲球隊維迪斯而言,每年這個星期他們的比賽有著一個特別意義,在主場作賽的他們會穿上一件的特別版球衣,在當天不只為未打拼,亦都為過去打拼,為過去不被遺忘而打拼。這個便是阿納姆與英國第1空降師的故事、維迪斯與老兵的故事、抗戰與紀念的故事。

阿納姆與英國第1空降師

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1944年的下半年,二次世界大戰的歐洲戰線踏入白熱化階段,在6月盟軍登陸諾曼第,8月成功解放巴黎,踏入9月份,盟軍計劃的是一場大規模的傘兵奇襲,目標是攻佔德國邊境的工業區,計劃由蒙哥馬利元帥提出,命名為市場花園行動(Operation Market Garden),行動的目的是希望在聖誕節前結束戰爭。市場花園行動分為兩個部份;市場行動是先派傘兵攻佔荷蘭境內一系列橋樑;而花園行動則承接市場行動,利用地面部隊支援傘兵、通過橋樑、舉軍通往德國邊境。故事的主角英國第1空降師及波蘭第1空降旅任務是攻佔計劃的終點:阿納姆大橋(另譯安恆大橋)並防守直至花園行動的地面部隊通過大橋。1944年9月17日,作戰的第一天,英軍成功空降阿納姆,但著陸的地點卻與作戰目標阿納姆大橋相距甚遠,而等待他們的,是德軍部隊突如其來的攻擊,幾經波折只有由指揮官John Frost帶領的小部份部隊成功推進至阿納姆大橋;與此同時,花園行動的陸軍部隊未能如期推進並支援深入敵陣的傘兵們;在之後的八天,缺乏支援及補給的傘兵被重重包圍,面對德軍無情的炮火轟炸,他們仍然堅持執行作戰任務;戰至作戰的第九天,地面部隊仍然未能到阿納姆,傘兵們仍然未能奪得阿納姆大橋的控制權,終於作戰司令部發出徹退命令,但只有不足二千士兵成功撤離;英國第1空降師在這次行動損失接近四分三的兵力。為紀念英軍在阿納姆奮勇抗戰的事蹟,阿納姆大橋在1977年正式改名為John Frost Bridge;而傘兵們的英勇事蹟亦由名導演Richard Attenborough拍攝成電影:A Bridge Too Far (港釋:英雄塚)在同年上映。

維迪斯與老兵

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作為阿納姆的代表球隊維迪斯,他們的球迷並沒有忘記英軍對阿納姆作出的貢獻;在2007年,維迪斯接納球迷會的建議,將每九月份的第二個比賽日設立為傘兵紀念日;在當天,他們即使在主場作賽,但不會穿上傳統黃黑直間的主場球衣,而是穿上酒紅加藍、代表英國第1空降師顏色的球衣作賽;除此之外,他們亦會邀請一班曾經參與阿納姆戰役的老兵到現場觀看比賽,以紀念他們對阿納姆的貢獻;在上個球季(2014-2015),為紀念阿納姆戰役七十週年,維迪斯更將這件酒紅加藍的球衣作為全季的作客球衣。

現時維迪斯的隊長、來自格魯吉亞的Guram Kashia與曾在阿納姆作戰、來自英格蘭的老兵Johnny Peters,兩位身份、國籍都完全沒有聯系,卻在傘兵紀念日這座橋樑引領而結下不解之緣。2012年的9月22日,Guram Kashia以隊長身份帶領維迪斯在傘兵紀念日作賽,而Johnny Peter則是球會邀送出席紀念活動的座上客;在這場比賽,維迪斯與荷華高斯賽和1比1,賽後,Guram Kashia主動走上Johny Peters前,與對方握手、送上自已身穿的37號球衣及敬禮,而Johnny Peters亦以敬禮回應,這個畫面被在旁的記者以相機拍下(圖1的下半部份),但卻深深的刻劃在維迪斯球迷腦海內。時光飛逝,傘兵紀念日到了70週年(2014年),Johnny Peter在該年離世,在球迷們再次腦內浮現出隊長與老兵互相致敬的圖面;在該年的傘兵紀念日在賽前,球迷們特意高掛一張大型海報,重演二人互相致敬的經典畫面(圖1的上半部份)。昔日傘兵們雖然未能打通通往德國的橋樑,但他們今天卻打通了球員、老兵和球迷互相尊重、互相欣賞的橋樑。

抗戰與紀念

上週日(20/9/2015)是傘兵紀錄日的71週年,繼2013-2014球季有首名英籍球員Sam Hutchinson(現效力錫週三)參與紀念活動後(他因傷缺陣,只出席紀念活動),今年更有三名英英籍球員:Lewis Baker, Dominic Solanke, Isaiah Brown(三位同為車路士借將,前兩者正選上陣)參與正式比賽;在這場比賽,隊長Guram Kashia接應Lewis Baker的角球頭鎚頂入為球隊先開紀錄,入球後他特意走到一眾老兵前敬禮,及後Dominic Solanke再送上助功,維迪斯結果成功結束近年傘兵紀念日不勝的劣勢,為球迷、老兵們帶來圓滿的一天;賽後,隊長Guram Kashia再次帶領全體球員向老兵們敬禮,並且將自已的球衣及隊長臂章送給其中一位老兵,而各個球員的紀念球衣則在球會官方的商店上拍賣,收益用作將來紀念活動之用。

適逢今年的九月三日香港多了一天抗戰紀念日的假期,但中國官方的紀念活動卻是展示新型武器的閱兵儀式,以軍備紀念戰爭,何其諷刺!筆者在搜集資料的時候,看過維迪斯球迷在傘兵紀念日展示一張寫有 「1944 So much owed by so many to so few 2014 」的海報(原句為邱吉爾名言:Never in the history of mankind have so many owed so much to so few),腦海忽然浮理出一個想法,或許22位球員(so few)在球場上努力拼搏(so much)為廣大球迷(so many)帶來一場精彩的比賽才是更合適的紀念活動。

2012年的紀念活動及比賽精華
70週年的紀念活動及比賽精華
上週日的紀念活動及比賽精華
Reference: (1)、(2)

原刊於運動公社

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